Drone de combate Dassault vs Airbus DS: a batalha dos Loyal Wingmen europeus é lançada

Se a França e a Alemanha, a Dassault Aviation e a Airbus DS cooperarem activamente na concepção do programa FCAS, continuarão, no entanto, a ser concorrentes no que diz respeito aos programas actuais, Rafale e Eurofighter Typhoon, em particular.

Embora a data de entrada em serviço do novo caça europeu de 6ª geração tenda a passar de 2040 para 2045, ou mesmo 2050, dependendo das fontes, a necessidade de equipar Rafale e o Eurofighter, que irão substituir, novas capacidades que permitem o envolvimento num ambiente fortemente contestado, convenceram os Exércitos, as Forças Aéreas e os industriais, em ambos os lados do Reno, a envolverem-se no desenvolvimento de drones de combate.

No que diz respeito ao desenho de drones de combate pesados, ou Loyal Wingmen, que acompanharão as aeronaves francesas e alemãs, são precisamente estes dois industriais, também parceiros do FCAS, e rivais do Rafale e o Typhoon, Dassault Aviation e Airbus DS, que estão encarregados desta missão.

O estudo do drone de combate derivado do Neuron para apoiar o Rafale F5, confiado à Dassault Aviation

Anunciado por ocasião da elaboração da Lei de Programação Militar 2024-2030, o início da o projeto de um drone de combate para apoiar o futuro Rafale F5, era aguardado com grande expectativa, inclusive pela principal interessada, a Dassault Aviation.

Drone de combate de neurônios Rafale Dassault Aviation
Se o drone de combate que acompanhará o Rafale O F5 será derivado do Neuron, certamente será muito mais imponente, segundo Eric Trappier.

Agora é um acordo fechado, se quisermos acreditar o site LaTribune.fr, que revela que foi atribuído ao fabricante de aeronaves francês um contrato de estudo inicial no valor de 130 milhões de euros, para a primeira fase de concepção de um drone de combate derivado do demonstrador Neuron.

De momento, tanto o Ministério das Forças Armadas, como a DGA, as Forças Armadas e os industriais franceses têm-se mantido muito discretos sobre este assunto. O melhor que sabemos é que, segundo Eric Trappier, presidente da Dassault Aviation, o dispositivo terá que ser maior e mais pesado que o Neuron, se quiser suportar efetivamente o Rafale F5 nas suas missões, e que deverá entrar em serviço no início da próxima década, como parte do futuro LPM.

Não sabemos, em particular, se o novo drone de combate poderá ou não ser levado a bordo do porta-aviões francês. Isto representaria, sem dúvida, um trunfo formidável para o grupo aéreo a bordo, mas corre o risco de complicar significativamente o trabalho de concepção dos drones e, portanto, prolongar os prazos e aumentar os custos.

Conhecendo as circunvoluções necessárias para já encaixar todos os programas planeados no envelope orçamental previsto para o LPM 2024-2030, podemos temer que esta opção não seja mantida nas especificações da Dassault.

Airbus DS apresenta modelo 1:1 de seus Loyal Wingmen para acompanhar o Eurofighter Typhoon da Luftwaffe

Se o desenvolvimento do drone de combate francês, derivado do Neuron, já estava formalizado há um ano, o de um drone do tipo Loyal Wingmen, do outro lado do Reno, só tinha sido discutido, mais ou menos diretamente,. pelo Ministério da Defesa alemão, e pela Luftwaffe.

EADS Airbus DS barracuda
O demonstrador de drone de combate Brracuda desenvolvido pela EADS para a Luftwaffe.

Na verdade, o anúncio feito pela Airbus DS, no dia 3 de junho, a propósito da apresentação, na exposição ILA em Berlim, de 5 a 9 de junho, de um modelo em escala 1:1 do futuro drone Loyal Wingmen destinado a acompanhar o Eurofighter Typhoon da Luftwaffe surpreendeu muitos especialistas.

Não, contudo, que as competências da Airbus DS nesta área possam ser postas em dúvida. O fabricante de aeronaves desenvolveu, de facto, vários programas nos anos 2000 e 2010, para adquirir know-how eficaz na área dos drones de combate furtivos, em particular com o EADS Barracuda, primeiro, depois com o misterioso programa Lout, mais recentemente.

O visual que acompanha o anúncio público (na ilustração principal) no site do Airbus DS mostra um drone de combate mais alongado do que os drones furtivos tradicionais, como o Neuron, o X-47 ou o Sharp Sword, e está mais próximo do turco Kizilelma, do qual assume a configuração canard alinhada no plano horizontal da asa, para preservar a sua furtividade (como é o caso do J-20 chinês).

Por outro lado, ao contrário do modelo turco, o modelo alemão não possui planos verticais, o que deverá aumentar a sua furtividade, nomeadamente no que diz respeito a radares de baixa frequência.

drone de combate Naykar Kizilelma
O novo drone de combate alemão incorpora muitos aspectos já observados no drone de combate turco Kizilelma.

