¡El demostrador europeo de helicópteros Racer de supervelocidad volará a finales de año!

Entre las muchas lecciones que surgieron de la guerra de Ucrania, se destacó especialmente la vulnerabilidad de los helicópteros de combate, hasta el punto de que, a pesar de la evidente superioridad material en esta área, las capacidades rusas de combate aéreo quedaron en gran parte infraexplotadas tras el desastre del ataque al aeropuerto de Hostomel. . Debido a su baja velocidad, los aviones rusos fueron fácilmente atacados por los sistemas antiaéreos ucranianos y, en particular, por los misiles de infantería MANPADS. Además, la destrucción en tierra de casi 40 aviones en la base de Kherson por ataques de artillería también puso de relieve la obligación de desplegar estos aviones desde bases mucho más alejadas de la línea de enfrentamiento de lo que se consideraba anteriormente. De hecho, si no se cuestiona el concepto de aérocombat, la guerra en Ucrania demuestra que ahora es fundamental tener aviones que sean más rápidos y tengan un alcance mucho mayor que los Mi-8, Mi-35, Mi -28 y otros helicópteros rusos de la generación Ka-52.

Esta observación no es en sí misma una revelación. De hecho, el programa Futur Vertical Lift, uno de los 6 pilares del súper programa BIG 6 del Ejército de EE. UU., tiene como objetivo precisamente desarrollar helicópteros de nueva generación que cumplan con estas especificaciones precisas, con los programas FLRAA (Future Long Range Assault Aircraft) destinados a reemplazar el helicóptero de maniobra UH-60 Black Hawk, Y el FARA (Future Attack and Reconnaissance Aircraft) para la sustitución del OH-58 Kiowa (retirado en 2014) y parte del AH-64 Apache. Entre los imperativos del Ejército de los EE. UU., cada uno de los dispositivos debe poder superar la velocidad de 200 nudos, debe ser un 50 % más rápido que los dispositivos que reemplazarán, pero también debe ofrecer ganancias comparables en términos de alcance. Para responder a esto, los dos fabricantes de aeronaves seleccionados por el Ejército de EE. UU. confiaron en la tecnología de rotor basculante para el V-280 Valor de Bell, o en la de rotores contrarrotantes y hélice de empuje para el Raider-X y el Defiant de Sikorsky. Si estas tecnologías realmente permiten cumplir con las expectativas del Ejército de los EE. UU., por otro lado, son complejas de diseñar y mantener, y costosas de adquirir y mantener.

Rápido y eficiente, el Bell V-280 Valor se basa en rotores basculantes que son inherentemente complejos y pesados ​​de mantener.

En Europa, Airbus Helicoptere también apuesta por este reto de los helicópteros de supervelocidad, con el demostrador X-3, que realizó su primer vuelo en 2010, y que consigue alcanzar los 254 nudos (472 km/h) en vuelo nivelado a 3000 m junio de 2013. Pero a diferencia del avión estadounidense, el demostrador europeo apostó por un enfoque tan elegante como innovador, colocando dos góndolas equipadas con hélices de tracción a cada lado de la celda. De esta forma, las góndolas proporcionaban la tracción necesaria para aumentar la velocidad del dispositivo, tomando la energía necesaria directamente de las dos turbinas RTM332 que montaban el dispositivo, y asegurando así la función anti-torque frente al tornillo de paso principal. Sobre esta base tecnológica se desarrolló el programa Racer. Sucesor del X-3, el Racer es un programa europeo de carácter civil que tiene como objetivo no solo superar la velocidad de crucero de 200 nudos, sino también reducir el consumo de combustible en un 50 % y el ruido de los aviones en un 20 %. helicóptero equivalente, para satisfacer determinadas necesidades como, por ejemplo, el salvamento marítimo. Este demostrador muy prometedor, que se está ensamblando actualmente, debería realizar su primer vuelo a finales de año.


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