SCAF vs NGAD: a Europa está atrás de uma geração industrial?

No campo das aeronaves de combate de nova geração, dois programas se enfrentam no Ocidente. Por um lado, o programa SCAF para o Sistema de Combate Aéreo do Futuro, reúne Alemanha, Espanha e França, com o objetivo de desenvolver simultaneamente uma nova plataforma, o Next Generation Fighter ou NGF destinado a substituir o Rafale francês e o alemão e Tufões espanhóis, bem como um conjunto de sistemas que fazem a aeronave evoluir para uma nova era de combate centrado na informação. Por outro lado, o Next Generation Air Dominance, ou NGAD, é o novo programa da Força Aérea dos EUA que deve inicialmente substituir o F-22 Raptor ao lado do F-35A, mas cujo perímetro continua a evoluir com o tempo. tensões entre Washington e Pequim e uma certa antipatia da Força Aérea dos EUA em relação ao Lighting II.

Para além das diferenças operacionais e táticas que marcam estes dois programas, é interessante comparar os seus paradigmas fundadores que parecem assentar em abordagens muito distintas entre si, com consequências notáveis ​​na própria concepção da evolução da situação geoestratégica. calendário, bem como o ritmo tecnológico que marcará a próxima competição sino-americana.

Período de desenvolvimento: SCAF 20 anos vs NGAD 10 anos

O primeiro critério, e não menos importante, para chamar a atenção na comparação do SCAF e do NGAD, nada mais é do que o grande desfasamento entre as durações previstas para o desenvolvimento de cada um dos dois programas. Assim, a substituição do F-22 Raptor deve entrar em serviço antes do final da década atual, com um período de desenvolvimento de menos de 10 anos, onde o SCAF NGF não deve entrar em serviço até 2035, e com toda a probabilidade, ao invés de 2040 Vários motivos condicionam essa grande lacuna, de simples a dupla, em termos de tempo de desenvolvimento. Do lado europeu, a necessidade de substituir o Rafale e o Typhoon só será sentida depois de 2035 de acordo com o planejamento atual, enquanto o próprio programa, já retardado pelas dificuldades de cooperação supranacional, é muito ambicioso. trata-se de passar diretamente da “4ª geração” para a “6ª geração” de aviões de combate, se essa noção realmente faz sentido. Além disso, tanto o Rafale quanto o Typhoon foram desenvolvidos ao longo de um período de mais de 15 anos, e os fabricantes de aeronaves europeus estão trabalhando para reproduzir esse padrão que produziu aeronaves de alto desempenho.

Entrado em serviço no início da década de 2000 no padrão F1 dentro da Marinha Francesa, o Rafale está agora no padrão F3R perfeitamente versátil, e as mesmas células irão em breve mudar para o padrão F4, trazendo-os para a fronteira da 5ª geração .

Do lado americano, o problema é mais complexo. Em primeiro lugar, a iminência de um possível confronto entre as forças americanas e chinesas em torno de Taiwan obriga a Força Aérea dos Estados Unidos a se equipar com dispositivos de amplo alcance de ação, o que não é o caso do F22, nem do F35A, e este como o mais rápido possível. Essa necessidade também levou à aquisição do F-15EX, uma solução provisória destinada a superar as deficiências dos dois atuais caças emblemáticos americanos nessa área. Segundo, este mesmo Força Aérea dos EUA enfrenta muro fiscal hoje para o programa F-35, cuja manutenção é tão elevada que seria necessário, em dez anos, reduzir drasticamente o número de aeronaves em serviço, ou reduzir o número de horas anuais de voo por aparelhos, para se enquadrar no quadro orçamental previsto. Portanto, é essencial que ele encontre rapidamente alternativas viáveis, capazes de responder a ambos para o problema operacional do Pacífico Ocidental, e o problema orçamentário colocado pelo F35.

Para isso, contou com paradigmas industriais e operacionais completamente novos para projetar e implementar suas futuras aeronaves de combate, fazendo uso extensivo de modelagem digital e testes, e o método de design Agile amplamente utilizado em 'Engenharia digital, bem como o uso de sistemas, esses 3 critérios formam o que hoje chamamos de e-Program, como pode ser o eT-7A ou o F15EX. Para além desta abordagem tecnológica, aposta também numa concepção radicalmente nova da própria natureza dos dispositivos, percorrendo grandes distâncias com os conceitos de versatilidade, grandes séries e mesmo escalabilidade, para conceber dispositivos mais especializados, em prazos muito mais curtos, tornando uso de tecnologias em sua maior parte já existentes e tornadas confiáveis ​​pelos programas demonstradores, a fim de obter aeronaves de desenvolvimento muito mais rápido e trazendo seus benefícios operacionais em um período de tempo relativamente curto. limitado de 12 a 15 anos antes de serem substituídas . Este é o conceito da e-Serie.

Vida útil da aeronave: NGF 40 anos vs NGAD 15 anos


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