Das Pele Transportable Nuclear Reactor-Programm des Pentagon startet

Jeden Tag verbraucht das Pentagon 50 Millionen Liter Treibstoff für seine Streitkräfte, und diese Zahl könnte sich im Falle eines Großeinsatzes mehr als verdoppeln. Neben den exorbitanten Kosten, die ein solcher Verbrauch selbst für ein Erdöl produzierendes Land wie die Vereinigten Staaten bedeutet, und den immer problematischer werdenden Auswirkungen für die täglich etwa 100 Millionen kg CO2, die in die Atmosphäre freigesetzt werden, bedeutet diese Abhängigkeit auch ein ständiges logistisches Problem für amerikanische Streitkräfte, die außerhalb des Territoriums stationiert sind, auch wenn der Krieg in der Ukraine die immense Verwundbarkeit logistischer Ketten angesichts moderner Waffensysteme und einer motivierten Infanterie gezeigt hat, die Guerilla-Techniken effizient ausnutzt. Darüber hinaus kann das Problem mit der Inbetriebnahme von immer mehr mit der Stromerzeugung verbundenen Einsatzmöglichkeiten, wie z. B. gerichtete Energiewaffen, Elektro- oder Hybridantriebsfahrzeuge, Computersysteme, Erkennungs- und Kommunikationssysteme, die immer leistungsfähiger und daher energieintensiver werden, nur noch zunehmen .

Die Idee, einen Mini-Kernreaktor einzusetzen, um die von den Streitkräften benötigte elektrische Energie zu erzeugen, ist für die Vereinigten Staaten nicht neu. So hatte das Pentagon Mitte der 50er Jahre Studien gestartet, um diesen spezifischen Bedarf zu decken, und der technische Fortschritt der letzten Jahre hat es ermöglicht, dieses Konzept ab Anfang der 2010er Jahre neu zu beleben. 2020, damit die DARPA das Projekt offiziell übernimmt, und finanziert eine Vorstudie für den Entwurf eines Kernreaktors mit einer Leistung von 1 bis 5 GW, der an Bord eines lufttransportierbaren 20-Fuß-Containers verschifft werden kann. Drei Unternehmen wurden ausgewählt, um diese vorläufige Forschung durchzuführen, BWX Technologies, Inc in Virginia, Westinghouse Government Services in Washington DC und X-Energy im Bundesstaat Maryland, und das Programm wurde offiziell als „Pélé-Programm“ bezeichnet, benannt nach der Göttin von Feuer und Vulkanen aus der hawaiianischen Mythologie.

Das Pelé-Programm, wie es 2020 von DARPA vorgestellt wurde

Das gab das US-Verteidigungsministerium am Mittwoch, den 13. April, bekannt das Pelé-Programm würde einen neuen Schritt machen, mit dem Bau eines Prototyps durch einen der beiden ausgewählten Finalisten, in diesem Fall BWX Technologies und X-Energy, erfolgt die endgültige Auftragsvergabe in den kommenden Wochen. Das angekündigte Ziel ist es, den neuen Reaktor im Jahr 2024 auf dem Gelände des Idaho National Laboratory zu testen und ab 2025 mit einer Betriebsdemonstration zu beginnen, so Dr. Jeff Waksman, der für dieses Projekt verantwortlich ist. Letztendlich können die Pélé-Reaktoren bei Bedarf mit C-17-Flugzeugen auf dem Luftweg transportiert werden, um den Einsatz amerikanischer Streitkräfte zu unterstützen, und so die Logistikkette zur Unterstützung dieser Bemühungen erheblich vereinfachen.


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