Helicópteros de ataque modernos, desde el AH-64E Apache hasta el Z-19.

Aunque los helicópteros se han utilizado en combate desde finales de la década de 40, especialmente durante la Guerra de Corea, durante la cual jugaron un papel decisivo por primera vez. en misiones de evacuación de heridos y recuperación de pilotos expulsados, no fue hasta 1967 que un helicóptero armado especialmente diseñado para misiones de ataque participó en un conflicto armado. Este era el helicóptero estadounidense Bell AH-1 Cobra del ejército estadounidense durante la Guerra de Vietnam.

Desde entonces, los helicópteros de ataque se han consolidado como una herramienta imprescindible en el inventario de los ejércitos modernos, y el Mi-24 Hind, el AH-64 Apache y otros Tigres participaron activamente en numerosos conflictos, que van desde la intervención soviética en Afganistán hasta la primera. Guerra del Golfo, desde la intervención en Libia en 2011 hasta las tensiones entre Ucrania y Rusia de hace apenas unas semanas.

Rápidos, maniobrables y poderosamente armados, estos dispositivos saben aprovechar el enmascaramiento del terreno para acercarse a su objetivo y destruirlo antes de recibir una respuesta. Poco a poco, fueron sustituyendo a los aviones de apoyo aéreo cercano en muchos ejércitos.

Con la llegada de nuevas municiones, como municiones merodeadoras, y nuevos sensores y herramientas de comunicación, los helicópteros de combate modernos verán su rendimiento ampliarse aún más en los próximos años, para seguir representando un componente clave de combate aéreo.

AH-64E Apache (Boeing - Estados Unidos)

Para ser justos, tuvimos que comenzar este panel con el rey indiscutible de esta categoría de aviones, el Boeing AH-64 Apache, que hoy sigue siendo el helicóptero de combate occidental más producido en el mundo, con 2400 ejemplares, superado por poco por el helicóptero soviético. Mi-24, que alcanzó un máximo de 2650 aviones producidos.

Sin embargo, inicialmente, el Apache nunca debería haber visto la luz del día. De hecho, sólo se desarrolló a petición del Ejército de los EE. UU. como parte de su súper programa BIG 5 en 1972, después del abandono del programa AH-56 Cheyenne, mientras que la Fuerza Aérea de los EE. UU. tomó la iniciativa para desarrollar el A-10 Thunderbolt. II y el Cuerpo de Marines de EE.UU. el Harrier II, dejando aislado al Ejército de EE.UU. para desarrollar su propio ala giratoria.

En la competición se enfrentaron el prototipo Bell YAH-63 y el Hughes YAH-64, este último venciendo en casi todos los ámbitos en detrimento de su competidor. La preproducción del Apache comenzó en 1981, y el primer avión llegó a Europa a partir de 1984, en plena crisis de los euromisiles.

Los helicópteros de ataque Apache AH-64 provienen del súper programa BIG 5 del ejército de EE. UU. a principios de la década de 70.
Un AH-64E del ejército estadounidense disparando un cohete Hydra de 70 mm. Tenga en cuenta el radar milimétrico AN/APG-78 Longbow en el mástil sobre el rotor.

Desde entonces, el éxito comercial y operativo del AH-64 nunca ha flaqueado y, a pesar de sus 40 años, sigue recibiendo pedidos de su versión más avanzada, el AH-64E.

Hay que decir que “la bestia” tiene serios argumentos que esgrimir, con un peso máximo de despegue de más de 10 toneladas, su Glass-cockpit tándem totalmente blindado y sus dos turbinas GE T-700 que desarrollan cada una más de 1900 CV de potencia, lo que le permite transportar cinco toneladas de carga útil, incluidos pilotos, combustible y municiones.

En cuanto al armamento, lleva un cañón M30 de 230 mm muy eficaz, equipado con 1200 cartuchos y acoplado a la mira del casco del oficial de sistemas de armas situada en el asiento delantero del avión, así como una serie de misiles, cohetes e incluso misiles adicionales. tanques montados en los 2 puntos de ataque de cada uno de sus muñones de ala.

En configuración antitanque, un AH-64E, equipado con un radar AN/APG-78 en el mástil, lleva hasta 16 misiles AGM-114 Hellfire II, lo que le confiere una potencia de fuego formidable. Además del Hellfire, el Apache puede disparar misiles antitanque israelíes Spike, misiles aire-aire Stinger y cohetes de 70 mm.

A pesar de su antigüedad, el AH-64 Apache sigue siendo la punta de lanza de la fuerza de combate aéreo del ejército estadounidense, así como de 16 fuerzas armadas en todo el mundo, incluidos el Reino Unido, los Países Bajos y Grecia en la OTAN, Japón y Corea del Sur en el Pacífico. Arabia Saudita, Israel, Qatar y Egipto en Medio Oriente. En los últimos años, Gran Bretaña, Australia y Marruecos también han encargado el avión Boeing., que permanecerá en servicio durante varias décadas más.

AH-1Z Viper (Bell – Estados Unidos)

La versión final del AH-1 Cobra, que fue el primer helicóptero de ataque involucrado en un conflicto en 1967, el Ah-1Z Viper de Bell ya no tiene mucho que ver con las primeras versiones de su antecesor. Se acabó la configuración monomotor y el rotor de dos palas: el Viper ahora está equipado con 2 turbinas General Electric T-700-GE-401C que desarrollan 1800 CV cada una, para un peso máximo al despegue de 8,8 toneladas, y un rotor de cuatro palas con como la mayoría de los helicópteros modernos.

Sin embargo, el Viper no niega su herencia, conservando en particular una sección frontal de poco más de un metro, lo que lo hace particularmente difícil de detectar y apuntar cuando se enfrenta al adversario.

Esta característica también permite a su usuario principal, el Cuerpo de Marines de EE. UU., reducir la huella del avión una vez que se pliega el rotor, cuando se despliega desde barcos de asalto estadounidenses.

The Bell AH1Z Viper e1620322501956 Planes y planes militares | Alemania | Conflicto en Malí
El Cuerpo de Marines de EE. UU. cuenta con más de 220 AH-1Z Vipers para apoyar a sus fuerzas de desembarco y proteger sus helicópteros de transporte.

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