US Air Force testet Hochenergielaser des AC-130J Ghostrider Kampfhubschraubers

Zu Beginn des Vietnamkriegs setzte die US Air Force ein neues Kampfflugzeugkonzept ein, das Gunship, zunächst ein Hafertransporter C-47 Dakota aus dem Zweiten Weltkrieg, beladen mit Hafenmaschinengewehren und zur Unterstützung der Streitkräfte bestimmt der Boden in heftigen Kämpfen gegen den Viêt-cong-Gegner verwickelt. So entstand die AC-47 Spooky, die zu einer der Hauptwaffen des Air Commando Squadron wurde. Aber es wurde schnell klar, dass die C-47 für diese Mission zu verwundbar war, als die Intensität der Kämpfe zunahm und nicht weniger als 19 Flugzeuge zerstörten, darunter 12 durch feindliches Feuer, von den 41 Flugzeugen, die zwischen 1064 und 1968 in Vietnam eingesetzt wurden Die US Air Force betraute dann Lockheed Martin für die Flugzeugzelle und Boeing für das Waffensystem mit der Mission, die neue C-130 Hercules für diese Mission umzubauen. Das erste AC-130 Gunship II hob 1966 ab und trat im September 1967 der US Air Force in Vietnam bei, was viel über die technischen Fähigkeiten der damaligen Zeit aussagt, auch ohne computergestütztes Design oder digitale Zwillinge. Die neuen Flugzeuge begannen schnell ihre ersten Missionen über Laos und Kambodscha, insbesondere um die berühmte „Oh-Chi-Minh“-Strecke zu neutralisieren, die es ermöglichte, die vietnamesische Guerilla in Südvietnam mit Nahrungsmitteln und Materialien zu versorgen.

Die AC-130 wurde am Ende des Vietnamkrieges intensiv eingesetzt, und 6 Flugzeuge wurden von Flak-Artillerie und Boden-Luft-Raketen der Viet-Minh abgeschossen. Einer von ihnen ging vor allem am Rande der durch den gleichnamigen Film berühmt gewordenen "Bat 21"-Mission verloren, die darauf abzielte, den Navigator Gene Hambelton zu bergen, der ausgeworfen und der einzige Überlebende eines von einer SA-66-Rakete getroffenen EB-2 war Vietnamesisch im März 1972. Die AC-130 entwickelte sich jedoch weiter bis zur AC-130H Spectre-Version, die 2 Gatling-Kanonen von 20 mm, eine Bofors L60 40-mm-Kanone und eine 105-mm-Haubitze M102 trug, gekoppelt mit Ultra- moderne elektro-optische Systeme mit geringer Lichtintensität für die damalige Zeit, die dem Gerät eine Feuerkraft verleihen, die der Legende entspricht, die es bilden sollte, das Gerät und diese Nachkommen haben seit diesem Datum an den meisten amerikanischen Militäreinsätzen teilgenommen. Die neueste Version dieses Flugzeugs, die 2018 in Dienst gestellt wurde und als AC-130J Ghostider bezeichnet wurde, trägt eine 30-mm-GAU-13 / A-Automatikkanone (die insbesondere bei den schwedischen, finnischen und schweizerischen CV90-Panzerfahrzeugen verwendet wird), eine M102 Haubitze von 105 mm und einem Munitions-Mehrfachwerfer, der mit 10 AGM-176 Griffin-Raketen oder GBU-44 / B Viper Strike leichten Lenkbomben sowie AGM-114 Hellfire Luft-Boden-Raketen und GBU-39 oder GBU- 53 in Nutzlastpunkten unter den Tragflächen, was dem Flugzeug eine unvergleichliche Präzisionsfeuerkraft verleiht.

Nahaufnahme der Waffen der C-130E Spectre mit der 102-mm-Haubitze M105, der 60-mm-Kanone L40 Bofors und der 20-mm-Gatling-Kanone

Die US Air Force beabsichtigte jedoch nicht, hier aufzuhören. Angesichts des rasanten Machtanstiegs von Boden-Luft-Systemen, aber auch von Drohnen und gepanzerten Roboterfahrzeugen, musste er seinen Ghostrider mit einem Waffensystem ausstatten, das sowohl leistungsstark als auch sehr präzise und vielseitig gegen Luftziele war terrestrisch und kompatibel mit dem verfügbaren Platz und der Konfiguration des Geräts. Deshalb vertraute sie 2019 Lockheed-Martin . an die Mission, ein Hochenergie-Lasersystem zu entwickeln, das an Bord des Flugzeugs eingesetzt werden soll, möglicherweise anstelle der 105-mm-Haubitze. 6. Oktober 2021, Lockheed gab bekannt, dass sein Airborne High Energy Laser jetzt fertig ist, und wurde zu Testzwecken an die US Air Force übergeben, zusammen mit der anderen Ausrüstung zur Bewaffnung des Flugzeugs bewertet und dann an Bord eines AC-130J Ghostrider integriert.


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