Quais soluções para lidar com a ameaça de drones leves e munições errantes?

No início da ofensiva russa contra a Ucrânia, o equilíbrio de poder, particularmente em termos de poder de fogo disponível, era tanto a favor das forças russas que parecia muito difícil, se não impossível, pois as forças ucranianas podiam suportar mais de um poucas semanas diante do ataque de fogo e aço que estava por vir. No entanto, o comando ucraniano conseguiu usar os meios disponíveis ao máximo para explorar as fraquezas do adversário, como a necessidade de permanecer em caminhos e estradas pavimentadas, para assediar com unidades de infantaria móveis e determinadas, as linhas logísticas russas, enquanto bloqueando as ofensivas mecanizadas que dependem dos centros urbanos. Em todos esses combates, os exércitos ucranianos fizeram uso extensivo de drones leves para localizar e rastrear unidades russas, bem como para direcionar ataques de artilharia devastadores com alta precisão.

O crescente papel dos drones nos recentes compromissos militares

Esses drones leves desempenharam um papel importante na eliminação das forças de ataque russas e nos 600 tanques e cerca de 800 veículos blindados perdidos desde o início do combate. Acima de tudo, estiveram no centro do esforço ucraniano que permitiu destruir cerca de 1.000 camiões que formavam o comboio logístico russo, tendo desempenhado um papel decisivo no fracasso da ofensiva contra Kiev e o norte do país. Para isso, o Estado-Maior ucraniano contou com know-how privado, composto por pequenas unidades dedicadas, implementando drones comerciais modificados para atender às expectativas militares, em particular equipando-os com sistemas eletro-ópticos eficientes. realizar emboscadas hit-and-fade nas melhores condições possíveis. Ainda hoje, à medida que a natureza do conflito evoluiu para uma abordagem mais convencional, esses drones leves continuam a representar uma ameaça constante às forças russas, em particular direcionando ataques de artilharia ucranianos muito eficazes, enquanto as munições perdidas Switchblade 300 e 600 começam a chegar na frente.

Os drones ucranianos desempenharam um papel fundamental no assédio às linhas logísticas da força russa enviada contra Kiev

A Ucrânia não é o primeiro teatro em que os drones comerciais leves desempenharam um papel decisivo. Já em 2015 na Síria, combatentes do Estado Islâmico e das Forças Livres da Síria usaram esses drones leves para ataques de precisão, inclusive contra a muito estratégica e muito protegida base aérea russa de Khmeimim, danificando várias aeronaves de combate por essa manobra. No Iêmen, os combatentes houthis também se especializaram nesse tipo de conversão, chegando ao ponto de projetar munição errante de longo alcance para atacar bases sauditas. Durante a guerra de Nagorno-Karabakh em 2020, as forças azeris, aproveitando o apoio militar e tecnológico da Turquia e especialmente dos israelenses, também usaram muitos drones, tanto para direcionar seus ataques de artilharia quanto na forma de andarilhos de munição. A cada vez, as forças visadas se viam impotentes para lutar contra esses drones leves, muito pequenos e muito lentos para serem alvejados por sistemas antiaéreos convencionais e muito móveis para serem derrubados por armas leves.

Os exércitos ocidentais estão cientes há vários anos da ameaça representada por esses drones leves e sua versão ofensiva, munição vagabunda às vezes incorretamente chamada de drone suicida, e 4 abordagens tecnológicas estão sendo consideradas para lidar com isso, cada uma com suas próprias vantagens, mas também restrições específicas: interferência de comunicações eletromagnéticas, armas de energia direcionada do tipo laser, armas de energia direcionada do tipo micro-ondas e sistemas de artilharia antiaérea.

Interferência de comunicações e armas anti-drone

Se a imagem pública dos drones militares dá lugar a fantasias de inteligência artificial e drones assassinos agindo por conta própria, a realidade é muito menos espetacular, a grande maioria dos drones leves e médios sendo pilotados diretamente por um operador na rede através de uma conexão UHF ou VHF . Caso o drone se veja privado dessa conexão, não consegue realizar sua missão, e então busca pousar ou retornar ao seu ponto de origem, caso tenha sinal de GPS para navegar. De fato, rapidamente se tornou evidente que o bloqueio eletromagnético poderia constituir uma resposta adequada para combater a ameaça representada por esses drones, tanto na esfera militar quanto na civil, e é por isso que a maioria dos grandes estádios está agora equipada com bloqueadores para impedir que a luz drones para atrapalhar competições esportivas. Os militares, por outro lado, se equiparam com rifles anti-drone, bloqueadores direcionais destinados a privar o drone alvo de suas capacidades de comunicação e geolocalização.

rifles anti-drone têm um alcance muito limitado e eficácia cada vez mais questionável contra drones leves de nível militar

Infelizmente, esses sistemas têm suas limitações. Por um lado, os fuzis anti-drone têm um alcance reduzido a algumas centenas de metros, as ondas eletromagnéticas tendo a infeliz tendência de se dispersar na atmosfera e perder seu poder ao quadrado da distância que separa o transmissor e o alvo. Além disso, os drones podem ter sido projetados para alternar frequências em caso de interferência e, assim, complicar a tarefa dos bloqueadores. Para certas munições perdidas, desde que o alvo tenha sido identificado e confirmado pelo operador antes do bloqueio e a uma distância segura, é possível continuar o ataque de forma autônoma. Por fim, essas armas anti-drone na maioria das vezes não oferecem nenhum sistema de detecção avançado para drones, que na maioria das vezes depende da visão dos operadores ou de sistemas de detecção secundários para direcionar o fogo. Em outras palavras, o bloqueio pode constituir apenas um sistema auxiliar para combater os drones leves, mas em nenhum caso uma solução global e duradoura.

