为应对中国挑战,美国空军希望大举押注作战无人机

冷战期间,北约军队,特别是美国军队,通过装备无与伦比的空中力量,能够在战场上夺取空中优势,并致力于遏制苏联军队和华沙条约组织的陆地数量优势,以及弥补西方陆军的不足。 这就是 F-4 Phantom II、F-15 Eagle、F-16 Fighting Falcon 和其他 A-10 Warthog 与欧洲龙卷风、Jaguar、Harrier 和 Mirage 一起进化以赢得 Mig-21、Mig- 23、Mig-25 和苏联的 Su-22,这要归功于他们的技术,也归功于他们的数量,直到苏联集团解体和华沙条约组织解散。 在整个冷战后时期,同样是美国和西方的空中力量是西方在地球上霸权的先锋,以至于所有西方武装力量对空中力量的依赖进一步增加。 然而,与此同时,高强度冲突风险的显着降低,以及战斗机采购和运营成本的不断增加,导致欧洲和欧洲空军的形式显着减少。横跨大西洋。

事实上,今天,美国空军的战斗机机队仅有 2000 多架 F15、F16、F22 和 A10 战斗机,仅为 80 年代中期的一半。600。同样,在欧洲,法国战斗机机队拥有战斗机从 1985 年的 250 多架增加到今天的 800 架,德国战斗机从 220 多架减少到不到 2000 架,而与此同时,幻影 16 或 F15 的单价从 35 万美元(2022 美元m 60) 超过 35 万美元,而 F-15A、F-80EX、阵风或台风等飞机的购买价格大大超过 6000 万美元。 多年来,这些新飞机在容量、可扩展性和多功能性方面都取得了很大的进步,而俄罗斯战斗机机队则从 1200 架减少到 XNUMX 架,尽管其地面部队也经历了非常严重的格式缩减(不是提到乌克兰的战争),欧洲剧院在这一领域保持了平衡。 另一方面,中国的情况则完全不同。

F-80A 单价超过 35 万美元,一旦通货膨胀得到补偿,成本是 2,5 年 F-16 的 1980 倍,完美诠释了奥古斯丁定律

事实上,与莫斯科不同的是,北京可以依赖一个非常有活力的经济,尤其是技术能力,这些能力现在已经让包括美国人在内的西方人没有什么可羡慕的了。 此外,中国人民解放军已经能够在空中力量方面整合西方理论,这与俄罗斯军队在很大程度上仍带有苏联传统的烙印不同,这导致他们获得了新的高性能飞机,例如单引擎战斗机J歼-10C、歼11B空优战机和歼16通用歼击机,以及歼5、歼20等35代机,同时与KJ-一起发展保障能力500 和 KJ-600 空中侦察机、Y-20U 空中加油机和 Y-8 情报飞机,以及许多其他先进计划正在该国进行,包括野外作战无人机。 和 美国空军部长弗兰克肯德尔, 在空战方面应对中国挑战的唯一选择是基于大量使用战斗无人机来弥补北京不断增长的空军力量。

对于美国空军的最高文职官员来说,等式非常清楚:虽然 F-15EX 和 F-35A 的购买成本已经超过 80 万美元, 预计在本世纪末前到货的第 6 代 NGAD 将耗资超过 200 亿美元,而且 B-21 Raider 隐形战略轰炸机每单位将花费数亿美元,美国空军将没有预算能力将其形式增加至超过当前水平,甚至有可能进一步减少在未来几年面对这样的支出。 同时,中国空军将继续现代化,整合新的现代飞机中队,从长远来看,两国空军很可能在数量和数量上相互补偿。性能和技术。

XQ-58A 是在 Skyborg 计划中测试的为美国战斗机护航的无人机之一

事实上,为了在太平洋地区发生对抗时在中国空军中占上风,美国空军将不得不迅速配备新的经济空中载体,以增加其作战临界质量。 为了做到这一点,弗兰克·肯德尔认为,无论是远程航母概念的机载无人机,还是忠诚僚机概念的重型无人机,现在都必须成为美国空军的优先事项,特别是因为超过未来 400 年内,美国空军必须退役 5 架战斗机。

