O programa GCAP de caça de 6ª geração é especializado em superioridade aérea

O novo programa GCAP, reunindo Grã-Bretanha, Itália e Japão, parece se especializar em superioridade aérea para um dispositivo que pretende evoluir ao lado do F-35A/B.

Anunciado no show aéreo de Farnbourouh de 2018, o programa Futur Combat Air System e o caça britânico Tempest de 6ª geração foram percebidos por muitos especialistas como uma resposta orgulhosa ao anúncio do próximo lançamento do programa franco-alemão FCAS no outono de 2017.

E mesmo que parceiros europeus, como o italiano Leonardo ou o míssil MBDA, participassem do programa britânico, muitas questões permaneceram sobre a sustentabilidade fiscal de tal programa por Londres.

No entanto, odeterminação política dos britânicos não vacilou, e os primeiros investimentos significativos para o desenvolvimento do programa não demoraram a ser indicados com, diga-se de passagem, um modelo económico pilotado pela PWc assente não na despesa pública, mas no equilíbrio orçamental e social do investimento realizado.

De facto, onde o FCAS lutou para ultrapassar as divergências franco-alemãs e viu os seus prazos decrescerem mais de um ano por ano, o FCAS continuou o seu trabalho, ao ponto de angariar novos parceiros estatais. Em primeiro lugar Itália em janeiro de 2021, então um ano depois, Japão, fundindo o programa europeu Tempest e o FX japonês.

De fato, hoje, não apenas o programa FCAS, desde então renomeado Global Combat Air Program ou programa GCAP, é seguro, mas também oferece parâmetros estruturais muito mais robustos do que o programa FCAS, marcado por um impasse de um ano entre Dassault Aviation e Airbus Defense & Espaço para pilotar o pilar 1ᵉʳ do programa destinado a projetar o Next Generation Fighter, a aeronave de combate no coração do sistema de sistemas.

De fato, por um lado, a complementaridade de know-how dentro do GCAP facilita o compartilhamento industrial dentro do programa, especialmente porque a Grã-Bretanha, por sua experiência, continua sendo o piloto indiscutível e, em particular, o projetista do caça Tempest.

Além disso, as ambições apresentadas pelos 3 parceiros do programa GCAP em termos de investimento em defesa são todas superiores às apresentadas pelos seus espelhos do programa FCAS, com o Japão especificamente, que visa um orçamento militar de mais de 100 bilhões, $ onde a Alemanha está mirando apenas $ 85 bilhões. Finalmente, os três países compartilham uma arquitetura semelhante para o futuro de suas forças aéreas.

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Percebido como mais robusto do que o programa britânico em seu lançamento, o FCAS hoje tem muito menos certeza de seus pontos fortes relativos

Assim, Londres, tal como Tóquio e Roma, são já grandes utilizadores dos F-35 Lightning II, em particular da versão B com descolagem e aterragem verticais ou curtas para armar os porta-aviões britânicos Queen Elizabeth e Prince of Walles, os os porta-aviões japoneses Izumo e Kaga e os porta-aviões italianos Cavour e Trieste.

Além disso, é provável que, assim como as autodefesas aéreas japonesas e as forças aéreas italianas, a Royal Air Force adquira futuramente os F-35As em adição aos F-35Bs de sua aviação naval, de modo a densificar suas capacidades de ataque e supressão das defesas adversárias.

A situação é muito menos clara no âmbito do programa FCAS, onde a França quer realmente uma aeronave totalmente versátil para substituir a sua Rafale, enquanto a Alemanha, e muito provavelmente a Espanha, irão pelo menos implementar uma frota especializada de F-35, a primeira para assegurar a missão nuclear da NATO, a segunda para armar o seu porta-aviões Juan Carlos I, com um risco significativo de que cheguem encomendas adicionais especialmente para compensar o atraso no cronograma do programa FCAS.


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