LPM 2023: uma trajetória já traçada para a Força Aérea e Espacial?

Durante os anos 2000 e até 2015, a Força Aérea Francesa, que desde então se tornou a Força Aérea e Espacial, foi amplamente privilegiada e às vezes invejada em relação aos outros exércitos. De fato, capturou, por si só, quase a metade dos créditos de equipamentos dedicados a Programas de grandes efeitos, obrigando tanto o Exército quanto a Marinha a rever alguns de seus programas, reduzindo seus volumes e espalhando os calendários. Esta situação não se deveu tanto à preferência do governo ou a uma forma de lobby, mas a fortes constrangimentos industriais. De fato, era então necessário para manter em atividade a linha de montagem do Rafale, que na época não era exportada e estava longe de alcançar unanimidade como hoje, inclusive dentro da classe política dominante, produzir 11 aparelhos por ano. E coube à Força Aérea adquirir a maioria. Ao mesmo tempo, Paris teve que respeitar seus compromissos europeus no âmbito do programa A400M, que também é particularmente caro e sujeito a excessos. Estes dois programas representavam quase 2 mil milhões de euros por ano de investimento, ou 5metade dos 4 mil milhões de euros então dedicados a programas com grandes efeitos, como parte de um esforço que foi amplamente subfinanciado ao longo deste período.

No entanto, esses créditos, tomados em valor absoluto, estavam longe de permitir à Força Aérea modernizar significativamente suas forças, ou assumir uma liderança significativa nessa área. Assim, em 2015, apenas podia operar cerca de uma centena de Rafales, enquanto apenas 3 A400Ms tinham sido entregues até essa data, e as frotas Jaguar e Mirage F1CT/CR tinham sido retiradas de serviço em 2005 e em 2014. O último Mirage 2000N foi deve deixar o serviço em 2018. Quanto ao último C160 Transall, sairia do serviço em 2022. De fato, hoje, esta força aérea crítica no Ocidente, que tem notadamente um componente de dissuasão, e que foi muito utilizada em todas as teatros de operação acima dos quais os exércitos franceses operavam, está seriamente subcapacitado, como o seu Chefe de Gabinete, General Mille, destacou durante sua última audiência perante o Comitê de Defesa da Assembleia Nacional, estimando que o seu exército carecia, só para a componente de caça, de 40 aeronaves para fazer face aos desafios a curto e médio prazo. Caberá, portanto, à próxima Lei de Programação Militar, que entrará em vigor em 2023, atender a essas necessidades, que estão longe de serem superavaliadas.

Um formato já insuficiente em 2014

O formato atual da Força Aérea e Espacial foi definido no âmbito do Livro Branco elaborado em 2014 após a eleição de François Hollande para o cargo supremo. Marcado desde a sua concepção por uma crítica subavaliação das ameaças, incluindo as imediatas, este documento-quadro pretendia dotar a Força Aérea de uma frota de 185 aviões de combate, 50 aviões de transporte pesado e 12 aviões-tanque, para citar apenas os mais frotas significativas. Escrito em 2013, o Livro Branco estava obsoleto antes mesmo de ser apresentado publicamente em abril de 2014, quando os exércitos franceses intervieram no Mali como parte da Operação Serval a partir de janeiro de 2014, apenas um mês depois. o início da Operação Sangaris na República Centro-Africana . Um mês depois, os exércitos russos tomaram militarmente a Crimeia ucraniana, marcando o início de uma crise que hoje condiciona os esforços de defesa de toda a Europa. No entanto, as autoridades francesas não alteraram este Livro Branco ou sua trajetória orçamentária e de capacidade obviamente insuficiente após sua publicação, apesar dos desenvolvimentos significativos no contexto de segurança internacional. Foi preciso até a intervenção forte e determinada do ministro da Defesa, Jean-Yves le Drian, bem como dos 4 chefes de gabinete da época, para impedir que o governo socialista fosse ainda mais longe no formato e nos números das reduções.

