Depois das aeronaves de apoio, os caças americanos também terão que evoluir profundamente nos próximos anos.

Como acontece todos os anos na mesma época, não faltou assunto para a imprensa especializada em defesa dos Estados Unidos nos últimos dias. Com efeito, é em março que se iniciam as audições parlamentares com vista à preparação do próximo orçamento das Forças Armadas, neste caso o orçamento de 2024 que entrará em vigor no outono de 2023. Devido à organização política do financiamento da defesa esforço do outro lado do Atlântico, tendo o Congresso a última palavra sobre o assunto muito além do envelope geral solicitado pelo executivo, os debates de preparação deste orçamento são geralmente muito precisos e técnicos. No entanto, são também uma oportunidade para os militares fazerem valer suas expectativas com precisão, tanto diante do Executivo quanto diante dos vieses analíticos de senadores e deputados que, por vezes, estão mais preocupados com os desdobramentos econômicos do investimento federal do que com a eficácia real de seus exércitos.

É no quadro desta comunicação de influência que, desde há alguns dias, chegam à imprensa informações sobre uma profunda transformação de todo o planeamento da Força Aérea dos EUA. É assim que têm sido abordados alguns programas de apoio, seja a substituição dos 32 E-3 Sentry aeronaves avançadas de vigilância aérea por 26 E-7A Wedgetails, seja o desejo manifestado pela Força Aérea dos EUA de cancelar o concurso KCy que deveria permitir a aquisição de um segundo lote de 160 aeronaves de reabastecimento para substituir os KC-135 ainda em serviço, para encomende apenas 75 Boeing KC-46A Pegasus adicionais, a fim de liberar recursos orçamentários e humanos para o desenvolvimento do programa de tanques furtivos NGAS, no âmbito do programa KCz. Para a Força Aérea dos EUA, as aeronaves atualmente em serviço, mas também as disponíveis hoje para aquisição, como o E-7A Wedgetail para os Awacs, ou o KC-46A Pegasus ou o A330 MRTT para navios-tanque, logo estarão vulneráveis ​​demais para serem eficaz em um conflito de alta intensidade contra um chamado adversário simétrico como a Rússia ou a China. E os sucessos registados na Ucrânia pelo míssil russo de longo alcance R37M tendem a credenciar as certezas da Força Aérea dos EUA nesta área.

KC 46 F 35 USAF Defense Notícias | Jatos de combate | aviões-tanque
Essa imagem de um avião-tanque derivado de uma aeronave civil reabastecendo um caça tripulado pode se tornar cada vez mais rara nos próximos anos.

É nesse contexto que o secretário da Força Aérea dos EUA, Franck Kendall, bem como o chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos EUA e favorito da mídia para substituir o general Milley no cargo de chefe do Estado-Maior Conjunto, general Brown, falaram à Associação da Força Aérea em uma conferência em Aurora, Colorado no início desta semana. Não se tratava, desta vez, da evolução da frota de apoio, mas sim da frota de caças americana. E parece que assim como os Awacs e os petroleiros, os caças americanos também são chamados a evoluir rápida e radicalmente nos próximos anos para enfrentar os desafios da guerra aérea em formação, com base nas lições da guerra em Ucrânia. E as declarações dos dois líderes políticos e militares do principal poder aéreo do mundo, fornecem uma ideia muito mais precisa da trajetória visada pela Força Aérea dos EUA nessa área.


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