Airbus anunță colaborarea cu Singapore pentru dezvoltarea unei capacități de realimentare automată a zborurilor

Astăzi la Singapore Air Show, Airbus a anunțat că Republica Singapore Air Force este clientul de lansare pentru un nou sistem automat de alimentare cu zbor numit SMART MRTT. Forța aeriană din Singapore și grupul european Airbus colaborează de câteva luni pentru integrarea SMART MRTT în flota a șase tancuri Singaporean A330 MRTT.

Au trecut deja câțiva ani de când Airbus a anunțat că dorește să dezvolte o capacitate de realimentare automată pentru aceste MRTT-uri A330. Tehnologia de realimentare automată aer-aer (A3R) este în curs de dezvoltare la Airbus Defense and Space încă de la cel puțin 2017. O campanie de testare desfășurată în 2018 a activat, de asemenea, un avion de test MRTT A310 echipat cu un stâlp. Stația de alimentare cu A3R pentru a face mai multe contacte automate cu receptorul de alimentare cu F-16 și apoio forță aeriană australiană A300MRTT.

A330 MRTT a intrat recent în serviciu în Franța, Arabia Saudită, Australia, Coreea de Sud, Emiratele Arabe Unite, Regatul Unit și, desigur, Singapore. Alte cinci țări NATO le-au comandat. Rețineți prezența polului rigid sub coada aeronavei, în plus față de cele două țevi flexibile desfășurate sub aripi.

De acum înainte, Airbus și forța aeriană din Singapore vor lucra împreună la testele de zbor și faza de certificare, permițând dezvoltarea unui sistem operațional A3R pentru producția de MRTT A330. Automatizarea alimentării în zbor ar trebui să permită realimentarea mai rapidă în zbor, mai multă siguranță și o rezistență mai mare pentru operațiunile de realimentare. Acestea din urmă sunt considerate deosebit de critice pentru statul insular ale cărui baze aeriene ar fi expuse în special în caz de conflict și care își desfășoară o parte din forța aeriană pe teritoriile Aliate.

Dincolo de nevoile din Singapore, Airbus intenționează să ofere o actualizare la standardul SMART MRTT tuturor utilizatorilor actuali ai A330 MRTT, dar și perspectivelor sale de export viitoare. Această nouă capacitate ar fi, de fapt, în principal software, fără modificări tehnice majore ale consolei operatorului de alimentare cu combustibil. Acesta din urmă va rămâne, de asemenea, la bordul A330 MRTT în calitate de supraveghetor automat de realimentare, gata să intervină dacă este necesar.

Într-un fel, ceea ce propune Airbus cu SMART MRTT este să generalizeze la sistemul de alimentare reală „Flying Boom” o automatizare deja posibilă cu sistemul flexibil de alimentare cu „sondă și medicament”. Sistemul flexibil este utilizat de avioane la bordul portavioanelor, precum și de majoritatea luptătorilor de design european, inclusiv Mirage 2000, Rafale, Gripen și alte Eurofighter. Avionul de realimentare desfășoară un tub flexibil prevăzut cu un coș și depinde de pilotul avionului de realimentare să introducă stâlpul său de alimentare în zbor. Prin urmare, volumul de muncă este suportat aproape în totalitate de pilotul aeronavei alimentate, operatorul de la bordul A330 MRTT pur și simplu derulând și derulând furtunul flexibil și asigurând buna desfășurare a procedurii.

Sistemul „sondă și droguri” poate fi instalat de către furnizorii de combustibili grei, dar și de la luptători ușori sau chiar, în viitor, de drone. Într-adevăr, nu este necesar ca un operator de realimentare să utilizeze acest sistem flexibil de furtun.

Sistemul rigid de alimentare cu stâlp rigid este foarte diferit: în acest caz, aeronava realimentată este mulțumită să își mențină poziția în apropierea tancului; operatorul de realimentare ghidează apoi de la distanță un stâlp rigid pe care îl introduce în recipientul de realimentare situat pe nasul sau spatele aeronavei care urmează să fie realimentat. Această soluție este deosebit de practică pentru avioanele grele și dificile care nu ar putea să se conecteze cu ușurință la o „sondă și medicament”. În plus, permite transferul combustibilului mult mai rapid. Prin urmare, se găsește destul de logic pe bombardierele grele, dar și pe avioanele radar AWACS sau pe nasul cisternelor, în special A330 MRTT. Luptele americane dezvoltate pentru USAF, care folosește multe bombardiere grele, folosesc și sistemul rigid de alimentare ... în special F-16 și F-15 utilizate de forțele aeriene din Singapore!

