Após o motor do F-135, o F-35 também mudará de radar com o AN/APG-85

Em resumo, é comum dizer que uma aeronave de combate nada mais é do que a combinação de uma fuselagem, um motor e um radar. E as aeronaves que marcaram sua época, como o F4 Phantom II, o Mirage III, o Mig-21, o F-15, o F-16 e o ​​Su-27, todas respeitaram essa definição, contando com a perfeita complementaridade de esses 3 componentes principais. Durante cerca de quinze anos, o Lockheed-Martin F-35 também se apresentou como o avião mais marcante da sua geração, e foi adornado, como tal, com todas as virtudes. No entanto, sob a liderança da Força Aérea dos EUA, parece que dois destes três componentes principais serão substituídos nos próximos anos no carro-chefe da Lockheed-Martin.

A substituição do motor turbojato F-135 que alimenta os 3 modelos F-35, versão A destinada às forças aéreas convencionais, versão B com capacidade de decolagem e pouso vertical ou curta para operar em porta-aviões e versão C operando em porta-aviões equipados com catapultas, vem sendo cogitado há vários anos pela Força Aérea dos EUA, que em 2016 concedeu créditos de desenvolvimento aos fabricantes de motores General Dynamics e Pratt & Whitney um contrato no valor de 1 bilhão de dólares para desenvolver um novo turbojato de triplo fluxo para equipar suas aeronaves. Na verdade, o F-135 hoje revela-se mal dimensionado para as necessidades operacionais do F-35, com impulso insuficiente limitando o desempenho do dispositivo, consumo excessivo prejudicando sua autonomia, ou mesmo manutenção particularmente pesada, reduzindo a disponibilidade da aeronave. Além disso, o motor é complexo de construir e particularmente caro.

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a configuração monomotor do F-35 foi imposta pela versão B decolagem e pouso curtos ou verticais da aeronave, obrigando a fabricante de motores Pratt&Whitney a desenvolver um turbojato muito potente para suportar no máximo 30 toneladas do F-35 na decolagem.

Para atender a essas necessidades, os dois fabricantes de motores americanos se comprometeram a desenvolver uma nova geração de motores turbojato, chamado Programa de Transição do Motor Adaptativo, ou AETP. Ao contrário do F-135 que utiliza tecnologia de duplo fluxo, o AETP baseia-se no modelo turbojato de triplo fluxo, permitindo reduzir o consumo e aumentar a potência do motor, ao mesmo tempo que reduz, em hipótese, constrangimentos nas peças mecânicas, simplificando assim manutenção. No entanto, o desenvolvimento de um tal motor, apesar dos progressos obtidos pelos fabricantes de motores dos EUA nos seus protótipos, ainda exigiria investimentos muito pesados ​​de vários milhares de milhões de dólares, enquanto a substituição dos motores nas células existentes geraria um investimento estimado em mais de 40 mil milhões de dólares. . Esta é a razão pela qual A Pratt&Whitney desenvolveu simultaneamente uma versão “melhorada” do seu F-135, certamente oferecendo desempenho inferior ao AETP, mas superior ao do atual F-135, por menor sobrecarga. A decisão final sobre o assunto deverá ser tomada em breve pela Força Aérea dos EUA que, com uma frota alvo de mais de 1700 aeronaves, atua como o único tomador de decisões nesta área.


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