Super-Rafale, Mirage NG: a França deve estudar uma alternativa de médio prazo ao SCAF

Dizer que o programa de aeronaves de combate de nova geração do SCAF, que reúne França, Alemanha e Espanha, está hoje em declínio seria um eufemismo. Depois de vários episódios de tensão sobre a partilha industrial entre Paris, Berlim e Madrid, o programa encontra-se agora suspenso face ao impossível acordo que a Alemanha e a Airbus Defence & Space tentam fazer com que Paris e a Dassault Aviation aceitem, e que obrigaria o grupo aeronáutico francês para compartilhar a pilotagem do primeiro pilar referente ao projeto do Next Generation Fighter, ou NGF, com sua contraparte alemã. Há várias semanas, a situação está totalmente congelada, Eric Trappier, CEO da Dassault Aviation, constantemente multiplicando declarações à mídia para dar a conhecer que seu grupo não faria concessões adicionais à Airbus DS. A trajetória mortífera seguida pelo programa parece ter chegado até a Berlim, já que de acordo com um relatório do Ministério da Defesa alemão, as autoridades alemãs estariam dispostas a desistir do programa SCAF, tendo em conta as profundas divergências de que está sujeito.

Note-se, a este respeito, a extrema discrição das autoridades francesas em torno deste assunto. Se é verdade que o executivo provavelmente tem muitos assuntos para tratar hoje, não deixa de ser verdade que o programa SCAF, como seu homólogo blindado pesado, o MGCS, são acima de tudo emanações de uma vontade política compartilhada entre Emmanuel Macron e Angela Merkel, o primeiro para dar corpo à sua ambição pela Defesa Europeia, o segundo como saída para as dificuldades previstas para a Alemanha após a chegada de Donald Trump à Casa Branca em 2016. Desde então, o contexto mudou profundamente, desde Joe Biden substituiu Trump e relançou a cooperação transatlântica e o papel central dos Estados Unidos na OTAN. Quanto às repetidas propostas de Emmanuel Macron em favor de uma Europa de La Défense, todas permaneceram letras mortas entre seus vizinhos europeus. Restam apenas os programas SCAF e MGCS para sustentar esta ambição, ainda que agora confrontados com certas realidades industriais, operacionais e doutrinárias, reconhecidamente há muito perfeitamente identificadas, mas que hoje já não são compensadas pela forte política de vontade do Macron -Casal Merkel.

A apresentação do modelo NGF do programa SCAF no Paris Air Show 2019

Seja como for, com o futuro mais do que sombrio que está se formando para o SCAF, é difícil ver como um Emmanuel Macron politicamente enfraquecido e um Olaf Scholz mais atlantista do que nunca poderiam investir para salvá-lo, o que não não sem colocar desafios significativos para a indústria de defesa francesa, mas também e sobretudo para as forças aéreas e navais do país, já que uma nova corrida armamentista tecnológica começou. É certo que, para a Dassault Aviation, o Rafale tem potencial de desenvolvimento para manter a linha por várias décadas. No entanto, e sem dúvida de que tal hipótese se adequaria perfeitamente ao fabricante e seus acionistas quando a carteira de pedidos do Rafale estiver cheia por 10 anos, limitar-se a desenvolver iterativamente a aeronave nos próximos anos poderia levar a uma esclerose do know-how e desempenho competitivo de todo este sector, fundamental para a economia e para a Defesa Nacional. Neste contexto, podem ser estudadas 3 hipóteses para responder a estes desafios industriais, tecnológicos e de segurança: o desenho de um Super-Rafale, o de um Mirage NG, bem como um reboot do SCAF com outros parceiros, europeus ou não .

O Super-Rafale: um lutador de transição

O Rafale é um formidável avião de combate, e seu sucesso de exportação é uma demonstração perfeita disso, principalmente diante das ofertas agressivas e atraentes das indústrias americanas com seus F-35, F-16V e F-15EX. Além de seu desempenho avançado e versatilidade única no mercado, o Rafale brilha acima de tudo por sua capacidade de evolução, a ponto de o primeiro Rafale F1 entregue à Marinha Francesa no início dos anos 2000 ter sido trazido para o omnirole F-3R padrão, equipado com o radar EASA RBE2 e o míssil Ar-Ar de longo alcance Meteor, e que inclusive serão trazidos, no futuro, para o padrão F4 e suas capacidades chegando à 5ª geração. No entanto, o projeto atual do Rafale está começando a atingir seus limites, o que levou a Dassault a projetar a evolução do F4 em dois padrões, um para aeronaves de lotes anteriores, outro para aeronaves novas, de modo a ter novas capacidades escaláveis ​​no futuro. Este princípio poderia ser estendido como foi o caso do Gripen E/F vis-à-vis o Gripen C/D, o F/A-18 E/F Super Hornet vis-à-vis o Hornet, ou o Super-Etendard vis-à-vis o Etendard, nomeadamente para conceber, a relativamente curto prazo, um novo Rafale adaptado às necessidades futuras, em particular aquelas para as quais o Rafale atual não poderá evoluir.

A extraordinária escalabilidade do Rafale permitiu que a Marinha Francesa trouxesse seu Rafale M do padrão F1 para o padrão F3R

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