¿Será el electromagnetismo el polvo negro del siglo XXI?

La llegada a Europa de la pólvora negra, una mezcla altamente explosiva y exotérmica de azufre, salitre (nitrato de potasio) y carbón vegetal, introducida por los mongoles en el siglo XIII, pero utilizada en China desde el siglo VII, provocó una rápida y profunda conmoción. en tecnologías militares, así como en tácticas y estrategias.

Ballestas y Scorpions fueron rápidamente reemplazados por cañones y bombas, ya que los soldados cambiaron sus ballestas y arcos por las primeras armas de fuego portátiles, poniendo fin a más de 2000 años de tecnología militar en solo dos siglos.

800 años después, la pólvora sigue estando en el centro de los enfrentamientos modernos, formando parte de casi todos los equipos de combate, desde el rifle de asalto del soldado de infantería o el cañón de a bordo de los aviones de combate, hasta los sistemas de artillería, ya sean navales o terrestres. Pero los progresos realizados en los últimos años en el dominio del electromagnetismo podrían resultar tan revolucionarios para los ejércitos como lo fue la llegada de la pólvora negra, el motor de combustión interna o el primer transistor.

Boca de incendios china del siglo XV. Sistemas electromagnéticos militares. Análisis de defensa | Armas de pulso electromagnético EMP
La llegada de las primeras bocas o fuego en Europa provocó un profundo cambio en la estrategia y las tecnologías militares.

¿Qué es el electromagnetismo?

El electromagnetismo es una de las cuatro interacciones elementales identificadas por la física moderna, siendo la interacción fuerte, que permite que exista la materia, la interacción débil, que genera radioactividad y rayos beta, y la gravedad, conocida por todos. También es uno de los más poderosos, porque si es 100 veces más débil que la interacción fuerte, sigue siendo 1000 veces más poderoso que la interacción débil, y 10 (potencia) 36 más fuerte que la gravedad.

Se basa en las interacciones y fuerzas que se aplican entre partículas cargadas eléctricamente. Sin entrar en detalles, esta fuerza está, entre otras cosas, en el corazón de todos los motores o generadores eléctricos, pero también de las ondas de radio, de la luz o del funcionamiento de las brújulas.

Los avances tecnológicos y teóricos realizados en los últimos años permiten dar un nuevo paso, abriendo el camino a nuevas aplicaciones militares capaces de transformar profunda y duraderamente los equipos y las doctrinas.

Cañones electromagnéticos

El principio del cañón electromagnético es relativamente simple: en lugar de impulsar el proyectil mediante el aumento de presión generado por la combustión de la pólvora en la recámara de un cañón, el proyectil es acelerado por un campo electromagnético muy potente. En realidad, existen no una, sino dos tecnologías de armas electromagnéticas:

  • le pistola magnética, o pistola Gauss, utiliza el campo magnético creado por las bobinas que rodean la pistola para acelerar un proyectil cargado eléctricamente, ya sea por atracción o repulsión. Esta tecnología ha sido probada desde principios de siglo, pero presenta numerosas limitaciones. Por otro lado, una tecnología similar se utiliza para las catapultas electromagnéticas EMALS del portaaviones estadounidense USS Gerald Ford y del futuro portaaviones francés PANG.
  • Le cañón eléctrico, o cañón de riel, utiliza la ley de Laplace, explotando la fuerza creada por un campo magnético en un conductor eléctrico. Dos carriles crean campos magnéticos opuestos e impulsan el conductor que cierra el circuito entre los dos circuitos. Quienes hayan cursado una Licenciatura en Ciencias recordarán la fuerza orientada según el campo magnético y la dirección de la corriente, y representada por los famosos “tres dedos de la mano derecha”.

Evidentemente es la pistola eléctrica la que hoy concentra la mayor parte de las investigaciones. Así, las pruebas de la Marina estadounidense durante la década de 2010 permitieron alcanzar una velocidad de salida superior a Mach 7 para alcanzar un objetivo de 5 m² a 160 km.

Los ingenieros también estiman que, alcanzando una velocidad de Mach 10, sería posible alcanzar objetivos a casi 400 kilómetros de distancia. China sorprendió en 2018 en esta área cuando se filtraron fotografías de un cañón de riel montado en un barco de transporte de tanques.

Posteriormente, Beijing confirmó que se trataba efectivamente de probar un modelo Railgun, y que las primeras unidades navales equipadas con este cañón, quizás la segunda generación de cruceros Tipo 055, entrarían en servicio en 2025, sin que desde entonces hayamos podido Confirme estas afirmaciones mediante observaciones visuales.

Pistola de riel de electromagnetismo
El prototipo Railgun de la Marina de los EE. UU.

Además de su importante alcance, el Railgun también induce una liberación muy elevada de energía cinética al impactar, lo que permite crear daños muy graves en el objetivo, sin necesidad de utilizar explosivos. Por otro lado, su elevada velocidad inicial la convierte en un arma apta para la guerra antimisiles, incluso para contrarrestar las armas hipersónicas. Sin embargo, la tecnología tiene algunos inconvenientes que son difíciles de ignorar.


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