Esta configuração parece projetada para alcançar maior velocidade e maior manobrabilidade do que os drones furtivos tradicionais, mas deve ter menor capacidade de carga útil e alcance, considerando todos os aspectos.

Segundo a Airbus DS, o objetivo é fornecer Typhoon Alemães com capacidades adicionais através de um drone de combate econômico do tipo Loyal Wingmen, provavelmente para fazer a conexão, em termos de combate colaborativo e centrado na informação, e sistema de sistemas, com o FCAS.

Loyal Wingmen e Remote Carrier, os apêndices essenciais, a partir de 2030, da evolução das modernas aeronaves de combate

Se o interesse das forças aéreas francesa e alemã em drones de combate furtivos remonta à década de 2000, foi a guerra na Ucrânia, que deu nova vida a estes programas, até agora considerados a longo prazo, que podem ser inseridos no quadro do FCAS .

Pela primeira vez, de facto, sistemas de defesa integrados em múltiplas camadas, tanto ucranianos como russos, conseguiram neutralizar quase completamente o poder aéreo do adversário. E não menos importante, uma vez que as forças aéreas russas colocaram em campo, no início do conflito, mais de 1200 aviões de combate e de ataque e cerca de uma centena de bombardeiros pesados.

Su-34 VVS
As forças aéreas russas não conseguiram assumir o controlo dos céus ucranianos, mesmo depois de dois anos de guerra, devido à eficácia da defesa aérea implantada pelos exércitos de Kiev.

Apesar do desempenho superior dos caças europeus modernos em comparação com os aviões de combate táctico russos, tornou-se rapidamente urgente na Europa equipar-se com os meios necessários para garantir a verdadeira superioridade aérea no caso de um conflito contra a Rússia, ou qualquer adversário que dependa de uma arquitetura solo-ar semelhante.

Lembremos, de facto, que um país como a França tem mais aviões de combate do que tanques, o que diz muito sobre a dependência da superioridade aérea, no poder de fogo entregue.

Embora discretos, e objetivamente eficazes e equilibrados, os aviões de combate de 4ª geração, como o F-15, F-16 ou Mirage 2000, e de 4.5 geração, como os Eurocanards, não têm a possibilidade nativa de evoluir para um stealth mais passivo, nem atingir velocidades e limites máximos, colocando-os em relativa segurança.

A cooperação com drones de combate, menos dispendiosos, nativamente furtivos, mas que requerem controlo in situ por parte de aeronaves de combate, tornou-se rapidamente essencial, tanto para localizar alvos como para aumentar o número de efetores no campo de batalha aéreo.

Nesta área parecem ter surgido duas famílias de drones. Os Loyal Wingmen, antes de mais, drones de combate mais pesados, com desempenhos próximos aos dos aviões de combate que acompanham, mas cujos golpes altos (embora inferiores aos dos próprios aviões de combate), em limitarão a utilização. Os drones consumíveis, que são mais leves, são na maioria das vezes aerotransportados e têm como objetivo enganar, ou mesmo atrair o fogo inimigo, ou operar em espaços fortemente defendidos para forçar as defesas aéreas a se revelarem.

Portadora remota FCAS
A família Remote Carrier do programa FCAS é composta por drones de combate pesados, do tipo Loal Wingmen, desenvolvidos pela Airbus DS, e drones leves, potencialmente dispensáveis, cujo projeto foi confiado à MBDA.

O desenvolvimento destes drones é, portanto, agora uma necessidade, tanto para as forças aéreas francesas como alemãs, em particular face aos riscos crescentes de confronto com a Rússia, mas também para preservar a atractividade dos seus actuais aviões de combate na cena internacional, em particular, para clientes que não podem, ou não querem, recorrer a caças furtivos nativos, enquanto aguardam que o FCAS NGF seja capaz de assumir o controlo em todas estas áreas.

Suécia, Grécia, Bélgica…: A França tem interesse em abrir o programa de drones de combate derivado do Neuron a certos parceiros europeus.

O fato é que desenvolver um drone de combate, mesmo partindo de um demonstrador de muito sucesso como o Neuron, é um exercício caro, até porque será necessário, após o projeto, adquiri-los para equipar os exércitos em número suficiente, adaptar o sistema. infra-estruturas para a sua manutenção e, em seguida, treinar o pessoal na sua utilização.

No entanto, como mencionado anteriormente, estes custos serão difíceis de suportar no quadro do actual LPM, e ainda mais no próximo, que terá de financiar conjuntamente numerosos programas de aquisição muito caros (FCAS, MGCS, SSBN3G, PANG, etc.).

Se não for, de momento, mencionada a abertura deste programa à cooperação europeia, não lhe faltaria interesse, em termos de sustentabilidade orçamental, no curto e médio prazo. Primeiro, reduzindo o peso dos investimentos, depois, aumentando a frota endereçável e, portanto, as receitas fiscais e sociais resultantes destas exportações.

