China desenvolveu motor capaz de atingir Mach 9 com combustível de aviação

As velocidades hipersônicas têm sido por vários anos uma área prioritária de pesquisa para todos os principais exércitos do mundo. O anúncio, em 2017, da entrada em serviço do míssil aerotransportado hipersônico russo Kinzhal, e alguns meses depois, do planador hipersônico Avangard, teve o efeito de um choque elétrico no Ocidente como no mundo, enquantonenhum sistema antimísseis existente era então capaz de se opor a vetores que se moviam a tais velocidades e capaz de manobras. Desde então, assistimos a uma explosão em termos de programa, tendo os Estados Unidos, os europeus, os chineses e os indianos anunciado avanços significativos nesta área. Vários sistemas hipersônicos já estão em serviço, como o Kinzhal e o Tzirkon Russo, ou Chinês DF-17, enquanto os sistemas americanos devem entrar em serviço a partir de 2024.

Para atingir essas velocidades acima de Mach 5 e manter as capacidades de manobra, a própria definição de uma arma hipersônica, duas tecnologias de propulsão são usadas. A primeira, e a mais clássica, conta com um motor de foguete de alta potência e uma trajetória balística ou semibalística, como no caso do russo Kinzhal derivado do míssil balístico de curto alcance Iskander-M, ou Novo míssil aerotransportado YJ-21 da China apresentado pela primeira vez no último show de Zhuhai. A segunda alternativa baseia-se na utilização de um motor aeróbico, ou seja, utilizando o ar atmosférico como combustão. Infelizmente, um motor tradicional é incapaz de operar acima de uma velocidade que se aproxima de Mach 3, porque a velocidade do fluxo de ar dentro dele deve permanecer subsônica para controlar a combustão do combustível. Uma alternativa surgiu através do Scramjet, um turbojato capaz de desacelerar e resfriar o ar atmosférico e controlar a combustão em velocidades supersônicas, mas abaixo de Mach 2, permitindo operar em velocidades superiores a Mach 5.

Análises de defesa do míssil DF17 do 70º aniversário | Armas e Mísseis Hipersônicos | motores aeronáuticos
Em outubro de 2019, o Exército Popular de Libertação apresentou pela primeira vez seu míssil hipersônico DF17, encimado por um planador hipersônico. Ao contrário da Rússia, a China nunca apresenta equipamentos que já não estejam operacionais e em serviço durante seus (raros) desfiles militares.

O Scramjet, ou superstatoreator, é usado hoje pelo míssil anti-navio hipersônico russo Tzirkon, e vários países estão trabalhando ativamente para desenvolver essa tecnologia para equipar seus mísseis de cruzeiro com ela. Mas outra tecnologia surgiu há cerca de dez anos, para enfrentar o desafio hipersônico, a dos motores de detonação oblíqua, que substituem a combustão clássica da mistura ar-combustível, por uma sucessão de detonações dessa mesma mistura, gerando uma liberação de energia consideravelmente maior, ao mesmo tempo que é menos sensível à velocidade do ar, permitindo atingir, teoricamente, velocidades significativamente superiores ao Scramjet, com uma performance energética, portanto uma autonomia, muito superior. Esta abordagem não é, a rigor, nova, tendo o primeiro dispositivo equipado com um motor de onda de detonação pulsada demonstrado a sua eficácia em 2008. No entanto, o anúncio feito pela Academia Chinesa de Ciências, segundo a qual tal motor, movido a combustível de aviação, teria sido testado com sucesso no túnel hipersônico JF-12 em Pequim, merece atenção especial, especialmente porque os engenheiros chineses anunciam que o motor seria capaz de atingir uma velocidade de Mach 9 .


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