Dassault stridsdrönare vs Airbus DS: slaget om European Loyal Wingmen inleds

Om Frankrike och Tyskland, Dassault Aviation och Airbus DS, aktivt samarbetar i utformningen av FCAS-programmet, förblir de ändå konkurrenter när det gäller nuvarande program, Rafale och Eurofighter Typhoonsärskilt.

Medan datumet för ibruktagandet av den nya 6:e generationens europeiska jaktplan tenderar att glida från 2040 till 2045, eller till och med 2050, beroende på källorna, behovet av att utrusta Rafale och Eurofighter som de kommer att ersätta, nya funktioner som tillåter engagemang i en hårt omtvistad miljö, har övertygat arméer och flygvapen och industrimän, på båda sidor om Rhen, att engagera sig i utvecklingen av stridsdrönare.

När det gäller utformningen av tunga stridsdrönare, eller Loyal Wingmen, som kommer att följa med franska och tyska flygplan, är det just de två industrimännen, även partners inom FCAS, och rivaler med Rafale och Typhoon, Dassault aviation och Airbus DS, som är ansvariga för detta uppdrag.

Studien av stridsdrönaren härledd från Neuron för att stödja Rafale F5, anförtrodd åt Dassault Aviation

Tillkännagav i samband med utvecklingen av lagen om militär programmering 2024–2030, starten av designen av en stridsdrönare för att stödja framtiden Rafale F5, var efterlängtad, bland annat av den största intressenten, Dassault Aviation.

Neuron Combat Drone Rafale Dassault Aviation
Om stridsdrönaren som kommer att följa med Rafale F5 kommer att härledas från Neuron, det kommer säkert att bli mycket mer imponerande, enligt Eric Trappier.

Det är nu en klar uppgörelse, om vi ska tro webbplatsen LaTribune.fr, som avslöjar att ett första studiekontrakt värt 130 miljoner euro tilldelades den franska flygplanstillverkaren, för den första fasen av designen av en stridsdrönare som härrör från Neuron-demonstratorn.

För tillfället har både försvarsministeriet, DGA, försvarsmakten och franska industrimän varit mycket diskreta i denna fråga. Det bästa vi vet är att, enligt Eric Trappier, ordförande för Dassault Aviation, kommer enheten att behöva vara större och tyngre än Neuron, om den effektivt vill stödja Rafale F5 i sina uppdrag, och att den förväntas komma i tjänst i början av nästa decennium, som en del av den framtida LPM.

Vi vet inte särskilt om den nya stridsdrönaren kan tas ombord på det franska hangarfartyget. Detta skulle utan tvekan utgöra en formidabel tillgång för flyggruppen ombord, men riskerar att avsevärt komplicera drönardesignarbetet och därför förlänga deadlines och öka kostnaderna.

Genom att känna till de veck som är nödvändiga för att redan passa in alla planerade program i budgetramen som planeras för LPM 2024-2030, kan vi frukta att detta alternativ inte kommer att behållas i Dassaults specifikationer.

Airbus DS presenterar en 1:1-modell av sina Loyal Wingmen för att följa med Eurofighter Typhoon av Luftwaffe

Om utvecklingen av den franska stridsdrönaren, härledd från Neuron, hade formaliserats i ett år nu, hade den för en drönare av typen Loyal Wingmen, på andra sidan Rhen, bara diskuterats, mer eller mindre direkt. av det tyska försvarsministeriet, och av Luftwaffe.

EADS Airbus DS barracuda
Brracuda stridsdrönardemonstrator utvecklad av EADS för Luftwaffe.

Faktum är att tillkännagivandet från Airbus DS, den 3 juni, angående presentationen, på ILA-utställningen i Berlin, från den 5 till 9 juni, av en skala 1:1-modell av den framtida Loyal Wingmen-drönaren avsedd att följa med Eurofighter Typhoon av Luftwaffe, överraskade många specialister.

Det är dock inte så att Airbus DS:s kompetens på detta område kan betvivlas. Flygplanstillverkaren har i själva verket utvecklat flera program under åren 2000 och 2010, för att skaffa sig effektiv kunskap inom området stealth stridsdrönare, i synnerhet med EADS Barracuda, först, sedan med det mystiska Lout-programmet, Nyligen.

Bilden som medföljer det offentliga tillkännagivandet (i huvudillustrationen) på Airbus DS-webbplatsen visar en stridsdrönare som är mer långsträckt än traditionella smygdrönare, som Neuron, X-47 eller Sharp Sword, och som är närmare från turkiska Kizilelma, varav det tar canard-konfigurationen inriktad på vingens horisontella plan, för att bevara dess smyghet (som är fallet med den kinesiska J-20).

Å andra sidan, till skillnad från den turkiska modellen, har den tyska modellen inga vertikala plan, vilket borde öka dess smygförmåga, särskilt när det gäller lågfrekventa radar.

stridsdrönare Naykar Kizilelma
Den nya tyska stridsdrönaren innehåller många aspekter som redan observerats på den turkiska Kizilelma stridsdrönaren.