Armas de energia direcionada a laser

Para lutar contra os drones leves e médios, várias forças armadas, incluindo as dos Estados Unidos, decidiram contar com armas de energia direcionada e, em particular, com lasers de alta energia. Portanto o Exército dos EUA desenvolveu o DE-SHORAD Guardian, um veículo blindado Stryker montado com um laser de 50 Kw e um sistema de detecção eletro-óptica multiespectral para engajar e destruir drones e munições perdidas e proteger unidades implantadas em combate. Com tal poder, destruir um drone de categoria 1 (até 20 libras) ou 2 (até 55 libras) leva apenas alguns segundos, e essas armas são capazes de lidar com um grande número de alvos em pouco tempo e, portanto, responder a ataques destinados a saturar as defesas do oponente. Abordagens semelhantes são desenvolvidas na maioria dos principais exércitos do mundo, na França pela empresa CILAS, que se juntou aos grupos SAFRAN e MBDA há alguns meses.

O DE-SHORAD Guardian do Exército dos EUA entrará em serviço este ano e é chamado a desempenhar um papel central na luta contra os drones na zona de combate

No entanto, estas armas não são isentas de constrangimentos, primeiro dos quais a necessidade de dispor de uma grande fonte de energia eléctrica para funcionar. No entanto, quem diz que a produção de eletricidade diz liberação de calor significativa e necessidades de combustível. Assim, o DE-SHORAD Guardian é caracterizado por grandes exaustores de calor que cobrem quase todo o veículo, que não são muito discretos para quem possui câmeras térmicas. Além disso, os lasers também veem seu desempenho diminuir quando as condições climáticas se deterioram, as moléculas de poeira e água presentes no ar enfraquecem a potência do feixe, que deve então mirar por mais tempo em um alvo para obter o efeito térmico desejado. Finalmente, e isso está longe de ser desprezível, essas tecnologias até agora nunca foram usadas em combate real, e não sabemos até que ponto esses lasers serão capazes de suportar as restrições de um engajamento operacional ao longo do tempo.

Armas de energia dirigida por microondas

Se a interferência visa privar o drone de seus sistemas de comunicação, e os lasers destruir a integridade estrutural do drone pelo efeito térmico liberado, as armas de micro-ondas, visam destruir os sistemas eletrônicos embutidos no drone. Como uma arma de pulso eletromagnético, esses sistemas projetam poderosa radiação de microondas direcional que pode destruir todos os componentes eletrônicos presentes na área alvo, como um forno de microondas destruirá seu celular se você tiver a ideia de colocar o segundo no primeiro. Neste campo, novamente, os exércitos dos EUA estão na iniciativa, com o sistema THOR (Tactical High Power Operational Responder) da Força Aérea dos EUA, e o sistema IFPC-HPM para Indirect Fire Protection Capability - High Power Microwave, do 'US Exército, do qual deriva.

Armas de microondas, como o THOR da Força Aérea dos EUA, só podem ser usadas para proteger áreas críticas da ameaça representada por drones em enxame

Se esses sistemas são projetados para limpar uma parte do céu da ameaça dos drones e, em particular, dos drones evoluindo em enxames, ambos sofrem de uma restrição de espaço muito significativa. de fato, tanto o THOR quanto o IFPC-HPM ocorrem em um contêiner de 20 pés, que contém o sistema de produção elétrica, o sistema de controle e a própria pistola de microondas. Além disso, mesmo imponente, esse sistema tem alcance limitado a poucos quilômetros, limitando seu uso à proteção de bases-chave contra ataques massivos de drones, o que o torna uma arma muito especializada e de difícil transposição, d tanto quanto as micro-ondas. não diferenciar entre sistemas eletrônicos aliados e adversários.

Artilharia antiaérea e micromísseis

A resposta mais recente às ameaças representadas por drones leves depende de sistemas tradicionais de artilharia antiaérea. Esta é em particular a pista escolhida pela Rússia após seus contratempos na Síria, modificando seus sistemas antiaéreos Pantsir S1/2 e TOR M2 para poder detectar e engajar pequenos drones em baixa velocidade. De fato, tradicionalmente, os sistemas antiaéreos desse tipo eliminam alvos desse tipo das telas de controle, para não saturar as telas a cada voo de estorninhos, e os russos eliminaram urgentemente esses filtros para poder combater os drones FSL, com algum sucesso parece. No entanto, essas capacidades não forneceram proteção efetiva aos comboios russos no norte da Ucrânia, provavelmente porque apenas parte dos sistemas foi modificada para responder a essa ameaça, não havia o suficiente para proteger todos os comboios, e eles viram suas capacidades reduzido quando eles tentaram fornecer uma escolta móvel e não estática como na Síria.