用战斗无人机取代轻型战斗机,如 F-16 或幻影 2000,以增加空军的质量,是一个已经受到世界各地空军青睐的领域。 因此,在联合法国、德国和西班牙的 SCAF 计划的框架内,以及联合英国、意大利和瑞典的暴风雨计划的框架内,远程航母型作战无人机的开发已被确定为主要支柱之一。这两个方案,而NGF和暴风雨都注定会成为相对重型的战斗机。 尽管处于高度保密状态,但美国空军下一代空中优势的发展,旨在在本世纪末取代美国 F-22,很可能还包括旨在扩大交战的远程作战无人机,新设备的检测和通信能力,因为它很可能是美国海军正在为 F / A-XX 开发的超级大黄蜂的继任者基于相同的范例。

根据空军部长弗兰克肯德尔的说法,NGAD 将耗资数亿美元

其他国家,例如拥有 Okhtonik B 的俄罗斯或拥有 Loyal Wingman 的澳大利亚,计划购买能够与有人战斗机一起进化的远程隐形战斗无人机,同时从常规轨道实施。 对于俄罗斯空军来说,Okhtonik B 多年来一直被认为是 Mig-29 和 Su-25 的指定替代品,用于陆上和海军航空任务,这解释了空军兴趣低下的原因。以及俄罗斯海军的 Mig-35 甚至是 Su-75 Checkmate。 就中国而言,它似乎正在开发几种隐形战斗无人机,在 GJ-11 于 2019 年投入使用之后。据一些传闻,备受期待的 CH-7 隐形战斗无人机似乎可以在 2022 年珠海展期间进行飞行展示。

最后,弗兰克·肯德尔(Frank Kendall)提出的战略让人想起美国海军多年来一直在努力推广的战略,即获得一支庞大的自主矢量机队,以弥补载人飞机数量无法增加的可能性和船只。 但是,与美国海军一样,这种方法也有几个弱点。 首先,正如 2018 年华盛顿和德黑兰之间的危机所表明的那样 在伊朗防空系统击落一架 MQ-4C 无人机后,无人机的使用危险地降低了潜在交战方双方的交战门槛,增加了冲突升级的风险, 兰德公司 2020 年的一项研究表明. 最重要的是,没有任何迹象表明美国空军希望获得的优势是单方面的,中国也不会发展庞大的战斗无人机机队来增加其作战规模。

作为 SCAF 计划的一部分,法国、德国和西班牙正在开发远程航母无人机

此外,正如之前的情况一样,弗兰克·肯德尔似乎拒绝考虑威尔·罗珀在前任政府主持美国空军的收购时所取得的进展。 根据后者,可以通过采取相反的措施来增加美国空军的质量 奥古斯丁定律,以 70 年代洛克希德·马丁·诺曼·奥古斯丁的前任主管的名字命名,他预测战斗机单价的不可挽回的上涨将导致空军数量的急剧减少。 根据 Will Roper 的说法,通过打破当今构成的对多功能性和可扩展性的需求 战机价格上涨的主要原因,将有可能设计出满足当前要求的高性能和经济型战斗机,并随着时间的推移为空军和公共财政提供可持续的模型。 后者提议在 NGAD 计划的框架内开发, 轻型单引擎战斗机,可作为 F-16 的继任者,正是为了训练美国空军面对中国必不可少的群众,同时减少非常昂贵的 F-35A 的订单量。

因为这个问题远远超出了美国空军及其少数几个能够资助由像 F-35A 或 F-15EX 这样昂贵的飞机组成的空军的盟友所关心的问题,更不用说未来的 NGAD。 的确,无论是在欧洲还是中东的太平洋战区,许多国家现在都被迫转向 F-16 Block 70,这当然是高效的,但已经达到其进化能力的终点。足够大的战斗机机队是重要的,其他飞机超出预算范围。 从这个角度来看,美国的 NGAD 和 F/A-XX 以及欧洲的 SCAF 和 Tempest 选择的轴心,可能会使许多无法胜任的盟军空军陷入困境。获得负担得起但必不可少的驾驶设备,以实施著名的无人机,这些无人机应该在中国和俄罗斯面前带来必要的临界质量。 对于美国和欧洲来说,或许有必要考虑到他们最大的运营资产是基于他们结成联盟的能力,而不是潜在的技术和手段。 这可能是乌克兰战争中最重要的教训之一,但迄今为止,西方军事规划者在很大程度上忽略了这一教训……

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