O fim do tanque de guerra está à vista no conflito na Ucrânia?

De acordo com informações de fonte aberta, mais de 3 tanques de combate russos e ucranianos foram perdidos em ambos os lados desde o início do conflito na Ucrânia, mais do que os que estavam envolvidos no início do conflito.

Tais perdas têm consequências significativas, particularmente no curso do combate e na estagnação da linha de combate. Inclusive levaram ambos os campos a se afastarem das doutrinas clássicas do uso do tanque de guerra, herdadas da Segunda Guerra Mundial, que fizeram deste último os pilares da ruptura e da decisão.

Podemos, neste contexto, questionar o futuro do tanque pesado, num ambiente saturado de drones, minas e mísseis, privando-o da sua capacidade de manobra e, portanto, de grande parte do seu interesse no combate. Estas seriam, no entanto, certamente conclusões demasiado precipitadas...

Perdas terríveis para unidades de tanques russas e ucranianas

Se acreditarmos Site da Oryx, os exércitos russos perderam, na Ucrânia, cerca de 2 tanques de combate, desde o início do conflito na Ucrânia, dos quais quase 900 são identificados como destruídos, 2 capturados, e os restantes abandonados ou danificados.

Tanque de guerra russo destruído
Os exércitos russos perderam cerca de 3000 tanques de batalha desde o início do conflito. Estes números devem, no entanto, ser encarados com certas reservas.

No início da ofensiva russa em Fevereiro de 2022, os analistas estimaram que Moscovo tinha concentrado cerca de 1 a 200 tanques nas fronteiras da Ucrânia, enquanto toda a frota de tanques em serviço, dentro dos exércitos russos, era estimada em 1 a 400 veículos blindados.

Lado ucraniano, a situação não é muito melhor. Dos 1 tanques em serviço entre as unidades ucranianas ativas em fevereiro de 300, 2022 foram dados como perdidos, incluindo 800 identificados como destruídos, 550 capturados e os restantes abandonados ou danificados.

A precisão destes números deve, obviamente, ser encarada com certas reservas. Por um lado, trata-se apenas de veículos blindados que foram fotografados e depois divulgados como fontes abertas. Se o exercício se revelou eficaz, quando as linhas se moviam rapidamente, no início do conflito, o é muito menos hoje, quando as linhas estão relativamente fixas, mesmo que os drones forneçam certas informações nesta área.

Por outro lado, o método de análise aplicado pelo sítio Oryx, e os meios à disposição desta pequena equipa de voluntários, prestam-se mais à análise de um conflito limitado, com perdas de algumas dezenas, talvez algumas centenas de veículos blindados, e não por um conflito desta magnitude. Por fim, desconhecemos o número de tanques e veículos blindados identificados, destruídos, abandonados ou danificados, que foram recuperados pelas forças, para serem transportados para centros de reabilitação.

Apesar destas reservas, não há dúvida de que as frotas de tanques, tanto russas como ucranianas, registaram taxas de desgaste bastante consideráveis. A análise dos desgastes identificados nos últimos meses também mostra que os exércitos russos quase já não alinham os modelos que tinham inicialmente implantado em torno da Ucrânia, sugerindo que, de facto, a maior parte desta frota foi erradicada.

Tanques ocidentais tão vulneráveis ​​quanto os modelos soviéticos ou russos no conflito ucraniano

Se os tanques de concepção russa ou soviética, como os russos T-72, T-80 e T-90, ou o ucraniano T-64, pagaram o preço elevado nestas batalhas, não foram os únicos a registar taxas de desgaste catastróficas.

Leopard 2A6 e M2 Bradley destruídos
A maior parte das Leopard Os ucranianos 2A6 e M2 Bradley perdidos durante este combate no início da contra-ofensiva ucraniana de verão de 2023, foram supostamente recuperados e recondicionados pelos ucranianos.

