Hungria financia o desenvolvimento do tanque KF51 Panther da Rheinmetall, mas sem comprá-lo…

O grupo industrial alemão Rheinmetall acaba de anunciar a assinatura de um acordo com a Hungria, para liderar o tanque KF51 Panther do status de demonstrador à produção industrial. No entanto, os 288 milhões de euros que serão gastos pela holding industrial estatal húngara N7 nesta aventura transformarão profundamente o programa do industrial alemão, tal como as suas ambições potenciais, particularmente na Europa.

Quando se trata de contratos de equipamento de defesa, o caso mais clássico para os países com uma indústria de defesa é recorrer aos seus próprios fabricantes para celebrar um contrato. Quando o equipamento não está ao seu alcance industrial ou tecnológico, é comum que um país recorra a um dos seus parceiros ou aliados para adquiri-lo, ou eventualmente, para produzi-lo no local, com determinadas transferências de tecnologia.

Às vezes, os países participam de um programa de pesquisa e desenvolvimento tecnológico sem a intenção de adquirir o equipamento, simplesmente para aprimorar suas próprias competências (caso do NEURON). Em casos ainda mais raros, um país pode decidir recorrer a um fabricante estrangeiro para desenvolver novos equipamentos próprios e equipar os seus exércitos.

O que é muito invulgar, porém, é que um país recorra a um industrial estrangeiro para financiar o desenvolvimento de equipamentos que não pretende adquirir, ou pelo menos, sem que tenha feito um anúncio nesse sentido. No entanto, é precisamente isso que a Hungria e a alemã Rheinmetall acabam de fazer, em relação ao novo tanque de guerra KF51. Panther.

A jornada do tanque KF51 Panther de Rheinmetall, do Eurosatory 2022 até hoje

Apresentado pela primeira vez na feira Eurosatory 2022, o Panther teve o efeito de uma bomba. Segundo seu projetista, Rheinmetall, o tanque então apresentado era funcional, podendo até cumprir a função de protótipo, assim foi realizado. Diante disso, o novo EMBT apresentado pela KNDS parecia naturalmente pálido, mais um modelo do que um demonstrador tecnológico da época.

KNDS EMBT
Apresentado em conjunto com KF51 Panther durante a exposição Eurosatory 2022, o KNDS EMBT parecia muito menos realizado tecnológica e conceitualmente

A apresentação oficial do KF51 foi acompanhada por uma intensa campanha de comunicação mediática e por um poderoso lobby político junto do Bundestag. O objetivo da Rheinmetall, como admitiu mais tarde seu CEO Armin Papperger, era inviabilizar o programa franco-alemão MGCS (que não precisava disso naquela época), para aproveitar o suculento mercado de substituição Leopard 2A4 e A5 na Europa e além.

Infelizmente para a Rheinmetall, as coisas não se desenvolveram exatamente como deveriam. Em primeiro lugar, a Bundeswehr anunciou que iria encomendar Leopard 2A7, e não Panther, para substituir o Leopard 2A6 enviado para a Ucrânia. O golpe final chegou em abril de 2023, quando KNDS apresentou seu novo Leopard 2A8, uma evolução Leopard 2A7HU vendido para a Hungria quatro anos atrás, e que foi imediatamente encomendado pela Bundeswehr no lugar dos A7 inicialmente planejados.

A partir daí tudo foi uma sucessão de decepções e desilusões para a Rheinmetall, enquanto Noruega, a república Tcheca et Itália seguiu os passos da Bundeswehr para adquirir o A8, que os mercados polaco e romeno parecem destinados ao sul-coreano K2 e ao americano Abrams, e que até o EMBT parece estar recuperando cor, sendo proposto oficialmente pela França ao Egito.

A Hungria financiará a maturação tecnológica da Panther, sem se comprometer a encomendá-lo

Na verdade, a Rheinmetall encontrava-se, até então, perto de um impasse, incapaz de continuar a desenvolver os seus próprios fundos. Panther, para torná-lo um verdadeiro tanque de guerra, sem o início de uma ordem de exportação. Este é particularmente o caso após o semi-fracasso do KF-41 Lynx, que também se afirmou revolucionário quando foi lançado há alguns anos, mas que até agora só foi encomendado por Budapeste, depois de ser derrotado em diversas competições pelo sueco CV90 e o sul-coreano AS21.

CV90 VCI
A Eslováquia e a República Tcheca preferiram o CV90 Mk4 sueco ao KF41 Panther da Rheinmetall.

Salvação para o Panther virá, ao que parece, mais uma vez da Hungria. Na verdade, Rheinmetall acaba de anunciar a assinatura de um contrato de 288 milhões de euros com Budapeste, para dar continuidade ao amadurecimento tecnológico do tanque por meio de uma joint venture fundada com a holding industrial estatal N7.


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