Alimentarea cu combustibil a unui avion cisternă KC-10 în zbor: noua provocare a forțelor aeriene americane

Un avion cisternă poate fi alimentat, în zbor, cu o altă aeronavă care nu este ea însăși cisterna? Este această provocare pe care echipele de la Travis Air Force Base, din California, o abordează realizând o realimentare inversă între un KC-10 Extender și un C-5M Super Galaxy, pentru a mări gama de opțiuni operaționale ale Forțelor Aeriene ale SUA. , în special în Pacific.

Știm că, dacă forțele aeriene occidentale își depășesc potențialii adversari din lume, precum Rusia și China, nu este atât prin eficiența sau tehnologiile avansate ale flotei sale de luptă, nici în legătură cu un avantaj digital important uneori în anumite teatre. Aceasta este în primul rând consecința unei flote de aeronave de sprijin foarte eficiente și dens aprovizionate, cum ar fi aeronavele de realimentare în zbor.

Numai Forțele Aeriene ale SUA dețin trei sferturi din avioanele-cisternă ale lumii și peste 50% dintre dispozitivele de avertizare aeriană timpurie, celebrele Awacs. Blocul occidental, în ansamblu, operează 90% din flotele lumii în aceste două zone.

Avionul cisternă, un multiplicator de forță foarte eficient

Cu toate acestea, fiecare dintre aceste dispozitive constituie un multiplicator de forță foarte eficient atunci când funcționează. Astfel, un Awacs face posibilă optimizarea răspunsului flotei de luptă dislocate într-un sector, să răspundă amenințărilor aeriene și să coordoneze cererile de sprijin și lovituri. Acolo unde în mod normal sunt necesare 8 sau 12 avioane de vânătoare, o flotă de 4 sau 6 avioane, coordonată de un Awacs, asigură aceeași zonă de acoperire.

KC-135 F-16
Alimentarea în zbor face posibilă creșterea lungimii aeronavelor de luptă, dar și, și mai presus de toate, creșterea autonomiei acestora deasupra zonei de angajare, acționând ca un multiplicator de forță.

Același lucru este valabil și pentru avioanele cisternă. Într-adevăr, într-o misiune operațională, „timpul în zonă” al unei aeronave de luptă reprezintă diferența dintre autonomia sa și călătoriile de întoarcere către și de la baza sa de operațiuni. De foarte multe ori, un vânător are doar câteva minute sau zeci de minute, deasupra zonei sale de luptă, pentru a-și îndeplini misiunea, chiar și atunci când este îngreunat de recipiente impunătoare.

Alimentarea în timpul zborului face posibilă evitarea acestor rute de tranzit, ceea ce mărește considerabil timpul în care o aeronavă se află în zonă sau, dacă este necesar, îi permite să meargă mult mai departe. Astfel, o aeronavă de realimentare în zonă permite ca 8 sau 12 avioane de luptă să salveze o călătorie dus-întors la bază (variabilă în funcție de distanța de la bază și de tipul de cisternă de realimentare), pentru a menține aceeași postură operațională. Efectul multiplicator al forței este destul de evident.

O flotă scumpă pentru forțele aeriene americane, dar vulnerabilă și vizată de adversar

Dacă rolul multiplicator de forță al Awac-urilor și al aeronavelor cisternă este incontestabil, este incontestabil și pentru cei care trebuie să i se opună. De fapt, aceste avioane au devenit, de la începutul anilor 70, ținta prioritară a aviației de luptă opusă, în special sovietică, care a dezvoltat tactici și armament pentru a elimina aceste aeronave, sau cel puțin, a le respinge dincolo de zona lor de eficacitate.

Acesta este modul în care rachetele cu rază foarte lungă de acțiune, cum ar fi 9M83 al sistemului sol-aer S-300V (SA-12 Gladiator) cu o rază de acțiune de 250 km sau racheta aer-aer R-37 cu un 300 km, au fost dezvoltate de inginerii sovietici în anii 70, pentru a intra în serviciu în anii 80. Obiectivul aici a fost de a forța lucrătorii NATO și Awacs să opereze la câteva sute de kilometri de linia de angajare, reducându-le și mai mult eficiența în sprijin Aviația de luptă occidentală.

S-35 care trag cu o rachetă R-37M
Racheta rusă R-37M cu rază ultra lungă de acțiune aer-aer poate fi transportată de interceptorul Mig-31 și de avionul de luptă greu Su-35s.

De remarcat, în acest sens, că sovieticii, pe atunci ruși și chinezi, favorizează și astăzi folosirea unor luptători grei cu mare autonomie, precum aeronavele familiei Flanker (Su-27/30/ 33/34). /35 și J-11/15/16), mai degrabă decât să investească într-o flotă mare de tancuri de realimentare. Este adevărat, însă, că s-au făcut eforturi, în special în China, pentru a consolida întreaga flotă de sprijin în ultimii zece ani, odată cu dezvoltarea de noi Awac-uri și intrarea în serviciu a aeronavei T-cisternă 20U.


Mai sunt 75% din acest articol de citit, Abonează-te pentru a-l accesa!

Logo Metadefense 93x93 2 Avioane cisternă | Știri de apărare | Aviația de transport

Les Abonamente clasice oferi acces la
articole în versiunea lor completă, Și fără publicitate,
de la 1,99€.


Pentru mai multe

RETELE SOCIALE

Ultimele articole