Os 4 grandes avanços do novo porta-aviões chinês CV-18 Fujian

Como esperado, o novo porta-aviões chinês, apelidado de CV-18 Fujian, foi lançado nesta sexta-feira em Xangai, marcando uma nova etapa na evolução industrial e operacional da Marinha do Exército de Libertação Popular. Além do inegável sucesso industrial de Pequim, que terá lançado em menos de 12 anos 3 porta-aviões de tecnologia e tonelagem crescentes, o Fujian constitui um trunfo fundamental para a Marinha chinesa em seu confronto com a Marinha dos EUA e seus aliados, oferecendo vários avanços importantes nas capacidades que estarão disponíveis para os militares e industriais chineses nos próximos anos, desde a propulsão elétrica integrada abrindo caminho para a propulsão nuclear, até um grupo aéreo de transporte estendido comparável ao disponível para os super porta-aviões da Marinha dos EUA.

Maior navio militar não americano da história

Com Fujian, a marinha chinesa agora se destaca como a única concorrente da marinha americana nos oceanos. De fato, o novo porta-aviões chinês, com um comprimento de 320 metros e uma tonelagem estimada entre 80.000 e 100.000 toneladas, não é outro senão o mais imponente navio de guerra não americano já construído, com medidas comparáveis ​​às dos porta-aviões. da classe Kitty Hawk, os últimos porta-aviões com motor convencional da Marinha dos EUA, cuja última unidade foi retirada de serviço em 2005 (2007 para a subclasse USS Kennedy). Enquanto o CV16 Liaoning e o CV17 Shandong, lançados em 2011 e 2017 respectivamente, com uma tonelagem de 65.000 toneladas, eram equivalentes ao russo Kuznetsov cuja arquitetura compartilham, assim como os britânicos HMS Queen Elizabeth II e HMS Prince of Wales, o CV18 Fujian supera em mais de 30% a tonelagem desses edifícios que até hoje eram os navios militares mais imponentes, exceto aqueles implementados pela Marinha dos EUA. Além disso, apresenta uma tonelagem duas vezes maior que a do único outro porta-aviões não americano equipado com catapultas do planeta, o francês Charles de Gaulle e seus 42.000 toneladas.

Com um deslocamento de 60.000 toneladas, o CV16 Liaoning é 30% menos imponente que o novo CV18 Fujian

Tais dimensões mostram que a indústria naval chinesa atingiu agora um grau de competência que se aproxima do know-how americano neste campo, aproximando-se do USS Enterprise CVN-65, o primeiro porta-aviões de propulsão nuclear a se juntar a Marinha dos EUA em 1961, que deixou o serviço em 2017 e que foi notadamente um dos heróis da primeira obra do filme Top Gun. Além disso, o Fujian não é simplesmente imponente, é também muito moderno, incluindo, por exemplo, uma propulsão elétrica integrada e um sistema de 3 catapultas e fios de travamento eletromagnéticos comparáveis ​​aos instalados na nova classe de portas. aeronave, o USS Ford. Será, como tal, particularmente interessante observar o tempo que será necessário para completar o navio, e declará-lo operacional, bem como o tempo observado para construir e lançar a provável segunda unidade da classe. Levou apenas 3 anos para os estaleiros chineses lançarem o Shandong, enquanto levou mais de 10 anos para relançar o Liaoning após sua aquisição da Rússia.

Uma propulsão elétrica integrada pronta para energia nuclear

A estratégia industrial naval aplicada por Pequim é, como sabemos, muito metódica, e cada nova classe é enriquecida pelas conquistas da anterior, seja no campo industrial ou operacional, em uma dinâmica muito curta. Assim, teria sido mais fácil para os engenheiros chineses equipar o Fujian com um sistema de propulsão tradicional e catapultas a vapor, mas ao escolher uma propulsão elétrica integrada e catapultas eletromagnéticas, os engenheiros chineses estão obviamente preparando a chegada iminente de uma nova classe de porta-aviões movido a energia nuclear, designado Tipo 004, que pode entrar em serviço entre o início e meados da próxima década. De fato, ao contrário da propulsão tradicional em que a potência dos motores é transmitida diretamente aos eixos propulsores, uma propulsão elétrica integrada é baseada em turbinas que produzem energia elétrica significativa fornecendo todos os sistemas do navio, bem como os motores elétricos que impulsionam o navio.

