Los 4 grandes avances del nuevo portaaviones chino CV-18 Fujian

Como previsto, el nuevo portaaviones chino, denominado CV-18 Fujian, se inauguró este viernes en Shanghái, marcando una nueva etapa en la evolución industrial y operativa de la Armada del Ejército Popular de Liberación. Más allá del innegable éxito industrial de Pekín, que habrá botado en menos de 12 años 3 portaaviones de creciente tecnología y tonelaje, el Fujian constituye un activo clave para la Marina china en su enfrentamiento en ciernes con la Marina estadounidense y sus aliados, ofreciendo varios avances importantes en las capacidades que estarán disponibles para los militares e industriales chinos en los próximos años, que van desde la propulsión eléctrica integrada que abre el camino a la propulsión nuclear, hasta un grupo aéreo de portaaviones extendido comparable al disponible para los súper portaaviones de la Marina de los EE.UU.

El barco militar no estadounidense más grande de la historia

Con Fujian, la Marina china ahora se destaca como el único competidor de la Marina de los EE. UU. en los océanos. En efecto, el nuevo portaaviones chino, con una eslora de 320 metros y un tonelaje estimado entre 80.000 y 100.000 toneladas, no es otro que el buque de guerra no estadounidense más imponente jamás construido, con unas medidas comparables a las de los portaaviones. de la clase Kitty Hawk, los últimos portaaviones de propulsión convencional de la US Navy, cuya última unidad fue retirada del servicio en 2005 (2007 para la subclase USS Kennedy). Mientras que el CV16 Liaoning y el CV17 Shandong, botados en 2011 y 2017 respectivamente, con un tonelaje de 65.000 toneladas, eran equivalentes al ruso Kuznetsov, cuya arquitectura comparten, al igual que los británicos HMS Queen Elizabeth II y HMS Prince of Wales, el El CV18 Fujian supera en más del 30% en tonelaje a estos edificios que hasta la fecha eran los barcos militares más imponentes, excepto los implementados por la Marina de los EE. UU. Además, exhibe un tonelaje dos veces mayor que el del único otro portaaviones no estadounidense equipado con catapultas en el planeta, el francés Charles de Gaulle y sus 42.000 toneladas.

Con una cilindrada de 60.000 toneladas, el CV16 Liaoning es un 30% menos imponente que el nuevo CV18 Fujian

Tales dimensiones muestran que la industria naval china ha alcanzado ahora un grado de competencia que se acerca al saber hacer estadounidense en este campo, siendo estos próximos a los del USS Enterprise CVN-65, el primer portaaviones de propulsión nuclear que se ha unido a la US Navy en 1961, que dejó el servicio en 2017 y que fue notablemente uno de los héroes de la primera obra de la película Top Gun. Además, el Fujian no es simplemente imponente, también es muy moderno, incluyendo, por ejemplo, una propulsión eléctrica integrada y un sistema de 3 catapultas y hilos de detención electromagnéticos comparables a los instalados en la nueva clase de puertas.-US Navy avión, el USS Ford. Será, como tal, particularmente interesante observar el tiempo que será necesario para completar el buque y declararlo operativo, así como el tiempo observado para construir y botar la probable segunda unidad de la clase. Los astilleros chinos tardaron solo 3 años en botar el Shandong, mientras que tardaron más de 10 años en relanzar el Liaoning tras su adquisición a Rusia.

Una propulsión eléctrica integrada lista para la energía nuclear

La estrategia industrial naval aplicada por Beijing es, como sabemos, muy metódica, y cada nueva clase se enriquece con los logros de la anterior, ya sea en el campo industrial o operativo, en una dinámica muy breve. Por lo tanto, habría sido más fácil para los ingenieros chinos equipar al Fujian con un sistema de propulsión tradicional y catapultas de vapor, pero al elegir una propulsión eléctrica integrada y catapultas electromagnéticas, los ingenieros chinos obviamente están preparando la llegada inminente de una nueva clase de portaaviones de propulsión nuclear, designado Tipo 004, que se espera que entre en servicio entre principios y mediados de la próxima década. De hecho, a diferencia de la propulsión tradicional en la que la potencia de los motores se transmite directamente a los ejes de las hélices, una propulsión eléctrica integrada se basa en turbinas que producen una cantidad significativa de energía eléctrica que alimenta todos los sistemas del barco, así como los motores eléctricos que lo impulsan.