Nesta área, a França poderia recorrer a vários parceiros europeus, nomeadamente no que diz respeito aos países que participaram no programa Neuron. Entre eles, a Suécia seria uma excelente candidata, especialmente porque o país certamente precisará de um drone deste tipo para o seu Gripen E/F, para o Flygvapnet e para exportação.

Gripen E Saab Suécia
A Suécia precisará de um drone de combate para acompanhar seu JAS 39 Gripen E/F, tanto para o Flygvapnet quanto para o mercado de exportação.

Por outro lado, a colaboração nesta área poderia constituir um primeiro passo na a aproximação entre o programa sueco de aeronaves de combate de nova geração e o FCAS, em particular se o objetivo for projetar uma segunda aeronave monomotor, no âmbito do padrão tecnológico FCAS.

A Grécia também participou no programa Neuron e teria certamente um grande interesse em participar num programa de drones de combate, destinado a equipar o Rafale. Isto permitiria à sua indústria aeronáutica de defesa aumentar a sua actividade e as suas competências, ao mesmo tempo que encorajaria Atenas a favorecer a hipótese Rafale F5 + Drones, voltados para o F-35A.

A Bélgica não participou do programa Neuron e recorreu ao F-35A para substituir seus F-16. No entanto, o país está a fazer numerosos esforços para aumentar a sua interoperabilidade com os exércitos franceses e para apoiar a sua indústria aeronáutica como parte do programa FCAS.

Deixar Bruxelas embarcar neste programa enviaria uma mensagem poderosa a este país que terá de quase duplicar o seu orçamento de defesa nos próximos anos, ao ponto, talvez, de convencer as autoridades belgas a equiparem-se com um ou dois esquadrões de Rafale F5, em vez de F-35 adicionais.

F-16 polonês
A Polónia quer adquirir dois esquadrões finais de aeronaves de combate para completar os seus três esquadrões de F-16 e dois esquadrões de F-35A.

A Croácia, mas também a Polónia, poderão finalmente aderir a este programa. Se, para Zagreb, seria um esforço francês ligado à ordem dos 12 Rafale oportunidade e uma aposta no futuro, a abertura à Polónia permitir-nos-ia colocar o Rafale F5 lidera a competição pela aquisição dos dois últimos esquadrões de caça poloneses. Por último, lembre-se que se houver mais de três países europeus envolvidos no mesmo programa, este torna-se elegível para ajuda europeia.

Itália, Grã-Bretanha e Espanha: parceiros óbvios para os Leal Wingmen alemães em torno do Eurofighter

Para Berlim, a equação relativa ao desenvolvimento do seu drone de combate é mais simples e direta. Com efeito, a Alemanha poderá recorrer aos seus três parceiros do programa Eurofighter, seja para propor o co-desenvolvimento, ou mesmo simplesmente para vender o drone desenvolvido.

Há poucas dúvidas de que Londres veria interesse nisso, especialmente porque, tal como a França, o Reino Unido está a lutar para financiar todos os seus programas, mesmo tendo em conta o aumento do orçamento do exército. O mesmo se aplica à Itália e à Espanha, tradicionalmente flexíveis e atraentes em termos de cooperação.

Euro lutador Typhoon RAF
Tal como os exércitos franceses, a Força Aérea Real tem mais programas para financiar do que financiamento para os desenvolver. Uma solução de drone de combate projetada para Typhoon, de design alemão, poderia facilmente seduzi-la.

Contudo, para além destes parceiros “nativos”, Berlim também poderia ser mais pró-activa, abrindo oportunidades de cooperação com outros actores europeus, incluindo a Suécia e a Polónia, mencionados anteriormente, e pelos mesmos motivos.

No entanto, como demonstrou a Iniciativa Europeia Sky Shield, a Alemanha sabe perfeitamente como aproveitar este tipo de oportunidade, para se impor no centro da construção da defesa europeia, apoiando-se em particular nos seus principais trunfos, para atrair os seus parceiros europeus, para o maior benefício de sua própria indústria.

Conclusão

Se a cooperação europeia não tem muita publicidade, hoje, em França, pode, quando articulada de forma eficaz, revelar-se uma ferramenta poderosa, em benefício do esforço de defesa nacional, mas também para a construção de linhas de defesa subjacentes. a emergência de uma defesa europeia.

Nesta área, o programa de drones de combate Loyal Wingmen, derivado do Neuron, anunciado por Sébastien Lecornu no ano passado, pode potencialmente criar oportunidades de cooperação particularmente promissoras para Paris e a indústria de defesa francesa, com alguns dos seus vizinhos europeus, desde que os franceses concorda em tocar “em várias bandas”.

Caso contrário, podemos esperar que Berlim, e a Airbus DS, aproveitem a situação para reforçar uma posição já consolidada pelo ESSI, e que então necessariamente se repercutiria no programa FCAS, como nos equilíbrios geopolíticos na Europa.

Artigo de 4 de junho de 2024 em versão completa até 13 de julho de 2024

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