A torre Skyranger 30 é uma resposta eficaz, mas limitada, à ameaça representada por drones leves

Ainda assim, a artilharia antiaérea representa uma resposta interessante contra parte da ameaça representada pelos drones leves de categoria 1 e 2. Assim, a alemã Rheinmetall desenvolveu o sistema Skyranger 30 armado com um canhão de 30 mm precisamente para engajar drones e ameaças aéreas dentro de um Raio de 3 km, apoiado por mísseis terra-ar de curto alcance para ameaças de até 7 km. Em França, é o RapidFire da Thales e Nexter, que vai equipar notavelmente os barcos de patrulha oceânica e petroleiros da Marinha Francesa, que vão fazer face a este tipo de ameaça, estando também prevista uma versão terrestre para equipar os exércitos franceses com capacidade aprimorada de SHORAD e anti-drone. Por outro lado, esses sistemas sofrem de uma grande fraqueza, um alcance muito limitado para engajar drones de categoria 2 que se deslocam além dos 3 ou 4 km de proteção que fornecem, e cuja assinatura infravermelha é muito fraca a essa distância para ser engajada por mísseis antiaéreos leves ou MANPADS guiados por infravermelho.

Para completar essas deficiências, vários países empreenderam o desenvolvimento de mísseis antiaéreos de tamanho reduzido destinados a combater drones leves além do perímetro coberto por canhões antiaéreos. O objetivo é fornecer uma resposta economicamente sustentável para derrubar drones que, na melhor das hipóteses, custam apenas algumas dezenas de milhares de dólares, onde o menor míssil terra-ar do tipo Manpad excede US$ 80.000 por unidade. No entanto, ao reduzir o tamanho dos mísseis, reduzimos o alcance e a precisão do sistema de orientação. De fato, até o momento, não se sabe se essa abordagem, adotada em particular pela Rússia, é de fato uma solução viável e eficaz, ou se é um beco sem saída tecnológico.

Conclusão

Como podemos ver, não existe uma solução definitiva capaz de lidar totalmente com a ameaça representada por drones leves e médios e seus derivados do tipo munição errantes. Embora os sistemas de interferência tenham representado uma primeira resposta de curto prazo, é provável que sua eficácia militar tenda a diminuir à medida que os drones evoluem para aumentar suas capacidades nessa área. A artilharia antiaérea é sempre uma solução eficaz e relativamente simples de implementar desde que os sistemas de detecção e mira estejam adaptados a este tipo de alvo, mas só possam cobrir parte da ameaça num perímetro. As armas de micro-ondas, por outro lado, são extremamente especializadas, e só podem fornecer uma solução específica para uma necessidade precisa, mesmo que nesse campo sejam inigualáveis.

a capacidade de evoluir drones em enxames ainda é experimental, mas constituirá num futuro próximo um componente decisivo das capacidades ofensivas dos grandes exércitos modernos

As armas baseadas em lasers de alta energia parecem, por outro lado, fornecer as melhores respostas neste campo, mesmo que também não estejam isentas de constrangimentos, e se ainda não sabemos que será a resistência ao combate. No entanto, muitos exércitos, além das forças americanas que estão desenvolvendo nada menos que 4 programas de laser de alta energia simultaneamente, decidiram embarcar nesse caminho, tanto para proteger suas forças terrestres quanto suas unidades navais. Além disso, mesmo as restrições meteorológicas mencionadas acima podem ser reduzidas quando o laser respeita certas frequências, para que possam fornecer proteção eficaz mesmo quando as condições climáticas são desfavoráveis, especialmente porque as más condições também prejudicam fortemente a implementação de drones leves.

O fato é que, hoje, a grande maioria dos programas desse tipo ainda são experimentais, mesmo que o Guardian do Exército dos EUA deva entrar em serviço este ano em número limitado, enquanto a ameaça representada por drones e munições vagabundas é linda e bem apresentada, e crescendo rapidamente. Neste domínio, como no dos drones ligeiros e das munições errantes, os exércitos europeus em geral, e os franceses em particular, voltam a ficar para trás, ao mesmo tempo que se congratulam por receberem viaturas blindadas que serão equipadas com bloqueadores de IED na próximos anos. É provavelmente essencial, para compensar o atraso e tentar recuperar a ascendência tecnológica em certas áreas-chave, que os ciclos de decisão e financiamento dentro dos exércitos sejam revistos em profundidade, mesmo que isso signifique ofender certas sensibilidades, falhando que, países mais oportunistas como Israel, Coreia do Sul ou China irão aproveitar cada vez mais quotas de mercado nos próximos anos.

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