El CV-18 Fujian durante su lanzamiento – Nótense las 3 catapultas electromagnéticas protegidas por un hangar, y las imponentes dimensiones del punto de despegue

Se trata, de hecho, de una arquitectura muy próxima a la utilizada en los portaaviones de propulsión nuclear, en los que las salas de calderas nucleares sustituyen a los motores térmicos, al tiempo que liberan numerosos espacios de almacenamiento de combustible, produciendo la energía eléctrica necesaria para la propulsión pero también para el funcionamiento del buque. sistemas, incluidas las catapultas y las líneas de parada electromagnéticas. En otras palabras, las opciones tecnológicas aplicadas a Fujian preparan perfectamente la llegada de la futura clase de súper portaaviones de propulsión nuclear tanto para los astilleros como para la armada china. Es interesante, a este respecto, señalar que Pekín aplica una progresión tecnológica cercana a la aplicada por la US Navy durante los últimos 60 años en el diseño de sus portaaviones, al tiempo que la aplica en un periodo de tiempo dos veces reducido, y esto sin contar con apoyo tecnológico u operativo externo, lo que constituye, en sí mismo, una auténtica proeza.

Capacidades operativas duplicadas

Sin embargo, el Fujian y su probable gemelo, que entrará en servicio alrededor de 2027, no son de ninguna manera simples demostradores tecnológicos. Al igual que Liaoning y Shandong, el nuevo portaaviones chino servirá tanto para entrenar y adquirir experiencia industrial y operativa, como para fortalecer significativamente las capacidades operativas disponibles para el Almirantazgo chino. Así, con sus 3 catapultas electromagnéticas y su cabina de vuelo más de un 35% más grande que las de sus antecesores, el Fujian podrá soportar una actividad operativa el doble de importante, con entre 80 y 120 rotaciones aéreas estimadas, que la que soporta Liaoning o Shandong que, con su trampolín, no puede realizar más de 40 a 60 rotaciones aéreas por día, en el mejor de los casos. Además, gracias a las catapultas electromagnéticas, los dispositivos lanzados por Fujian podrán transportar más carga útil en el despegue, consumiendo menos combustible durante esta maniobra.

Con su trampolín, Liaoning no puede soportar más de 40 maniobras aéreas por día, 60 en su punto máximo, donde Fujian puede realizar el doble

De hecho, al igual que los portaaviones estadounidenses de la clase Nimitz y Ford, pero también, en menor medida, el francés Charles de Gaulle, Fujian podrá sostener una campaña de proyección de energía de alta intensidad, trayendo el equivalente operativo de un ala aérea en el teatro de operaciones, donde sus predecesores solo pueden producir el equivalente a un escuadrón de combate. Sin embargo, los marineros y pilotos chinos tardarán algún tiempo en explotar plenamente estas nuevas capacidades, como ha sido el caso de las armadas de EE. UU. y Francia a lo largo de los años.

Un Grupo Aéreo de A Bordo y un Grupo de Acción Naval homogéneos y exhaustivos

Como un paradigma muy de moda en este momento, un portaaviones debe ser considerado no como un sistema de armas, sino como un sistema de sistemas, en el que el barco en sí mismo no constituye un elemento, ciertamente particularmente imponente, pero del cual los aviones, helicópteros y los drones también son componentes clave. Una vez más, el Fujian marcará un cambio profundo en las capacidades operativas chinas, ya que su grupo aéreo a bordo será mucho más imponente y homogéneo que el de los dos portaaviones anteriores. Además del mayor número de aviones utilizados, 40 a 50 contra 15, Fujian podrá implementar aviones mucho más diversificados, más allá de los J-8 y Z-35 que arman Liaoning y Shandong. Por lo tanto, la nave implementará el nuevo caza de ataque sigiloso medio J-35 en desarrollo, y cerrará, en el espíritu, si no en las actuaciones que aún se desconocen, del F-600C estadounidense, así como el KJ-2 avanzado. avión de vigilancia aérea, un dispositivo tipo Awacs muy inspirado, al parecer, por el E-XNUMX Hawkeye que arma a los portaaviones estadounidenses y franceses.

