空客宣布与新加坡合作开发自动飞行加油能力

空中客车今天在新加坡航展上宣布,新加坡空军是新飞机的启动客户 称为SMART MRTT的自动飞行加油系统。 新加坡空军和欧洲空客集团已经合作了数月,将SMART MRTT集成到六架新加坡A330 MRTT加油机的机队中。

自空中客车宣布要为这些A330 MRTT开发自动加油能力以来已经有好几年了。 至少自3年以来,空对空(A2017R)自动加油技术一直在空客防空系统中得到发展。2018年进行的测试活动还使配备了电杆的A310 MRTT测试飞机成为可能A3R加油站与F-16的加油口自动建立多个接触点,然后澳大利亚空军A300MRTT.

A330 MRTT最近在法国,沙特阿拉伯,澳大利亚,韩国,阿拉伯联合酋长国,英国(当然还有新加坡)开始服役。 北约其他五个国家已下令执行。 请注意,除了部署在机翼下方的两条挠性管外,飞机尾部下方还存在刚性杆。

从现在开始,空中客车公司和新加坡空军将在飞行测试和认证阶段合作,从而可以在生产的A3 MRTT上开发可运行的A330R系统。 空中加油的自动化应能实现更快的空中加油,更高的安全性和更大的加油耐久性。 对于岛国而言,后者尤其重要,因为该岛国的空军基地在发生冲突时会特别暴露,并将其部分空军部署在盟国领土上。

除了新加坡人的需求之外,空中客车公司还打算为A330 MRTT的所有当前用户以及其未来的出口前景提供SMART MRTT标准的更新。 实际上,这种新功能将主要是软件,而无需对加油操作员控制台进行重大技术修改。 后者还将作为自动加油监督员留在A330 MRTT上,并在必要时进行干预。

从某种意义上说,空中客车公司通过其SMART MRTT提出的建议是将“探空”柔性加油系统推广到“ Flying Boom”刚性加油系统。 机载航空母舰以及大多数欧洲设计的战斗机(包括Mirage 2000,Rafale,Gripen和其他Eurofighter)都使用这种灵活的系统。 加油机会展开装有篮的软管,然后由加油机的驾驶员将其飞行中的加油杆插入其中。 因此,工作量几乎完全由加油飞机的飞行员承担,A330 MRTT机上的操作员只需松开并重新卷绕挠性软管,并确保程序平稳运行。

“探测与毒品”系统既可以由重型加油机建立,也可以由轻型战斗机甚至未来的无人机来建立。 实际上,不需要加油操作员使用该挠性软管系统。

刚性杆加油系统非常不同:在这种情况下,加油的飞机满足于保持其在加油机附近的位置; 然后,加油操作员从远处引导一根刚性杆,将其插入位于要加油的飞机机头或后部的加油容器中。 对于不能轻松连接到“探针和药物”的笨重笨拙的飞机,此解决方案特别实用。 另外,它使燃料的传输速度更快。 因此,在重型轰炸机上,在AWACS雷达飞机上或在加油机的机头(尤其是A330 MRTT)上都可以找到它。 为美国空军研制的美国战斗机使用了许多重型轰炸机,也使用了刚性加油系统……特别是新加坡空军使用的F-16和F-15!

通过自动化对动臂的控制以及动臂与加油飞机的容器之间的连接过程的自动化,空中客车公司应该能够实现加油更快,精度更高,操作错误更少的目标。 运营商的工作量也将减少,这将有可能促进长时间的加油操作,甚至使同时在中央刚性吊杆(例如F-15SG)和飞机上加油的飞机成为可能。或部署在机翼下方挠性管上的两架飞机(例如 F-35B最近被新加坡收购).

像A300MRTT一样,美国KC-46在机翼下方有柔性软管,并有固定的腹杆。 但是,其3D可视化系统尚未开发,并且该设备本身仍存在许多缺陷。

空中客车防务与航天公司希望 从2021年开始的SMART MRTT认证,这将使其进一步扩大其A330 MRTT解决方案与基于波音KC-46飞马的美国提案之间的技术和运营差距。 的确,尽管累积了技术上的挫折,但美国飞机虽然更小并且能够提供更少的燃料,但今天却比欧洲的提议要昂贵得多。 因此,尽管A330 MRTT的加油操作员可以通过多个屏幕投影加油机杆和飞机的影像,但波音和美国空军绝对希望开发一种系统3D可视化投影在虚拟现实耳机上。 因此,一种解决方案将趋向于增加操作员的肩膀压力,但是今天该解决方案还远远不能投入使用。 实际上,尽管空中客车公司已向七家不同的空军交付了40多架飞机,更不用说打算为五个北约国家提供装备的飞机了, KC-46仍然禁止在外部操作.

借助SMART MRTT,空客可以解决与3D可视化解决方案相同的问题(减少距离升值错误,延长加油时间),同时避免了大多数故障(显示延迟,疲劳)。运营商)。 因此,即使美国空军唯一的KC-46内部市场代表了世界上现代加油能力的一半以上,这家欧洲飞机制造商仍确认了其在空中加油市场中的领导者地位。

欧米茄油轮公司已经为美国海军的利益进行了空中加油业务,并且最近收到了首架配备与美国空军飞机兼容的刚性吊杆的KC-10。

然而,几年来,空中客车并不希望能够在美国的空中加油市场中建立自己的地位。 对于USAF来说,供应需求是非常真实的,尤其是要替换即将撤军的KC-10延长器。 针对美国空军可能没有预算同时购买KC-46和新型重型加油机这一事实,空客与洛克希德·马丁公司联手提供与KC互补的加油解决方案-46。 这可能涉及租赁服务,甚至可能是通过私人公司的运营, 美国空军正在研究的解决方案 但已经被美国海军使用。 MRTT上安装的自动加油系统比波音公司提出的解决方案更可靠,更高效且成本更低,这仅是支持空客与洛克希德公司联合解决方案的另一个论点。

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