Para manter a linha de produção do Rafale em operação, a Força Aérea encomendou 11 aeronaves por ano até 2015, e a assinatura dos primeiros contratos de exportação

A verdade é que o formato então definido para a Aeronáutica, como para os outros dois exércitos, continua a ser a referência em termos de planeamento, tendo este sido estabelecido sobretudo como base inamovível de trabalho durante a elaboração da Revisão Estratégica. 2017, como durante sua revisão de 2021, e isso, mesmo que fosse óbvio que este formato nem sequer foi suficiente para suportar a pressão operacional das operações externas francesas nos últimos anos. Além disso, enquanto as entregas dos A400M e A330 MRTT continuaram para além de 2015, as do Rafale foram suspensas com a assinatura dos primeiros contratos de exportação, permitindo nomeadamente a libertação de créditos para financiar outros programas críticos como o Scorpion for the Army, ou a substituição do SNA, fragatas e petroleiros da Marinha Francesa. Não só a Força Aérea deixou de receber Rafales entre 2016 e 2022, mas ao mesmo tempo teve que retirar de serviço seus Mirage 2000Ns, depois seus Mirage 2000Cs, enquanto 24 de seus Rafales foram retirados para serem exportados em segunda mão à Grécia e à Croácia. De fato, hoje, a frota de caças francesa é composta por 96 Rafale B e C, dos quais cerca de vinte são dedicados à missão de dissuasão e 3 ao treinamento, 28 Mirage 2000-5, além de 66 Mirage 2000D , menos de 200 dispositivos, onde alinhou 380 no início dos anos 2000.

A frota de transporte tático não está muito melhor, com 19 A400M Atlas operando ao lado de 18 C-130 Hercules e 27 aeronaves de transporte tático leve CN-235, onde alinhou mais de 80 C160 Transall antes. Ao final, apenas sua frota de aviões-tanque viu seu formato mantido, os 15 stratotanques KC-135 adquiridos nos anos 60 dos Estados Unidos tiveram que ser substituídos por 15 A330 MRTT Phoenix, uma aeronave muito mais eficiente. Por outro lado, a frota de satélites militares franceses, agora sob o controle da Força Aérea, agora Força Aérea e Espacial, cresceu consideravelmente, com a chegada dos satélites de reconhecimento óptico NCO (2 satélites), Pléiades (2 unidades ) e Pléiades Neo (4 satélites), bem como os satélites de inteligência eletromagnética Elisa e CERES (7 satélites), e satélites de comunicação com os 3 satélites do sistema Syracuse IV e 2 satélites franceses -italianos. Por fim, a Força Aérea adquiriu 12 drones MQ-9A Reaper Masculino, aos quais serão adicionados os 6 sistemas Euromale atualmente em projeto, e foi atribuído o controle da defesa antiaérea de longo alcance até então da responsabilidade do Exército, e usa 6 baterias SAMP/T Mamba, ou seja, 2% do número de baterias S300-400 na Rússia.

a chegada do MQ9A Reaper desempenhou um papel importante no apoio aéreo fornecido pela Força Aérea às forças francesas envolvidas no Mali como parte da Operação Barkhanne

No entanto, e embora em muitos aspectos a Força Aérea ainda tenha um formato superior ao visado pelo Livro Branco de 2014, a experiência mostrou sem a menor dúvida que está seriamente subcapacidade, embora se tratasse então apenas de apoiar militares ações acima dos teatros de baixa ou média intensidade, como na África Subsaariana e no Levante. Com efeito, o efeito cumulativo de uma intensa utilização dos recursos aéreos em operações externas levou a um consumo muito rápido do potencial das aeronaves, desgaste ligado a programas de modernização, e uma frota subdimensionada, levou a um colapso das taxas de disponibilidade para todas as frotas, acentuado, é verdade, pela má organização da manutenção, em parte ligada à gestão de peças just-in-time incompatíveis com a realidade operacional. No entanto, se 200 aeronaves de combate não são suficientes para suportar uma atividade operacional de apoio a algumas operações externas de baixa intensidade, é claro que este formato não será suficiente para suportar uma ação de alta intensidade ao longo do tempo em benefício dos franceses exércitos ou aliados.

Impasses de capacidade crítica


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