FCAS vs NGAD: a Europa está atrás de uma geração industrial?

No campo das aeronaves de combate de nova geração, dois programas se enfrentam no Ocidente. Por um lado, o programa FCAS para Future Air Combat System, reúne Alemanha, Espanha e França, com o objectivo de desenvolver simultaneamente uma nova plataforma, o Next Generation Fighter ou NGF destinado a substituir o Rafale Francês e o Typhoon alemão e espanhol, bem como um conjunto de sistemas que levam a aeronave a uma nova era de combate centrado na informação. Por outro lado, o Next Generation Air Dominance, ou NGAD, é o novo programa da Força Aérea dos EUA que se destina inicialmente a substituir o F-22 Raptor ao lado do F-35A, mas cujo âmbito continua a evoluir ao longo do tempo. entre Washington e Pequim, e uma certa forma de desencanto da Força Aérea dos EUA com o Lighting II.

Para além das divergências operacionais e tácticas que marcam estes dois programas, é interessante comparar os seus paradigmas fundadores que parecem basear-se em abordagens muito diferentes entre si, com consequências notáveis ​​na própria concepção da evolução da situação geoestratégica e da sua evolução. calendário, bem como o ritmo tecnológico que marcará a próxima competição sino-americana.

Período de desenvolvimento: FCAS 20 anos vs NGAD 10 anos

O primeiro critério, e não menos importante, que chama a atenção na comparação entre o FCAS e o NGAD, não é outro senão a grande lacuna que separa as durações previstas para o desenvolvimento de cada um dos dois programas. Assim, o substituto do F-22 Raptor deverá entrar em serviço antes do final da presente década, com um período de desenvolvimento inferior a 10 anos, onde o FCAS NGF só deverá entrar em serviço a partir de 2035, e com toda a probabilidade, por volta de 2040. Várias razões determinam esta grande diferença, desde simples até duplicada, em termos de duração do desenvolvimento. Do lado europeu, a necessidade de substituir Rafale et Typhoon só será significativo depois de 2035 de acordo com o planeamento actual, enquanto o próprio programa, já abrandado pelas dificuldades da cooperação supranacional, pretende ser muito ambicioso tecnologicamente, uma vez que se trata de passar directamente da “4ª geração” à “6ª geração” de aeronaves de combate, se esta noção realmente tiver algum significado. Além disso, tanto o Rafale que Typhoon foi desenvolvido ao longo de um período de mais de 15 anos, e os fabricantes de aeronaves europeus estão a trabalhar para reproduzir este plano que produziu aeronaves muito eficientes.

um avião rafale se prepara para pousar no convés do porta-aviões Charless de Gaulle em 9 de maio de 2019 no Oceano Índico, na costa de Goa 6178270 Alemanha | Análise de Defesa | Avião de combate
Entrado em serviço no início dos anos 2000 no padrão F1 da Marinha Francesa, o Rafale está agora no padrão F3R perfeitamente versátil, e as mesmas células em breve passarão para o padrão F4, trazendo-as para a fronteira da 5ª geração

Do lado americano, o problema é mais complexo. Em primeiro lugar, a iminência de um possível confronto entre forças norte-americanas e chinesas em torno de Taiwan obriga a Força Aérea dos EUA a equipar-se com aeronaves de longo alcance, o que não é o caso do F22, nem do F35A, e isto o mais rapidamente possível. possível. Esta necessidade também levou à aquisição do F-15EX, uma solução provisória destinada a superar as falhas dos dois atuais caças emblemáticos americanos nesta área. Em segundo lugar, este mesmo Força Aérea dos EUA enfrenta hoje um muro orçamentário no programa F-35, cuja manutenção é tão elevada que seria necessário, no prazo de dez anos, quer reduzir drasticamente o número de aeronaves em serviço, quer reduzir o número de horas anuais de voo por dispositivos, para se enquadrar no quadro orçamental previsto. É portanto essencial encontrar rapidamente alternativas viáveis ​​capazes de responder tanto para o problema operacional do Pacífico Ocidental, e o problema orçamentário colocado pelo F35.

Para conseguir isso, baseou-se em paradigmas industriais e operacionais completamente novos para projetar e implementar suas futuras aeronaves de combate, fazendo uso extensivo de modelagem e testes digitais, e do método de design Ágil amplamente utilizado na engenharia digital, bem como o uso de métodos abertos sistemas, estes 3 critérios formam o que hoje chama de e-Programas, como o eT-7A ou o F15EX. Para além desta abordagem tecnológica, também se envolveu numa concepção radicalmente nova da própria natureza dos dispositivos, distanciando-se muito dos conceitos de versatilidade, produção em massa e mesmo escalabilidade, para conceber designs mais especializados, durante períodos de tempo muito mais curtos, utilizando tecnologias essencialmente já existentes e tornadas mais fiáveis ​​através de programas de demonstração, a fim de obter aeronaves de desenvolvimento muito mais rápido e que tragam os seus benefícios operacionais durante um período de tempo relativamente longo, limitado a 12 a 15 anos antes de serem substituídas. Este é o conceito da e-Série.

Vida útil da aeronave: NGF 40 anos vs NGAD 15 anos


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