El futuro portaaviones de Corea del Sur podría ser mucho más grande de lo esperado y estar equipado con catapultas

Lo menos que podemos decir es que el programa de portaaviones de Corea del Sur no carece de giros y vueltas. En octubre de 2019, el Jefe de Estado Mayor de Corea del Sur, General Park Han-ki, anunció que la administración del presidente Moon Jae-In había aprobado la construcción de dos portaaviones de 30.000 toneladas capaces de operar aviones de combate F-35B, versión vertical o de despegue y aterrizaje corto del famoso avión Lockheed-Martin, utilizado en particular por el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Pero también por la Royal Air Force, las fuerzas de autodefensa aérea japonesa y la aeronáutica naval italiana. Un año después, en 2020, ya no se hablaba de 2 portaaviones derivados de la clase Dokdo, sino un solo portaaviones de 40.000 toneladas capaz de transportar 16 F-35B y 8 helicópteros. El programa, denominado CVX, comenzó a mostrarse en forma de modelos durante los espectáculos, mientras que Seúl anunció que el último tramo de 20 F-35 que el país se había comprometido a adquirir, se referiría a la versión ADAC/V F-35B.

Sin embargo, al programa no le faltaron detractores, especialmente en el parlamento de Corea del Sur. Varios parlamentarios sintieron que el barco sería muy costoso ($ 2 mil millones) y muy vulnerable a los muchos sistemas enemigos potenciales contra barcos. Además de que estos créditos y recursos humanos podrían resultar, según ellos, gastados de manera más eficiente en otros componentes de defensa como misiles balísticos o defensa antimisiles, el portaaviones no cumplía con la doctrina de defensa de Corea del Sur, basado en capacidades de ataque preventivo rápido destinadas a decapitar las capacidades de comando, comunicaciones y ataque estratégico del adversario, en este caso Corea del Norte. Con motivo del cambio de administración en la primavera de 2022, y la llegada del presidente Yoon Seok-youl a la Casa Azul, muchos factores tendieron a indicar que el programa de portaaviones ya no tenía viento en popa Seúl, y incluso fue amenazado directamente.

Inicialmente, el programa CVX tenía que estar equipado con un puente recto, lo que permitía usar solo dispositivos ADAC/V como el F-35B.

Así, a principios de julio, las autoridades del país anunciaron que la orden de los últimos 20 F-35 de Corea del Sur no estarían en la versión B capaz de armar un portaaviones, pero en la versión A con base en tierra, como los primeros 40 aviones pedidos. A fines de agosto, como parte de la preparación del presupuesto de Defensa 2023, apareció que el programa CLC había desaparecido de las líneas de crédito, lo que sugiere que la administración de Yoon Seok-youl estuvo de acuerdo con las opiniones de los críticos del programa, mientras que, al mismo tiempo, este presupuesto prevé un aumento significativo en las inversiones de defensa, para llegar a $ 51,9 mil millones en 2023 contra $ 48 mil millones en 2022. Eventualmente , en 2027, Seúl planea aumentar su esfuerzo de defensa a $ 66 mil millones, o el 3,3% del PIB, en comparación con el 2,85% actual. De hecho, el destino del programa CVX parecía entonces bien y verdaderamente sellado, incluso para la prensa local. Pero las declaraciones del jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas, general Kim Seung-kyum, el 19 de septiembre durante una rueda de prensa, barajan las cartas. De hecho, el programa de portaaviones de Corea del Sur no se cancela de ninguna manera. Seúl, por el contrario, se preguntaría sobre la conveniencia de dotarse de un portaaviones más imponente, y quizás equipado con catapultas.


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