Prin automatizarea controlului brațului și a procedurii de conectare între acesta și receptacul aeronavei alimentate, Airbus ar trebui să permită alimentarea mai rapidă, cu mai multă precizie și cu mai puține erori de manipulare. Volumul de muncă al operatorului va fi, de asemenea, redus, ceea ce ar trebui să permită facilitarea operațiunilor de alimentare cu combustibil pe perioade lungi de timp, sau chiar să facă posibilă alimentarea simultană a unei aeronave pe brațul rigid central (de exemplu, un F-15SG) și un sau două avioane pe conductele flexibile desfășurate sub aripi (de exemplu F-35B achiziționat recent de Singapore).

La fel ca A300MRTT, americanul KC-46 are furtunuri flexibile sub aripi și un stâlp ventral fix. Cu toate acestea, sistemul său de vizualizare 3D nu este încă dezvoltat, iar dispozitivul în sine are încă multe defecte.

Airbus Defense & Space speră la un Certificarea SMART MRTT din 2021, care îi va permite să crească în continuare diferența tehnologică și operațională între soluția sa A330 MRTT și propunerea americană bazată pe Boeing KC-46 Pegasus. Într-adevăr, avionul american, deși este mai mic și capabil să furnizeze mai puțin combustibil, este astăzi considerabil mai scump decât propunerea europeană, în timp ce acumulează dezavantaje tehnice. Deci, în timp ce operatorul de alimentare cu combustibil al A330 MRTT își desfășoară operațiunile de pe mai multe ecrane proiectând imaginea filmată a boom-ului de realimentare și aeronava care se apropie, Boeing și USAF au dorit absolut să dezvolte un sistem Vizualizare 3D proiectată pe o cască cu realitate virtuală. O soluție care ar avea astfel tendința de a adăuga presiune pe umerii operatorului, dar care este astăzi foarte departe de a fi funcțională. De fapt, în timp ce Airbus a livrat peste 40 de aeronave către șapte forțe aeriene diferite, ca să nu mai vorbim de aeronava destinată să echipeze un bazin de cinci națiuni NATO, KC-46 rămâne interzis să efectueze operațiuni exterioare.

Cu SMART MRTT, Airbus răspunde la aceleași probleme ca și soluția de vizualizare 3D (reduce erorile de apreciere a distanței care prelungesc timpul de realimentare) în timp ce eludează majoritatea defecțiunilor sale (latențe de afișare, oboseală a operatorul). Astfel, producătorul european de aeronave își confirmă statutul de lider pe piața de alimentare cu combustibil în zbor, chiar dacă singura piață internă a USAF pentru KC-46 reprezintă mai mult de jumătate din capacitățile moderne de realimentare din lume.

Compania Omega Tanker efectuează deja operațiuni de realimentare aeriană în beneficiul marinei SUA și a primit recent primul său KC-10 echipat cu un braț rigid compatibil cu avioanele USAF.

Cu toate acestea, în câțiva ani, Airbus nu disperă să se poată stabili pe piața americană de alimentare cu aer. Nevoile de aprovizionare sunt foarte reale pentru USAF, în special pentru a înlocui extensiile KC-10 a căror retragere este iminentă. Acționând pe baza faptului că USAF nu va avea probabil bugetul pentru achiziționarea simultană a KC-46 și a unui nou model de cisternă grea, Airbus și-a unit forțele cu Lockheed Martin pentru a oferi soluții de alimentare cu combustibil complementare celor ale KC -46. Acest lucru ar putea implica un serviciu de leasing sau chiar o operațiune prin companii private, o soluție aflată în studiu de către USAF dar deja folosit de Marina SUA. Prezența la bordul MRTT a unui sistem automat de alimentare cu combustibil mai fiabil, mai eficient și mai puțin costisitor decât soluția propusă de Boeing ar fi doar un argument în plus în favoarea unei soluții comune între Airbus și Lockheed.

Postări asemănatoare

Meta-apărare

GRATUIT
VIEW