O programa F-35 ainda enfrenta atrasos significativos e estouros de custos

Nos últimos meses, o F-35 ganhou em muitas competições internacionais, inclusive na Europa Seja na Suíça, Finlândia, Canadá ou Alemanha, o dispositivo Lockheed-Martin assumiu sistematicamente seus equivalentes ocidentais, como o American Super Hornet, ou os europeus Rafale, Typhoon e Gripen. Paradoxalmente, ao mesmo tempo, o Pentágono anunciou que pretende reduzir o número de F-35s que serão adquiridos até 2025, de forma substancial. De fato, apesar de seu inegável sucesso comercial, o dispositivo continua enfrentando atrasos significativos em relação à disponibilidade da versão Block 4 do dispositivo, considerada pelo Pentágono como a primeira versão totalmente operacional, agora adiado para 2029, bem como custos adicionais cumulativos para os investimentos necessários para o desenvolvimento desta versão.

Mais uma vez, é o relatório anual do Government Accountability Office, ou GAO, que está soando o alarme sobre este programa, como tem feito em várias ocasiões desde o seu lançamento. Com efeito, de acordo com este relatório, mais deum terço dos F-35 que serão produzidos terão sido produzidos antes da versão final do Block 4 estar disponível, o que acarreta custos adicionais significativos para os clientes que terão que modernizar rapidamente seus dispositivos para atingir esse padrão operacional. Isso, combinado com os efeitos cada vez mais significativos da inflação americana e mundial no preço final da aeronave, mas também a necessidade de re-motorização da aeronave, e os tempos de entrega consecutivos da crise do Covid, mas também muitos problemas de qualidade no A Lockheed-Martin Supply Chain levou a Força Aérea dos EUA a reduzir significativamente suas aquisições para os próximos anos, reduzindo para 33 aeronaves em 2023 e apenas 29 aeronaves em 2024, em comparação com 48 em 2022.

Os preços relativamente baixos do F-35 só podem ser mantidos com produção sustentada da linha de montagem e sua rede de subcontratação

Para a Força Aérea dos Estados Unidos, mas também em menor escala para a Marinha dos Estados Unidos e o Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, não faz sentido equipar-se com dispositivos que não estão na versão final, mesmo que todos esses exércitos enfrentem desafios orçamentários significativos, como a aquisição do F-15EX para a Força Aérea dos EUA para fortalecer sua postura no Pacífico. Além disso, desde 2010 o Pentágono absorveu grande parte dos custos adicionais ligados ao lançamento industrial do programa, e agora pretende contar com outros clientes e usuários do aparelho para manter a atividade da cadeia produtiva. Em outras palavras, é indiscutivelmente o sucesso de exportação do F-35A e B que agora permite que os Exércitos dos EUA diminuam o ritmo das aquisições, enquanto aguardam 2029 e a versão final e totalmente operacional do F-XNUMXA e B. aeronaves, mas também a chegada do NGAD da Força Aérea dos EUA e do F/A-XX da Marinha dos EUA…


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