Denna konfiguration verkar utformad för att uppnå högre hastighet och större manövrerbarhet än traditionella smygdrönare, men bör ha en mindre nyttolastkapacitet och räckvidd, allt med tanke på.

Enligt Airbus DS är målet att tillhandahålla Typhoon Tyskarna med ytterligare kapacitet genom en ekonomisk stridsdrönare av typen Loyal Wingmen, kommer sannolikt att knyta an till FCAS i form av kollaborativ och infocentrerad strid, och system av system.

Loyal Wingmen och Remote Carrier, de väsentliga bilagorna, från 2030, till utvecklingen av moderna stridsflygplan

Om de franska och tyska flygvapnets intresse för smygstridsdrönare går tillbaka till 2000-talet är det kriget i Ukraina som blåste nytt liv i dessa program, som hittills betraktats på längre sikt, kan ligga inom ramen för FCAS .

För första gången lyckades faktiskt flerskiktiga integrerade försvarssystem, både ukrainska och ryska, nästan helt neutralisera motståndarens luftmakt. Och inte minst, sedan de ryska flygvapnen i början av konflikten ställde upp mer än 1200 XNUMX strids- och attackflygplan och ett hundratal tunga bombplan.

Su-34 VVS
Ryska flygvapen har inte kunnat ta kontroll över den ukrainska himlen, även efter två års krig, på grund av effektiviteten i luftförsvaret som utplacerats av Kievs arméer.

Trots moderna europeiska stridsflygplans överlägsna prestanda jämfört med ryska taktiska stridsflyg, blev det snabbt angeläget i Europa att utrusta dig med nödvändiga medel för att säkerställa verklig luftöverlägsenhet i händelse av en konflikt mot Ryssland, eller någon motståndare som förlitar sig på en liknande mark-luft-arkitektur.

Låt oss komma ihåg att ett land som Frankrike har fler stridsplan än stridsvagnar, vilket säger en hel del om beroendet av luftöverlägsenhet, i den levererade eldkraften.

Även om diskreta, och objektivt effektiva och balanserade, fjärde generationens stridsflygplan, såsom F-4, F-15 eller Mirage 16, och 2000 generationen, som Eurocanards, inte har den naturliga möjligheten att utvecklas mot mer passiv smyg, inte heller att nå hastigheter och tak vilket gör dem i relativ säkerhet.

Samarbete med stridsdrönare, billigare, naturligt smygande, men som kräver in situ-kontroll från stridsflygplan, har därför snabbt blivit avgörande, både för att lokalisera mål och för att öka antalet effektorer på luftslagfältet.

I detta område verkar två familjer av drönare ha dykt upp. The Loyal Wingmen, först och främst, tyngre stridsdrönare, med prestanda nära de stridsplan som de följer med, men vars höga slag (även om de är lägre än stridsplanen själva), kommer att begränsa användningen. Förbrukningsdrönare, som är lättare, är oftast luftburna och avsedda att locka till sig, eller till och med locka till sig fiendens eld, eller att operera i mycket hårt försvarade utrymmen för att tvinga luftvärn att avslöja sig själva.

Fjärrhållare FCAS
Remote Carrier-familjen i FCAS-programmet består av tunga stridsdrönare, av typen Loal Wingmen, utvecklade av Airbus DS, och lätta, potentiellt förbrukningsbara drönare, vars design anförtrotts MBDA.

Utvecklingen av dessa drönare är därför nu en nödvändighet, både för de franska och tyska flygvapnen, särskilt inför de ökande riskerna för konfrontation med Ryssland, men också för att bevara attraktionskraften hos deras nuvarande stridsflygplan på den internationella scenen, i synnerhet mot kunder som inte kan eller vill vända sig till inhemska smygande fighters, i väntan på att FCAS NGF ska kunna ta över inom alla dessa områden.

Sverige, Grekland, Belgien...: Frankrike har ett intresse av att öppna programmet för stridsdrönare från Neuron för vissa europeiska partner.

Faktum kvarstår att utveckla en stridsdrönare, även från en mycket framgångsrik demonstrator som Neuron, är en dyr övning, särskilt eftersom det kommer att vara nödvändigt, efter designen, att skaffa dem för att utrusta arméerna i tillräckligt antal infrastruktur för deras underhåll och sedan utbilda personalen i deras användning.

Men, som tidigare nämnts, kommer dessa kostnader att vara svåra att bära inom ramen för nuvarande LPM, och ännu mer i nästa, som gemensamt kommer att behöva finansiera många mycket dyra förvärvsprogram (FCAS, MGCS, SSBN3G, PANG, etc.) .

Om inte öppnandet av detta program för europeiskt samarbete nämns för tillfället, skulle det inte sakna intresse, när det gäller budgetens hållbarhet, på kort och medellång sikt. Först genom att minska vikten av investeringar, sedan genom att öka den adresserbara flottan och därmed de skatte- och sociala intäkter som följer av denna export.