Então, dos mais de 130 Leopard 2, todas as versões combinadas, entregues à Ucrânia até o momento, o site Oryx identificou 37 veículos blindados perdidos, incluindo 16 destruídos, e 21 danificados, capturados ou abandonados, enquanto esses tanques só foram entregues gradualmente, a partir de fevereiro de 2023.

Os primeiros M1A1 Abrams americanos chegaram à Ucrânia no final de setembro de 2023. Dos 31 exemplares entregues até 26 de abril de 2024, quatro foram identificados como perdidos, incluindo dois destruídos e dois danificados e abandonados.

Quanto aos 14 Challenger 2 entregues a Kiev pela Grã-Bretanha, apenas um foi perdido. Se a excelente blindagem deste tanque pode explicar este menor atrito, a sua causa provavelmente deve ser procurada mais numa menor utilização deste modelo particularmente pesado, que fica atolado facilmente, pelas forças ucranianas.

Por outras palavras, ainda que se tenham mostrado significativamente mais eficientes e resistentes, nomeadamente no que diz respeito à protecção das tripulações, do que os modelos russos e soviéticos sobretudo utilizados neste conflito, os tanques ocidentais, transferidos para a Ucrânia, não se desviaram. do atrito significativo observado.

Além disso, quando comparados com a duração da sua presença, e o número de exemplares entregues aos exércitos ucranianos, estes tanques apresentam taxas de desgaste bastante próximas das observadas para os modelos mais avançados dos exércitos russos, como o T-90M, o T-72B3M ou T-80BV.

O fim dos paradigmas herdados da Segunda Guerra Mundial, para o tanque de guerra

Compreendemos, face a estas perdas, que os ucranianos, e em menor medida, os russos, menos “sensíveis” às perdas humanas e materiais, evoluíram as suas doutrinas para a implementação de tanques pesados.

M1A2 Abrams
Os tanques ocidentais envolvidos na Ucrânia teriam apresentado um desempenho global superior ao dos tanques soviéticos e russos, sem, no entanto, a diferença em termos de capacidade de sobrevivência ser particularmente significativa.

Embora a frente tenha se estabilizado durante um ano e meio, em torno da linha Sourovikine, esses veículos blindados são agora usados ​​principalmente na forma de armas de assalto, para adicionar um componente de fogo real à artilharia, no apoio à infantaria, que lidera ou repele ataques. .

Na verdade, a doutrina do emprego de tanques herdada da Segunda Guerra Mundial, baseada na quebra de linhas, na exploração de avanços, mas também na defesa dinâmica, deu lugar a uma implementação mais parcimoniosa e isolada, em benefício da infantaria.

Além disso, tudo parece indicar que a maior parte da destruição documentada de tanques resulta do uso de minas, fogo indireto de artilharia e, especialmente, mísseis e foguetes antitanque, bem como de munições e drones à espreita. As destruições por fogo direto de outro tanque, por outro lado, parecem ser minoria. O tempo em que o tanque era o pior inimigo do tanque parece ter acabado.

O contexto operacional ucraniano não deve ser generalizado em termos de envolvimento de alta intensidade

Este feedback, relativo ao mais importante conflito de alta intensidade desde a Guerra da Coreia, poderia levar à conclusão de que o tanque de guerra está destinado a desaparecer, demasiado exposto como está no campo de batalha, e não trazendo, com o seu canhão principal, um poder de fogo decisivo. .

Isto seria provavelmente um erro que, aliás, os estados-maiores não cometem, a julgar pelo aumento maciço de encomendas de tanques pesados ​​nos últimos anos, na Europa, como noutros lugares. Na verdade, o contexto ucraniano não é, sem dúvida, representativo do que poderão ser os compromissos de alta intensidade no futuro.

Drones na Ucrânia
a proliferação de drones na Ucrânia levou a numerosas destruições de tanques por fogo indireto de artilharia ou por ataques de drones do tipo Rodeuse Munition.

