Os Estados Unidos atiraram no pé do Super Hornet na Índia contra o Rafale?

Embora as autoridades indianas ainda não tenham anunciado sua arbitragem sobre a aquisição de 26 caças a bordo armar o novo porta-aviões INS Vikrant, que entrou em serviço no início de setembro, uma decisão americana poderia prejudicar severamente a oferta da Boeing com o F/A-18 E/F Super Hornet para esta competição, deixando o campo aberto ao francês Rafale M. Com efeito, no início de Setembro, as autoridades americanas emitiram um parecer favorável para permitir que o Paquistão modernize parte de sua frota de F-16, provocando a raiva, bem como uma certa incompreensão, dos funcionários indianos. A autorização de exportação americana refere-se a várias evoluções de software, peças de reposição e vários suportes técnicos, e não representa uma grande evolução das capacidades ofensivas ou defensivas dos F-16 paquistaneses de acordo com Washington. No entanto, este argumento avançado pelas autoridades americanas para tentar atenuar a ira de Nova Deli, dificilmente parece dar frutos.

Parece que a decisão de Washington de suspender o embargo tecnológico a Islamabad imposto por Donald Trump em meio às tensões sobre a questão afegã foi influenciada pela posição neutra da Índia em relação à Rússia no conflito na Ucrânia. Assim, após anos de tensão entre Islamabad e Washington, Joe Biden se encontra com o primeiro-ministro paquistanês Shehbaz Sharif durante uma reunião formal em 22 de setembro por ocasião da 77ª Assembleia das Nações Unidas em Nova York, com a óbvia ambição de normalizar as relações entre os dois ex-aliados, num contexto de recomposição do equilíbrio de poder no Cáucaso e na Ásia Menor ligado ao enfraquecimento das posições russas. Para Washington, tratava-se de tentar romper o controle cada vez mais firme de Pequim sobre a economia e a defesa paquistanesas, enquanto para Islamabad, tratava-se de tentar romper o isolamento ocidental imposto pelos Estados Unidos desde 2018.

Mas para as autoridades e a opinião pública indiana, essa mudança de postura é percebida como uma reversão difícil de aceitar por parte dos Estados Unidos. De fato, se Nova Délhi está pronta para uma certa aproximação com os Estados Unidos para controlar a ascensão do poder chinês, o Paquistão continua sendo o adversário histórico que já atacou o país três vezes. De fato, a flexibilização das relações paquistanesas-americanas, inclusive no campo das exportações de tecnologia de defesa, por mais limitadas que sejam, vai muito mal, tanto mais quando é percebida como uma medida de coerção vis-à-vis - perante as posturas internacionais relativas à soberania nacional. De facto, é provável que esta mudança de paradigma nas relações entre os Estados Unidos e o Paquistão venha a ter uma influência significativa nas futuras arbitragens relativas, nomeadamente, aos programas de equipamento de defesa, como é o caso do programa MRCA 2 para substituir o MiG-21 e Jaguar da Força Aérea Indiana, mas também sobre o programa de aquisição de 26 caças de bordo para armar o porta-aviões INS Vikrant.


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