Proyecto de avión suborbital XSP de DARPA descartado después de la retirada de Boeing

El 22 de enero, Boeing anunció su decisión de dejar de participar en el programa Experimental Spaceplane (XSP o XS-1) dirigido por DARPA, la agencia de investigación y desarrollo de defensa de EE. UU. Una retirada que marca pura y simplemente el final de este programa, ya que Boeing era el contratista principal. Si el anuncio parece casi anecdótico en medio de los contratiempos que está experimentando actualmente el fabricante de aviones estadounidense, sin embargo es un nuevo golpe para el sector espacial estadounidense que definitivamente está luchando por dar vida a los transbordadores espaciales automatizados, particularmente en el sector militar.

Hay que decir que el programa XS-1, posteriormente rediseñado XSP, no fue el primer intento del Pentágono y DARPA. Recordamos en particular el Rockwell X-30 realizado en la década de 1980 y abandonado en 1993 antes del primer vuelo del prototipo. Aún más emblemático, el X-33 VentureStar y el X-34 de Orbital Sciences movilizaron numerosos esfuerzos por parte de los fabricantes, DARPA y Nasa hasta que se detuvieron los fondos en 2001. En el proceso, DARPA luego intentó lanzar RASCAL, un dispositivo hipersónico destinado a lanzar un mini cohete que transportaba satélites.

El Phantom Express de Boeing habría tenido que llevar un lanzador ligero en su espalda, permitiendo la implementación rápida y de bajo costo de un satélite ligero en órbita baja.

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