La US Navy quiere eliminar 5 escuadrones de aviones de guerra electrónica EA-18G Growler

Desde el retiro de los últimos EF-111A Ravens de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en 1998, la Marina de los EE. UU. ha sido la única fuerza aérea de los EE. UU. con una flota de cazas tácticos dedicados a la guerra electrónica y la supresión de las defensas antiaéreas enemigas, inicialmente en EA-6B Prowler, luego, a partir de 2011, en EA-18G Growler, una versión del F/A 18 F Super Hornet específicamente para esta misión. Sin embargo, las necesidades del Pentágono para este tipo de misiones no desaparecieron con la retirada de los EF-111A, y los F-16C/D equipados con misiles HARM no fueron suficientes para asegurar las misiones de escolta de las fuerzas aéreas en áreas disputadas. Esta es la razón por la cual, más allá de los 9 escuadrones a bordo de los portaaviones de la Marina de los EE. UU., estos últimos crearon 5 escuadrones denominados "expedicionarios" para suplir esta carencia, y operar desde bases terrestres en beneficio de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y fuerzas aéreas aliadas, especialmente en Italia y Japón.

Ahora, sin embargo, cada dólar cuenta para la armada de los EE. UU. para financiar su evolución operativa para enfrentar el desafío chino y, evidentemente, ya no pretende asumir misiones que no sean estrictamente de su competencia. Así, en los documentos preparatorios del presupuesto 2023 del Pentágono, se solicita suspender los 5 escuadrones expedicionarios de guerra electrónica y poner los 25 EA-18G Growlers que armarlos bajo suspensión para 2025, esto libera a más de 1000 marineros y oficiales para otras misiones, así como más de $ 800 millones en los próximos años, es decir, la mitad del precio de una nueva fragata de tipo Constellation. Recordemos al respecto que el El Congreso estadounidense había convocado, en julio pasado, que la Fuerza Aérea de EE. UU. adquiera nuevamente su propio aparato de guerra electrónica y supresión de las defensas antiaéreas enemigas.

Desde la retirada del EF-111A Raven de la Fuerza Aérea de EE. UU., el único avión dedicado a la guerra electrónica y la supresión de las defensas antiaéreas estadounidenses (SEAD) ha sido el EA-6B Prowler y luego el EA-18G Growler de EE. UU. Fuerza Aérea Marina de los EE.UU. Aquí dos Growler despegando de la base de Rowing en Italia en 1999 durante la intervención de la OTAN en Kosovo.

Esta propuesta, que aún debe ser aprobada por la Casa Blanca y por el Congreso, que está lejos de ser cierta, muestra, sin embargo, un cambio profundo en la postura de la US Navy, ya adelantada con la presentación del plan de construcción naval hasta 2045 hace unos días. De hecho, parece que la Marina de los EE. UU. ya no tiene la intención de intentar “resolver los problemas” del Pentágono o de los parlamentarios estadounidenses, proponiendo modelos complejos que son costosos de implementar. Ante un contrato operativo cada vez más exigente y unos recursos que, en definitiva, siguen siendo limitados con respecto a las ambiciones desplegadas en el Capitolio, el Pentágono y la Casa Blanca, el Estado Mayor de la Marina de los EE. UU. ahora plantea compensaciones claras o incluso excesivas, para provocar, se podría pensar, una toma de conciencia a nivel político sobre los medios que serán realmente necesarios para enfrentar los desafíos venideros.


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