A França pode alugar submarinos de ataque nuclear da Austrália?

O anúncio da decisão australiana de cancelar unilateralmente o contrato para a construção local de 12 submarinos da classe Attak de propulsão convencional pelo primeiro-ministro Scott Morrison em setembro de 2021 foi, em substância e em forma, percebido pela França como uma profunda humilhação, provocando uma das mais graves crises diplomáticas das últimas décadas entre a França e o tríptico reunido em torno da nova aliança AUKUS, Austrália, Estados Unidos e Grã-Bretanha. Para Canberra, tratava-se de recorrer a submarinos de propulsão nuclear, considerados mais capazes de atender às necessidades futuras da Marinha Real Australiana diante da evolução da ameaça chinesa no Pacífico, inclusive no caso de um modelo de Estados Unidos ou Grã-Bretanha, para melhor interoperabilidade com os membros da nova aliança (e já aliados no âmbito do Five Eyes que também reúne Nova Zelândia e Canadá).

No entanto, o primeiro-ministro australiano não conseguiu capitalizar este anúncio espetacular para salvar seu mandato eleitoral, e ele foi substituído pelo Partido Trabalhista Anthony Albanese em maio passado, após uma derrota eleitoral do Partido Liberal de Scott Morrison nas eleições gerais. Paradoxalmente, cabia, portanto, ao novo governo trabalhista negociar a saída do contrato com a França e em particular o Grupo Naval, e normalizar as relações com Paris, ainda que durante os 6 anos anteriores ao cancelamento do contrato, este mesmo Partido Trabalhista foi um fervoroso opositor deste contrato e da escolha do construtor naval francês para executá-lo. Seja como for, o negócio foi rapidamente concluído, com a assinatura de um acordo incluindo um saldo a ser pago de € 555 milhões a favor do Naval Group, permitindo que o recém-reeleito presidente francês e seu igualmente fresco homólogo australiano, anunciar a retomada das relações e cooperação entre os dois países. Pois, de fato, humilhação ou não, a Austrália continua sendo o grande aliado mais próximo do território francês da Nova Caledônia e, ao fazê-lo, a França é a potência nuclear mais próxima do território australiano.

A produção do SNA classe Virgínia e seu sucessor SSN(x) de estaleiros norte-americanos serão dedicados exclusivamente à modernização e expansão da Marinha dos Estados Unidos nos próximos 20 anos.

Se a futura cooperação entre Paris e Camberra for inevitável, resta definir seus contornos e ambição. Nesta área, acontece que a França é provavelmente um dos únicos países capazes de resolver uma das consequências mais problemáticas para a Marinha Real Australiana do cancelamento do contrato SEA 1000 em favor da aliança AUKUS. . De fato, de acordo com as projeções, é muito improvável que Canberra veja o primeiro submarino de ataque nuclear co-produzido com os Estados Unidos e a Grã-Bretanha na Austrália. avant 2040, mesmo que seus 6 submarinos da classe Collins lutem para ultrapassar a fatídica marca de 2030. Várias alternativas foram consideradas, como a extensão operacional do Collins, aluguel de SNAs de classe Vanguard ou Los Angeles no final de sua vida com a Marinha dos EUA ou a Marinha Real, ou a implementação de tripulações mistas a bordo de novos submarinos da classe American Virginia. Mas nenhum deles parece capaz de oferecer uma solução eficaz do ponto de vista operacional e economicamente sustentável, especialmente porque para a Marinha dos EUA é muito difícil imaginar se livrar de um ou mais de seus SNAs. , mesmo antecipadamente ou temporariamente , para lidar com a ascensão do poder chinês. A França e o Grupo Naval poderiam, por outro lado, oferecer esta preciosa alternativa, na forma de uma carta de SNAs da classe Suffren especificamente construídas.


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