Em primeiro lugar, a maioria dos exércitos russos e ucranianos são constituídos por soldados mobilizados, que não têm a formação de, por exemplo, soldados americanos, britânicos ou franceses, em muitas áreas.

Uma das consequências desta falta de treino, que não pode ser compensada pelo incomparável endurecimento destas tropas, observa-se na incapacidade dos dois exércitos de implementar doutrinas estruturadas em torno de unidades de armas combinadas, susceptíveis de proporcionar o valor acrescentado necessário para desbloquear uma situação congelada.

Como tal, os dois exércitos que se opõem ainda são fortemente influenciados pelas doutrinas soviéticas, o que torna o conflito não representativo de um envolvimento, por exemplo, que oporia membros da NATO, aplicando uma doutrina ocidental, à Rússia.

Por último, e sobretudo, este conflito caracteriza-se pela virtual ausência de aviação táctica na linha da frente, e pela utilização massiva de drones, sem que nenhum dos exércitos possua sistemas de comando e informação digitalizados que permitam, precisamente, a implementação de armas combinadas. capacidades.

Mais uma vez, podemos antecipar que ambos os aspectos seriam muito diferentes se fossem forças ocidentais, que fazem da aviação táctica a componente chave do poder de fogo operacional, e da comunicação e partilha de informação, o pilar dos sistemas actualmente em implantação, como o SCORPION na França.

Uma nova geração de tanques, mais especializados e com proteção diferenciada, está sendo estudada

Todos estes aspectos podem ser suficientes para transformar o papel do tanque de guerra, para torná-lo, mais uma vez, um meio de ruptura destinado a destruir e flanquear as linhas inimigas, a explorar as brechas criadas para penetrar nas profundezas do inimigo, e assim, tornar o tanque de guerra novamente o pilar da guerra móvel.

MGCS
O programa MGCS não envolverá uma única substituição de Leopard 2 e Leclerc, mas em uma série de veículos especializados destinados a realizar ações blindadas pesadas nas próximas décadas. Observe o tanque de mísseis à direita.

A chegada de sistemas de proteção ativa e passiva para restaurar a capacidade de sobrevivência dos tanques

No entanto, a chegada de novas tecnologias, destinadas precisamente a aumentar a capacidade de sobrevivência dos tanques em combate, irá certamente restaurá-los à sua função principal. Em primeiro lugar, os sistemas de protecção passiva, tais como detectores de pontaria laser, bloqueadores electromagnéticos, iscas infravermelhas e bombas de fumo de ofuscação, que já equipam os tanques mais modernos do Ocidente, têm o potencial de reduzir significativamente a vulnerabilidade destes veículos blindados, em particular contra mísseis antitanque.

Os sistemas hard kill, como o agora famoso Troféu Israelita, permitirão ampliar esta capacidade de protecção contra foguetes antitanque, ao mesmo tempo que reforçarão a defesa antimísseis. Os sistemas mais modernos, como o ADS da Rheinmetall, também protegerão os tanques contra ameaças de mergulho, como certos mísseis antitanque, bem como contra munições ocultas.

Ao reduzir significativamente a vulnerabilidade dos tanques a estas ameaças, estes sistemas deverão ajudar a aumentar a sua capacidade de sobrevivência, o suficiente para os devolver ao papel que lhes pertencia, para evitar, precisamente, que um conflito fique atolado, como é o caso. na Ucrânia.

Portanto, não é surpreendente que o projeto de futuros tanques estude essas descobertas, sejam eles de geração intermediária, como o K2, o M1E3 ou o Leopard 2A8, e principalmente dos tanques da próxima geração, dos quais o programa MGCS é hoje o principal representante.

Mais leves, mais móveis e com armamento especializado, os tanques de nova geração recuperarão a predominância no campo de batalha.

