India, Corea del Sur: Francia a la ofensiva en el campo de los submarinos nucleares

La ministra de las Fuerzas Armadas francesas, Florence Parly, viaja a la India este fin de semana para reunirse con su homólogo indio Shri Rajnath Singh, así como con otros funcionarios de Nueva Delhi, con el fin de discutir varios temas en el campo de la cooperación estratégica e industrial. entre los dos países, socios y aliados de larga data. Además de la cuestión de un posible pedido adicional de aviones Rafale, la cooperación en la esfera de los helicópteros con una posible línea de visión para equipar a los guardacostas de la India con helicópteros Caracal, y cuestiones de cooperación estratégica en el teatro. El Pacífico se sacudió en los últimos meses tanto por China como por la nueva alianza Aukus que reúne a los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia, el ministro francés también tendría el mandato de discutir con su homólogo indio una posible cooperación entre los dos países en el campo de los submarinos de ataque nuclear, e incluso una posible exportación del Barracuda, el más moderno de los submarinos de ataque nuclear franceses. Al mismo tiempo, a unos 4000 km de distancia, se dice que están en curso otras negociaciones entre Francia y esta vez las autoridades surcoreanas, para permitir que Seúl equipar sus nuevos submarinos de propulsión AIP KSS-III con una caldera nuclear factura local. Evidentemente, las autoridades francesas, así como el Grupo Naval, están a la ofensiva en el campo de la exportación de submarinos de ataque de propulsión nuclear.

El lamentable episodio de la cancelación del contrato australiano para el diseño de 12 submarinos con propulsión convencional Shortfin Barracuda por parte del Grupo Naval francés, y su sustitución por 8 submarinos de ataque nuclear estadounidenses o británicos con el modelo y el calendario aún sin determinar, había provocado que fluyera mucha tinta en septiembre pasado. Para algunos analistas, fue incluso un golpe crítico para Naval Group, que pidió una reorganización del sector de producción de submarinos militares en Europa. Sin embargo, es muy posible que los efectos de esta cancelación y la decisión de Estados Unidos y el Reino Unido de aceptar la venta de exportación de submarinos de propulsión nuclear a Australia hayan creado un contexto extremadamente favorable para los Estados Unidos. El grupo naval francés, probablemente establecerse en este mercado emergente pero muy prometedor.

La cancelación de 12 Shortfin Barracuda por Canberra podría ser una oportunidad única para Naval Group

De hecho, al autorizar la exportación de submarinos de propulsión nuclear, Joe Biden, Boris Johnson y Scott Morrison han abierto una puerta hasta ahora mantenida firmemente cerrada por los 5 miembros del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, custodios de esta tecnología tan especial. A través de un argumento muy cuestionable y la explotación de una laguna enorme en el Tratado de No Proliferación, los 3 países han justificado este desarrollo, rompiendo 40 años de cordial entendimiento en este ámbito, y abriendo ahora el camino para que otros países con este know-how, Rusia, China y Francia, propongan el diseño de navegantes de propulsión subnuclear en el mercado de exportación.

La tecnología de la propulsión nuclear ofrece muchas ventajas para un submarino, ya sea de ataque, es decir diseñado para destruir barcos y submarinos enemigos, o lanzador, es decir portar misiles balísticos de disuasión nuclear. Al contrario de lo que a veces se adelanta, no hace que los submarinos sean más discretos, en el sentido de más silenciosos, incluso sería al revés, ya que un submarino con baterías no emite ningún ruido parásito a diferencia de los que emite la caldera nuclear. Por otro lado, un submarino de propulsión nuclear tiene una fuente de energía muy importante y casi ilimitada, lo que permite que la nave evolucione a gran velocidad durante un período de tiempo muy largo, sin tener que resurgir. Un submarino convencional, por otro lado, solo tiene la energía almacenada en sus baterías, por lo que puede ir rápido o permanecer bajo el agua durante mucho tiempo (de varios días a varias semanas para la mayoría de los sistemas AIP. Eficiente), pero no ambos. Por tanto, es común decir que un submarino nuclear puede hacer todo lo que puede hacer un submarino convencional, pero que lo contrario no es cierto. Y cuanto más extenso es el teatro de operaciones, como en el caso del Pacífico o el teatro de la India, más propulsión nuclear se justifica para que las armadas tengan que operar allí.

Los SNA de la clase Suffren ofrecen hoy un nivel de rendimiento al menos idéntico al ofrecido por los anglosajones Virginia y Astute.

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