Por su apariencia y dimensiones, el KJ600 chino de vigilancia aérea a bordo parece muy inspirado en el E2 Hawkeye estadounidense.

El caza pesado J-15, que ya equipa a los portaaviones trampolín chinos, también armará al grupo aéreo de portaaviones de Fujian, en una versión especialmente desarrollada para utilizar catapultas electromagnéticas y designada J-35T, incluida una versión de guerra electrónica comparable a la estadounidense EA. -18G Growler también está en desarrollo. Finalmente, todo apunta a que Fujian implementará drones de combate, aunque no sabemos a la fecha cuáles serán sus misiones exactas y los modelos desarrollados. Así, al igual que los estadounidenses Nimitz y Ford, el Fujian contará con un grupo aéreo global y homogéneo a bordo, ofreciendo dar respuesta a todo el espectro de capacidades operativas esperadas para este tipo de buques.

Caza furtivo J-35 a bordo de Fujian

Finalmente, el Fujian se integrará en un grupo de acción naval completamente nuevo, o Task Force, que es mucho más eficiente que los que operan hasta la fecha. El portaaviones evolucionará bajo la protección de una escolta particularmente robusta compuesta por destructores pesados ​​Tipo 055, destructores antiaéreos Tipo 52DL, fragatas antisubmarinas Tipo 054A y Tipo 093 y el futuro Tipo 095, naves modernas, muy bien equipadas y armadas. , y cuyo rendimiento ya no tiene mucho que envidiar a sus homólogos occidentales más avanzados, ofreciendo al Grupo de Acción Naval de China capacidades de combate cuerpo a cuerpo de las disponibles para las Fuerzas de Tarea de la Marina de los EE. UU., al menos una vez que los marineros chinos hayan adquirido la experiencia necesaria para hacer el mejor uso. de estas unidades.

Conclusión

Como podemos ver, si la llegada de Liaoning y luego de Shandong ya había cambiado considerablemente el equilibrio de poder en el Pacífico, el lanzamiento del CV-18 Fujian sugiere una evolución que es al menos tan importante, cualitativa como cuantitativamente, en este teatro. de operaciones Además, parece obvio que el nuevo portaaviones es parte de una estrategia para proporcionar a la marina china portaaviones de propulsión nuclear comparables a los que están en servicio con la Marina de los EE. UU. en menos de diez años, mientras se adquiere la experiencia operativa requerida. para hacer el mejor uso de estos monstruos de los mares. Está claro que Pekín no se pierde en conjeturas estériles sobre la supuesta vulnerabilidad de estos barcos, y pretende equiparse con ellos lo antes posible, para poder hacer frente a la US Navy en el Pacífico si fuera necesario y en el Océano Índico.

Aún así, lo más sorprendente de esta trayectoria no es otra que la extraordinaria planificación implementada por Beijing. En effet, force est de constater que le Fujian, qui entrera en service probablement en 2024, arrivera conjointement aux J-15T et D, au J-35 et au KJ-600 qui composeront son groupe aérien embarqué, alors que le pays fourni un important effort pour accroitre le nombre de pilotes et de techniciens formés à cette échéance, et que les navires qui formeront l'escorte du porte-avions au sein du groupe d'action naval auront, eux aussi, terminé leurs cycles de formation et de montée en potencia. Es decir, y al igual que ocurrió con los destructores J-15, Tipo 52D y Fragatas Tipo 054 frente a Liaoning, todos los componentes de esta fuerza llegarán simultáneamente en servicio, con personal capacitado y procedimientos establecidos. Probablemente sea la excelencia de esta planificación (al contrario de Rusia, por ejemplo), en contraste con las dificultades encontradas en esta área en Europa y al otro lado del Atlántico, lo que más debería preocupar a los estrategas occidentales con respecto a China.

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