A retirada dos australianos ARH Tigers representa uma oportunidade para a ALAT?

Em 15 de janeiro, Canberra anunciou a vitória do helicóptero americano AH-64E Apache Guardian para substituir a frota de helicópteros europeus Tiger ARH até 2025. Esta decisão, todos nós esperamos ansiosamente, põe fim a uma colaboração muito tensa entre o exército e as autoridades australianas e a Airbus Helicopters, os Australian Tigers nunca tendo alcançado os objetivos operacionais definidos pelo contrato inicial. A Austrália planeja adquirir 29 AH-64Es para substituir seus 22 Tigers, como parte de um projeto designado Land 4503 por uma quantia de US $ 3,4 bilhões, incluindo aeronaves, estoque de peças e munições e simuladores, além de itens de treinamento e manutenção. Para os exércitos australianos, o objetivo é acima de tudo aumentar a interoperabilidade com as forças americanas, enquanto as tensões continuam a crescer com Pequim.

Isso é naturalmente uma decepção para a Airbus Helicopters e o programa Tiger, que agora está reduzido a 3 usuários, os 3 países membros do programa com Alemanha, Espanha e França. Mas as dificuldades encontradas pela Austrália na implementação dos seus helicópteros não põem em causa a confiança dos europeus nas suas aeronaves, estas tendo largamente provado o seu valor em combate no Afeganistão, Líbia ou Mali, nas mãos de pilotos da Aviação Leve do Exército. E no campo, os ALAT Tigers não tinham nada a invejar de seus colegas americanos, seja de alcance, poder de fogo, capacidade de manobra ou resistência.

A Austrália escolheu o helicóptero de combate AH-64E Apache Gardian para substituir seu 22 ARH Tiger.

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