Det amerikanska flygvapnet överger definitivt Will Ropers innovativa idéer för sitt NGAD-program

Under sina tre år som chef för förvärv för United States Air Force från februari 3 till januari 2018 utvecklade doktor Will Roper, då undersekreterare för flygvapnet, en extremt innovativ industridoktrin och bryta med den amerikanska militära flygindustritraditionen under de senaste 50 åren. Enligt denna var det ekonomiskt, tekniskt och ur operativ synpunkt i stort sett att föredra att utveckla stridsflygplan i reducerade serier, specialiserade på vissa uppdrag, och utrustade meden kort livslängd på femton år baserad på ny design- och modelleringsteknik, snarare än att försöka utveckla omnirole och mycket skalbara enheter, avsedda att förbli i drift i flera decennier, vilket genererar ytterligare design- och underhållskostnader som är högre än de för specialiserade enheter som är kortlivade. Will Roper förespråkade med andra ord att återvända till den dynamik som rådde på detta område på 50- och 60-talen, till den grad att han föreslog skapandet av en "Digital Century Series", en referens till Century Series på 50-talet.

Denna dynamik tilltalade till och med cheferna för det amerikanska flygvapnet, som gjorde flera deklarationer i den här riktningen och trodde till exempel att det skulle vara relevant att utveckla, inom ramen för Next Generation Air Dominance-programmet, utöver efterträdaren till F-22 Raptors, ett 5:e generationens lätta enmotoriga stridsflygplan som effektivt skulle kunna ersätta F-16 i USAF:s inventering, även om det innebär att man måste minska formatet på den planerade F-35-ordern, samtidigt som kostnaderna för att implementera flygplanet förblev långt över de planerade budgetarna. I och med valet av Joe Biden till Vita huset var Will Roper, som innehade en civil post i Trump-administrationen inom USA:s flygvapen, tvungen att lämna sin post, medan posten som flygvapnets sekreterare tilldelades självaste konservativ (om än demokrat) Frank Kendall. Den sistnämnde, 20 år äldre än Roper, började snabbt sätta stopp för vad han tror var ett industriellt kätteri, att återgå till en traditionell verksamhet. Först, trots det amerikanska flygvapnets generalstabs engagemang för ett alternativ till F-35A, meddelade han det ordermålet förblev oförändrat, det vill säga 1.762 XNUMX flygplan, och förväntar sig att med ökningen av antalet enheter i drift kommer kostnaderna för implementering att minska.

En av de första åtgärderna som tillkännagavs av F. Kendall efter hans utnämning till flygvapnets sekretariat var att bekräfta åtagandet att beställa 1.762 35 F-XNUMXA till USAF

Dessutom visade Franck Kendall sig snabbt fientlig mot F-15EX-programmet, den ultimata versionen av American Eagle, designad exakt i tillämpning av en del av Ropers doktriner, och allt får oss att tro att under de kommande åren kommer programmet att gradvis minskas, både för att finansiera NGAD och för att främja ankomsten av F-35A. Slutligen, i flera månader, har den nya sekreteraren för flygvapnet varnat för att NGAD-programmet, som nu är begränsat till att ersätta F-22 Raptor, kommer att bli särskilt dyrt, varje enhet kostar hundratals miljoner dollar. Under ett ingripande den 24 juni har Air&space Force Association, vände den sistnämnde definitivt sidan Roper och meddelade att utvecklingen av NGAD skulle ta lång tid, och skulle bli mycket komplex, samtidigt som den bedömde att "Bill Ropers idéer var intressanta men kunde inte tillämpas på allt". Med andra ord bryter det amerikanska flygvapnet definitivt med Ropers innovativa och förmodligen livräddande doktriner, för att återgå till ett mer traditionellt tillvägagångssätt, det som fungerade så bra med F-22 och F-35.


Resten av den här artikeln är endast för prenumeranter

Artiklar med full tillgång finns tillgängliga i " Gratis föremål". Prenumeranter har tillgång till de fullständiga artiklarna Analyser, OSINT och Synthesis. Artiklar i Arkiv (mer än 2 år gamla) är reserverade för Premium-prenumeranter.

Från €6,50 per månad – Inget tidsförpliktelse.


Relaterade inlägg

Meta-försvar

GRATIS
SIKT