På detta område skulle Frankrike kunna vända sig till flera europeiska partner, särskilt när det gäller de länder som deltog i Neuron-programmet. Bland dem skulle Sverige vara en främsta kandidat, särskilt eftersom landet säkert kommer att behöva en drönare av denna typ för sin Gripen E/F, för Flygvapnet och för export.

Gripen E Saab Sverige
Sverige kommer att behöva en stridsdrönare för att följa med sin JAS 39 Gripen E/F, för Flygvapnet såväl som på exportmarknaden.

Å andra sidan skulle samverkan på detta område kunna utgöra ett första steg in närmandet mellan den svenska nya generationens stridsflygprogram och FCAS, i synnerhet om målet är att designa ett andra enmotorigt flygplan inom ramen för FCAS:s tekniska standard.

Även Grekland deltog i Neuron-programmet och skulle säkert ha ett stort intresse av att delta i ett stridsdrönarprogram, som syftar till att utrusta Rafale. Detta skulle göra det möjligt för dess försvarsflygindustri att öka sin aktivitet och sin kompetens, samtidigt som Aten uppmuntras att gynna hypotesen Rafale F5 + Drönare, vänd mot F-35A.

Belgien deltog inte i Neuron-programmet och vände sig till F-35A för att ersätta dess F-16. Men landet gör många ansträngningar för att öka sin interoperabilitet med de franska arméerna och för att stödja sin flygindustri som en del av FCAS-programmet.

Att låta Bryssel inleda detta program skulle sända ett kraftfullt budskap till detta land som kommer att behöva nästan fördubbla sin försvarsbudget under de kommande åren, till den grad att det kanske övertygar de belgiska myndigheterna att utrusta sig med en eller två skvadroner. Rafale F5, snarare än ytterligare F-35.

polska F-16
Polen vill skaffa två sista skvadroner stridsflygplan för att komplettera sina tre skvadroner F-16 och två skvadroner F-35A.

Kroatien, men även Polen, kunde äntligen ansluta sig till detta program. Om det för Zagreb skulle vara en fransk insats kopplad till ordningen av 12 Rafale möjlighet, och en satsning på framtiden, öppnandet för Polen skulle sätta Rafale F5 i täten i tävlingen om förvärvet av de två sista polska jaktplansskvadronerna. Slutligen, kom ihåg att om det finns fler än tre europeiska länder inblandade i samma program, blir det berättigat till europeiskt stöd.

Italien, Storbritannien och Spanien: självklara partners för de tyska lojala vingmännen kring Eurofighter

För Berlin är ekvationen angående utvecklingen av dess stridsdrönare enklare och mer direkt. Faktum är att Tyskland kommer att kunna vända sig till sina tre partners inom Eurofighter-programmet, vare sig de vill föreslå gemensam utveckling eller till och med helt enkelt sälja den utvecklade drönaren.

Det råder föga tvivel om att London skulle se ett intresse för detta, särskilt eftersom Storbritannien, liksom Frankrike, kämpar för att finansiera alla sina program, även om man tar hänsyn till ökningen av arméns budget. Detsamma gäller Italien och Spanien, traditionellt flexibla och attraktiva när det gäller samarbete.

Eurofighter Typhoon RAF
Precis som de franska arméerna har Royal Air Force fler program att finansiera än finansiering för att utveckla dem. En stridsdrönarelösning designad för Typhoon, av tysk design, kunde lätt förföra henne.

Men utöver dessa "inhemska" partners skulle Berlin också kunna vara mer proaktiva, genom att öppna möjligheter för samarbete med andra europeiska aktörer, inklusive Sverige och Polen, som nämnts tidigare, och av samma motiv.

Men, som European Sky Shield-initiativet har visat, vet Tyskland perfekt hur man ska gripa den här typen av möjligheter, att påtvinga sig själva kärnan i uppbyggnaden av det europeiska försvaret, i synnerhet förlita sig på dess nyckeltillgångar, för att attrahera sina europeiska partner. till största fördel för sin egen industri.

Slutsats

Om det europeiska samarbetet inte har så mycket bra press, kan det i dag i Frankrike, när det artikuleras effektivt, visa sig vara ett kraftfullt verktyg, till fördel för den nationella försvarsinsatsen, men också för uppbyggnaden av underliggande försvarslinjer framväxten av ett europeiskt försvar.

Inom detta område kan Loyal Wingmen stridsdrönarprogrammet, härlett från Neuron, tillkännagav av Sébastien Lecornu förra året, potentiellt skapa särskilt lovande samarbetsmöjligheter för Paris och den franska försvarsindustrin, med några av deras grannar, så länge som Fransmän går med på att spela "i flera band".

Annars kan vi förvänta oss att Berlin, och Airbus DS, kommer att dra fördel av situationen för att stärka en position som redan konsoliderats av ESSI, och som då nödvändigtvis skulle spela över i FCAS-programmet, som på geopolitiska balanser i Europa.

Artikel från 4 juni 2024 i full version till 13 juli 2024

För vidare

Alla

SOCIALA NÄTVERK

Senaste artiklarna

Meta-försvar

GRATIS
SIKT