A Força Aérea dos EUA abandona definitivamente as ideias inovadoras de Will Roper para seu programa NGAD

Durante seus 3 anos como chefe de aquisições da Força Aérea dos Estados Unidos, de fevereiro de 2018 a janeiro de 2021, o doutor Will Roper, então subsecretário da Força Aérea, desenvolveu uma doutrina industrial extremamente inovadora e rompendo com a tradição industrial aeronáutica militar americana dos últimos 50 anos. De acordo com isso, era economicamente, tecnologicamente e do ponto de vista operacional, amplamente preferível desenvolver aeronaves de combate em série reduzida, especializadas em determinadas missões e equipadas comuma vida curta de quinze anos baseado em novas tecnologias de projeto e modelagem, em vez de tentar desenvolver dispositivos omnirole e muito escaláveis, destinados a permanecer em serviço por várias décadas, gerando custos adicionais de projeto e manutenção superiores aos de dispositivos especializados de curta duração. Em outras palavras, Will Roper defendeu o retorno à dinâmica que prevalecia nessa área nas décadas de 50 e 60, a ponto de propor a criação de uma “Série Digital Century”, uma referência à Série Century da década de 50.

Esta dinâmica apelou mesmo aos chefes da Força Aérea dos EUA, que fizeram várias declarações nesse sentido, acreditando, por exemplo, que seria relevante desenvolver, no quadro do programa Next Generation Air Dominance, para além do sucessor para os F-22 Raptors, uma aeronave de combate monomotor leve de 5ª geração que poderia substituir efetivamente o F-16 no estoque da USAF, mesmo que isso signifique ter que reduzir o formato do pedido planejado do F-35, enquanto os custos de implementação da aeronave permaneceram bem acima dos orçamentos planejados. Com a eleição de Joe Biden para a Casa Branca, Will Roper, que ocupava um cargo civil no governo Trump dentro da Força Aérea dos Estados Unidos, teve que deixar o cargo, enquanto o cargo de Secretário da Força Aérea foi alocado para o próprio conservador (embora um democrata) Frank Kendall. Este último, 20 anos mais velho que Roper, rapidamente começou a pôr fim ao que considera uma heresia industrial, para voltar a uma operação tradicional. Em primeiro lugar, apesar do compromisso do Estado-Maior da Força Aérea dos EUA em uma alternativa ao F-35A, anunciou que a meta de pedidos permaneceu inalterada, ou seja, 1.762 aeronaves, esperando que com o aumento do número de dispositivos em serviço, os custos de implementação diminuam.

Uma das primeiras medidas anunciadas por F. Kendall após sua nomeação para a Secretaria da Força Aérea foi confirmar o compromisso de encomendar 1.762 F-35As para a USAF

Além disso, Franck Kendall rapidamente se mostrou hostil ao programa F-15EX, a versão definitiva do American Eagle, projetado justamente na aplicação de parte das doutrinas de Roper, e tudo nos leva a crer que nos próximos anos, o programa ser reduzido gradativamente, tanto para financiar o NGAD quanto para promover a chegada do F-35A. Finalmente, há vários meses, o novo secretário da Força Aérea vem alertando que o programa NGAD, que agora se limita a substituir o F-22 Raptor, será particularmente caro, cada dispositivo custando centenas de milhões de dólares. Durante uma intervenção em 24 de junho, a Associação da Força Aérea e Espacial, este último virou definitivamente a página Roper, anunciando que o desenvolvimento do NGAD levaria muito tempo, e seria muito complexo, ao julgar que "as ideias de Bill Roper eram interessantes, mas não podiam ser aplicadas a tudo". Em outras palavras, a Força Aérea dos EUA está definitivamente rompendo com as doutrinas inovadoras e provavelmente salvadoras de Roper, para retornar a uma abordagem mais tradicional, aquela que funcionou tão bem com o F-22 e o F-35.


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