O CV-18 Fujian durante seu lançamento – Observe as 3 catapultas eletromagnéticas protegidas por um hangar e as dimensões imponentes do ponto de lançamento

Trata-se, de facto, de uma arquitectura muito próxima da utilizada nos porta-aviões movidos a energia nuclear, em que as salas de caldeiras nucleares substituem os motores térmicos, ao mesmo tempo que libertam inúmeros espaços de armazenamento de combustível, produzindo a energia eléctrica necessária para a propulsão mas também para a sistemas, incluindo as catapultas e as linhas de parada eletromagnética. Em outras palavras, as escolhas tecnológicas aplicadas a Fujian preparam perfeitamente a chegada da futura classe de super porta-aviões movidos a energia nuclear para os estaleiros e a marinha chinesa. É interessante, a este respeito, notar que Pequim aplica uma progressão tecnológica próxima à aplicada pela Marinha dos EUA nos últimos 60 anos no projeto de seus porta-aviões, ao mesmo tempo em que a aplica em um período de tempo duas vezes reduzido, e isso sem beneficiar de apoios tecnológicos ou operacionais externos, o que constitui, por si só, um verdadeiro feito.

Capacidades operacionais duplicadas

No entanto, o Fujian e seu provável navio-irmão, que entrará em serviço por volta de 2027, não são de forma alguma simples demonstradores tecnológicos. Como Liaoning e Shandong, o novo porta-aviões chinês servirá tanto para treinar e adquirir experiência industrial e operacional quanto para fortalecer significativamente as capacidades operacionais disponíveis para o Almirantado chinês. Assim, com suas 3 catapultas eletromagnéticas e seu convés de voo mais de 35% maior que os de seus antecessores, o Fujian poderá suportar uma atividade operacional duas vezes mais importante, com 80 a 120 rotações aéreas estimadas, como a suportada por Liaoning ou Shandong que, com seu trampolim, não consegue realizar mais de 40 a 60 rotações aéreas por dia, na melhor das hipóteses. Além disso, graças às catapultas eletromagnéticas, os dispositivos lançados por Fujian poderão transportar mais carga útil na decolagem, consumindo menos combustível durante essa manobra.

Com seu trampolim, Liaoning não pode suportar mais de 40 manobras aéreas por dia, 60 no pico, onde Fujian pode realizar o dobro

De fato, como os porta-aviões americanos da classe Nimitz e Ford, mas também em menor escala o francês Charles de Gaulle, Fujian será capaz de sustentar uma campanha de projeção de poder de alta intensidade, trazendo o equivalente operacional de uma asa aérea em o teatro de operações, onde seus predecessores só podem produzir o equivalente a um esquadrão de combate. No entanto, levará algum tempo para que os marinheiros e pilotos chineses explorem totalmente essas novas capacidades, como tem sido o caso das marinhas dos EUA e da França ao longo dos anos.

Um Grupo Aéreo de Bordo homogêneo e exaustivo e Grupo de Ação Naval

Como um paradigma muito em voga no momento, um porta-aviões deve ser considerado não como um sistema de armas, mas como um sistema de sistemas, em que o próprio navio não constitui um elemento, certamente particularmente imponente, mas do qual os aviões, helicópteros e drones também são componentes-chave. Aqui, novamente, o Fujian marcará uma mudança profunda nas capacidades operacionais chinesas, já que seu grupo aéreo de bordo será muito mais imponente e homogêneo do que os dos dois porta-aviões anteriores. Além do maior número de aeronaves utilizadas, 40 a 50 contra vinte, Fujian poderá de fato implementar aeronaves muito mais diversificadas, além dos J-15 e Z-8 que armam Liaoning e Shandong. Assim, o navio implementará o novo caça de ataque furtivo médio J-35 em desenvolvimento e fechará, no espírito se não nas performances que permanecem desconhecidas até o momento, do americano F-35C, bem como do avançado KJ-600 aeronave de vigilância aérea, um dispositivo do tipo Awacs muito inspirado, ao que parece, pelo E-2 Hawkeye que arma os porta-aviões americanos e franceses.

