Lockheed-Martin ha entregado un láser de alta energía de 300 Kw al Departamento de Defensa de EE. UU.

Las armas de energía dirigida son, a los ojos del Pentágono y de los ejércitos estadounidenses, la solución preferida para responder a la evolución de las amenazas aéreas, en particular con respecto a los drones de todos los tamaños y los misiles de crucero. Como parte del programa Indirect Fires Protection Capability - High Energy Laser, o IFPC-HEL, el industrial Lockheed-Martin acaba de entregar un láser con una potencia de 300 Kw al Departamento de La Défense. Este láser participará en experimentos bajo el programa IFPC-HEL a fines de año, y es la culminación de un esfuerzo conjunto en 2019 para adquirir un láser de alta energía de 300 Kw o más, y designado High Energy Laser Scaling Iniciativa (HELSI).

Este desarrollo es parte de un esfuerzo global para proporcionar a los ejércitos de EE. UU. una gama de láseres de alto rendimiento y alta energía para proteger posibles objetivos terrestres, navales o aéreos. Así, el ejército estadounidense presentó a principios de año Prototipo Guardián DE-SHORAD, un vehículo blindado tipo Stryker equipado con un láser de 50 Kw destinado a proteger unidades terrestres de amenazas de corto alcance del tipo C-RAM (Cruise Missile - Rocket, Artillery and Mortar shells), así como drones y munición perdida. El láser de 300 Kw entregado por Lockheed-Martin está destinado a la Programa IFPC-HEL Valkyrie embarcando en un contenedor de 20 pies el láser, el sistema de detección y puntería, así como el sistema de suministro de energía, con el fin de proteger sitios sensibles de este tipo de amenazas, incluyendo la saturación. Finalmente, el Ejército de los EE. UU. anunció el desarrollo de un láser de 20 Kw a bordo de un vehículo tipo escuadrón de infantería 4×4 blindado ligero como parte del programa Multi-Purpose High Energy Laser, con el fin de neutralizar los drones de reconocimiento enemigos.

El De-SHORAD Guardian utiliza un láser de 50 Kw a bordo de un vehículo blindado Stryker 8×8. Observe los disipadores de calor por todo el escudo.

La US Navy no se queda atrás en este ámbito, ya que acaba de equipar a su primer destructor, el USS Preble, con un láser de 60 Kw como parte del programa High Energy Laser with Integrated Optical-Dazzler and Surveillance (HELIOS), iniciado en 2018. Este láser tiene como objetivo atacar y destruir objetivos ligeros como drones de reconocimiento, pero también contrarrestar el equipo de detección electroóptico a bordo de estos dispositivos, para tener una respuesta graduada pero efectiva. Eventualmente, la Marina de los EE. UU. tiene como objetivo equipar a sus barcos con un láser con una potencia de al menos 500 Kw, el umbral considerado necesario para constituir una defensa eficaz contra los misiles antibuque.


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