洛克希德-马丁公司和空中客车公司将与波音公司签订新的美国空军加油机合同

2008 年,空客、EADS 和美国诺斯罗普格鲁曼公司赢得了 KC-X 竞赛,为美国空军供应一架新型加油机,其中一架命名为 KC-45A 的飞机源自于A330 捷运. 但在提供 KC-46 的波音公司提出法律抗议后,决定取消竞争并使其成为新的竞争。 面对美国公司的激烈游说,以及诺斯罗普格鲁曼公司退出与 EADS 的合作关系,这家西雅图飞机制造商最终在 2011 年赢得了新的竞争,以适应美国需求的波音 B-767 为基础。空军,并指定为 KC-46A。 随后签署了 179 架飞机的订单,18 年首批交付了 2018 架加油机。其余的,我们都知道:虽然 波音项目的最后期限如期而至 到 2023 年最多达到满负荷运行,成本将增加 5 亿美元,部分由波音公司自己承担。 与此同时,A330 MRTT 被证明在运营和商业上都取得了巨大成功,该飞机由世界各地的 13 个空军部队服役或指挥,并在很大程度上证明了其价值,包括在法国或英国手中的战斗中飞行员。

然而,美国空军订购的 179 架飞机仅占其加油机机队的四分之一,未来几个月必须发起新的竞争,这次指定的是 KC-Y,涉及第二批 160 架新加油机。从 2029 年开始交付。波音自然会提供已经在美国空军服役的 KC-46A,这无疑是一项重大资产,尽管该设备的历史动荡不安解决一些关键点例如,夜视系统允许加油操作员(称为 Boom)将加油喷嘴对准美国飞机的背面。 但凭借其 A330 MRTT 已被证明的成功,空中客车打算再次捍卫其对抗波音的机会,以试图获得一份与该领域其他任何公司都不同的重大合同。

KC-46A Pegasus在研制过程中遇到了许多技术和工业难题

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