A Royal Air Force deverá encomendar mais 27 F-35Bs este ano

A Royal Air Force está implementando hoje 33 caças F-35B Lightning II, o caça vertical ou curto de decolagem e pouso que equipa seus dois porta-aviões da classe Queen Elizabeth, de um pedido de 48 aeronaves.

Inicialmente, Londres planeava adquirir uma frota total de 138 caças deste tipo, tanto para armar os seus porta-aviões como para substituir os seus Tornados em missões de ataque. Este objectivo tem sofrido, no entanto, inúmeras variações, ao longo das mudanças de governos, sem que saibamos, até agora, qual será efectivamente o formato da frota de F-35 que a Royal Air Force terá à sua disposição.

Parece que as coisas evoluíram nesta área. Com efeito, a encomenda da segunda tranche de 27 F-35B parece próxima da sua formalização, que deverá ocorrer até este verão, de acordo com a resposta do Ministro de Estado das Compras da Defesa, James Cartlidge, a uma questão colocada pelo presidente do Comitê de Defesa da Câmara dos Comuns, Jeremy Quin, sobre este assunto.

O pedido da segunda parcela de 27 F-35B da Royal Air Force foi formalizado neste verão

« As negociações entre o Reino Unido e o JPO relativas à compra da “Tranche 2” de outra aeronave F-35 estão indo bem. Espera-se que esta próxima fase de aquisição conclua o processo de aprovação interna no verão de 2024. Realizará a nossa ambição de longo prazo de aprofundar a capacidade de projeção de energia habilitada pelas transportadoras e aumentará a frota do Reino Unido para 74 aeronaves, o que nos permitirá criar um terceiro esquadrão da linha de frente até 2033. O financiamento para esta próxima fase foi fechado sob uma opção ABC aprovada. " por isso, respondeu o ministro ao parlamentar britânico.

F-35B Typhoon Royal Air Force
Chegada dos três primeiros F-35B da Royal Air Force na Grã-Bretanha, escoltados por dois Eurofighters Typhoon.

Isso indica que todo o processo permitiu a aquisição das 27 aeronaves Tranche 2, possibilitando a criação de um terceiro esquadrão dentro da RAF. A entrega dos dispositivos está prevista para o final da década, segundo a mesma carta, enquanto outros procedimentos estão em curso, nomeadamente para aumentar as capacidades de treino do dispositivo, e para alargar o seu armamento, nomeadamente no que diz respeito aos mísseis METEOR e SPEAR 3. .

Esta ordem foi obviamente aguardada com ansiedade pela Royal Air Force. Este último é, de facto, incapaz hoje de respeitar o seu contrato operacional, e parece convencido de que o mesmo acontecerá, uma vez que estejam na sua posse os 15 F-35B que faltam entregar na primeira parcela.

Lembre-se que os dois porta-aviões britânicos foram projetados para transportar cerca de trinta caças a bordo e que navegaram simultaneamente. Entendemos, nessas condições, que uma frota de apenas 48 caças é muito insuficiente, até porque parte deles é utilizada para treinamento, e que o F-35B não é conhecido pela sua grande disponibilidade.

Se as autoridades britânicas reafirmaram recentemente a sua intenção de atingir uma frota final de 138 F-35 até meados ou final da próxima década, a natureza da terceira e quarta parcelas ainda não foi decidida, entre os F-35B com capacidade para isso. operando em porta-aviões, e o F-35A, convencional, mas significativamente mais barato para adquirir e implementar.

Prioridade à rápida criação de uma frota de drones a bordo e ao programa Ark Royal

Se a trajetória para os próximos dez anos, no que diz respeito à entrega de futuros F-35B à Royal Air Force, parece prestes a concretizar-se, a prioridade do momento, para a força aérea naval britânica, diz respeito à integração de uma frota de drones para os dois porta-aviões da Marinha Real.

Marinha Real HMS Queen Elizabeth
Os dois porta-aviões britânicos podem operar até 45 aeronaves, incluindo cerca de trinta caças F-35B.

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