Por sua aparência e suas dimensões, a vigilância aérea de bordo chinesa KJ600 parece muito inspirada no americano E2 Hawkeye

O caça pesado J-15, que já equipa os porta-aviões trampolim chineses, também vai armar o grupo aéreo Fujian, em uma versão especialmente desenvolvida para usar catapultas eletromagnéticas e designada J-35T, incluindo uma versão de guerra eletrônica comparável ao EA americano. -18G Growler também está em desenvolvimento. Por fim, tudo indica que Fujian implementará drones de combate, mesmo que não saibamos até o momento quais serão suas missões exatas e os modelos desenvolvidos. Assim, tal como os Nimitz e Fords americanos, o Fujian terá um grupo aéreo de bordo global e homogéneo, oferecendo-se para responder a todo o espectro de capacidades operacionais esperadas para este tipo de navio.

Caça furtivo J-35 embarcará em Fujian

Finalmente, o Fujian se integrará a um grupo de ação naval inteiramente novo, ou Task Force, que é muito mais eficiente do que os que operam até hoje. O porta-aviões evoluirá sob a proteção de uma escolta particularmente robusta composta por destróieres pesados ​​Tipo 055, destróieres antiaéreos Tipo 52DL, fragatas antissubmarino Tipo 054A e Tipo 093 e o futuro Tipo 095, navios modernos, muito bem equipados e armados , e cujo desempenho já não tem muito a invejar aos seus homólogos ocidentais mais avançados, oferecendo ao Grupo de Ação Naval Chinês capacidades de combate corpo a corpo aquelas disponíveis para as Forças-Tarefa da Marinha dos EUA, pelo menos uma vez que os marinheiros chineses tenham adquirido a experiência necessária para fazer o melhor uso dessas unidades.

Conclusão

Como podemos ver, se a chegada de Liaoning e depois Shandong já havia mudado consideravelmente o equilíbrio de poder no Pacífico, o lançamento do CV-18 Fujian sugere uma evolução que é pelo menos tão importante, qualitativamente quanto quantitativamente, neste teatro de operações. Além disso, parece óbvio que o novo porta-aviões faz parte de uma estratégia para fornecer à marinha chinesa porta-aviões de propulsão nuclear comparáveis ​​aos que estão em serviço com a Marinha dos EUA em menos de um ano. dez anos, ao mesmo tempo em que adquire a experiência operacional necessária para fazer o melhor uso desses monstros dos mares. Claramente, Pequim não se perde em conjecturas estéreis quanto à suposta vulnerabilidade desses navios, e pretende dotá-los o mais rápido possível, para poder enfrentar a Marinha dos EUA no Pacífico, se necessário e em o oceano Indiano.

Ainda assim, o mais surpreendente dessa trajetória não é outro senão o extraordinário planejamento implementado por Pequim. De fato, é claro que o Fujian, que provavelmente entrará em serviço em 2024, chegará juntamente com o J-15T e D, o J-35 e o KJ-600 que comporão seu grupo aéreo de bordo, enquanto o país realiza um esforço significativo para aumentar o número de pilotos e técnicos formados até este prazo, e que os navios que formarão a escolta do porta-aviões dentro do grupo de ação naval também terão completado seus ciclos de treinamento e escalada em potência. Ou seja, e como aconteceu com os destróieres J-15, Type 52D e as fragatas Type 054 vis-à-vis Liaoning, todos os componentes desta força chegarão simultaneamente em serviço, com pessoal treinado e procedimentos estabelecidos. É provavelmente a excelência desse planejamento (ao contrário da Rússia, por exemplo), em contraste com as dificuldades encontradas nessa área na Europa e no Atlântico, que mais deve preocupar os estrategistas ocidentais em relação à China.

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