Então, todos esses tanques serão equipados com esses sistemas de proteção ativa e passiva. Além disso, serão mais leves que os tanques atuais, a maioria visando uma massa de combate de cerca de 50 toneladas, para preservar a sua mobilidade, mesmo em terrenos difíceis. Este desenvolvimento é, aliás, possível pela chegada destes mesmos Sistemas de Protecção Activa, Soft ou Hard-kill.

Abrams X
O demonstrador AbramsX provavelmente prenuncia o que será o futuro M1E3 americano, um tanque mais leve e mais digitalizado, e que depende em grande parte de sua proteção em seu APS.

Paradoxalmente, a chegada destes APS tenderá finalmente a colocar o armamento principal do tanque, o seu canhão pesado, de volta ao coração do sistema. Na verdade, se os APS se revelarem eficazes contra foguetes e mísseis, serão muito menos eficazes contra uma flecha que se desloca a 1 m/s.

Porém, observamos no programa MGCS que também está em estudo um tanque especializado, que não utiliza mais um canhão pesado, mas uma bateria de mísseis. Na verdade, além das capacidades antitanque do canhão, o tanque também deve estar equipado, para ser eficaz, com capacidades de fogo de longo alcance, incluindo fogo indireto, para o qual o míssil tem vantagem sobre o projétil.

Conclusão

Como podemos ver, é provavelmente muito prematuro, como muitas vezes acontece, anunciar o fim dos tanques de guerra, com base nas perdas registadas pelos exércitos ucraniano e russo desde Fevereiro de 2022. Mesmo as mudanças nas doutrinas aplicadas por estes dois exércitos, resultantes das perdas registadas, estão mais ligados a elementos específicos deste conflito, do que a uma evolução profunda da guerra de alta intensidade.

Contudo, todas as lições provenientes da Ucrânia não devem ser ignoradas, com base apenas nas especificidades deste conflito. Vemos, assim, que os fabricantes, principalmente na Europa e nos Estados Unidos, se inspiram para preservar o potencial operacional do tanque, e assim, evitar que um conflito fique atolado, como é o caso, na Ucrânia.

KF-51 Panther Rheinmetall
Com APS StrikeShield e TOPS, o KF-51 Panther do Rheinmentall é certamente, hoje, o modelo de tanque mais bem protegido do momento, bem como o mais bem armado, mesmo que só exista em forma de demonstrador.

A este respeito, podemos perguntar-nos se não seria relevante, precisamente, equipar todos ou parte dos novos tanques pesados ​​ocidentais que serão transferidos para a Ucrânia nos próximos meses, com alguns destes desenvolvimentos, como o hard kill e sistemas de soft kill, susceptíveis de lhes devolver esta capacidade de sobrevivência essencial à manobra, para validar o seu potencial?

Se isto impuser atrasos e custos iniciais adicionais para equipá-los, esta iniciativa poderá revelar-se muito mais económica e eficaz, a longo prazo, do que a transferência de tanques convencionais, conhecendo as suas vulnerabilidades.

Tal como o César francês, que aparentemente consome dez vezes menos munições que os sistemas soviéticos, e que tem uma capacidade de sobrevivência consideravelmente maior, tal cálculo pode revelar-se decisivo, numa guerra que se pretende, hoje, estruturar-se em torno do desgaste comparativo, de materiais assim como os homens.

Artigo de 25 de abril em versão completa até 1º de junho de 2024

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4 Comentários

  1. Apenas uma observação: a taxa de desgaste dos tanques ocidentais, incluindo os do Leopards 2, é certamente elevada, mas a taxa de sobrevivência das tripulações não tem nada a ver com a dos tanques de origem soviética e mesmo russa, até e incluindo o T90.

  2. Também não devemos esquecer os bónus prometidos pelos oligarcas aos soldados russos que destruam um tanque ocidental, alguns deles regressando de férias assim que é anunciada a presença de um deles: neste contexto estes tanques tornam-se presas e, portanto, também devem enfrentar a ganância de homens. Este não seria o caso num confronto do HI com a OTAN

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