O demonstrador europeu do helicóptero Racer de super-velocidade estará voando até o final do ano!

Entre as muitas lições que surgiram da guerra na Ucrânia, a vulnerabilidade dos helicópteros de combate foi particularmente destacada, a ponto de, apesar da óbvia superioridade material nessa área, as capacidades de combate aéreo russo terem sido amplamente subexploradas após o desastre do ataque ao aeroporto Hostomel . Por causa de sua baixa velocidade, as aeronaves russas foram facilmente alvos dos sistemas antiaéreos ucranianos e, em particular, dos mísseis de infantaria MANPADS. Além disso, a destruição no solo de cerca de 40 aeronaves na base de Kherson por ataques de artilharia também destacou a obrigação de implantar essas aeronaves de bases muito mais distantes da linha de engajamento do que anteriormente considerado. De fato, se o conceito de aérocombat não for questionado, a guerra na Ucrânia mostra que agora é essencial ter aeronaves mais rápidas e com alcance muito maior que as do Mi-8, Mi-35, Mi -28 e outros helicópteros russos da geração Ka-52.

Esta observação não é em si uma revelação. De fato, o programa Futur Vertical Lift, um dos 6 pilares do superprograma BIG 6 do Exército dos EUA, visa precisamente desenvolver helicópteros de nova geração que atendam a essas especificações precisas, com os programas FLRAA (Future Long Range Assault Aircraft) destinados a substituir o helicóptero de manobra UH-60 Black Hawk, e as FARA (Future Attack and Reconnaissance Aircraft) para a substituição do OH-58 Kiowa (aposentado em 2014) e parte do AH-64 Apache. Entre os imperativos do Exército dos EUA, cada um dos dispositivos deve ser capaz de ultrapassar a velocidade de 200 nós, deve ser 50% mais rápido do que os dispositivos que irão substituir, mas também oferecer ganhos comparáveis ​​em termos de alcance. Para responder a isso, os dois fabricantes de aeronaves selecionados pelo Exército dos EUA confiaram na tecnologia de rotor basculante para o V-280 Valor da Bell, ou de rotores contra-rotativos e hélice propulsora para o Raider-X e Defiant da Sikorsky. Se essas tecnologias realmente permitem atender às expectativas do Exército dos EUA, elas são, por outro lado, complexas para projetar e manter, e caras para adquirir e manter.

Rápido e eficiente, o Bell V-280 Valor conta com rotores basculantes que são inerentemente complexos e difíceis de manter.

Na Europa, a Airbus Helicoptere também está empenhada neste desafio dos helicópteros de supervelocidade, com o demonstrador X-3, que fez o seu primeiro voo em 2010, e que consegue atingir 254 nós (472 km/h) em voo nivelado a 3000 m junho de 2013. Mas ao contrário do avião americano, o demonstrador europeu contou com uma abordagem tão elegante quanto inovadora, colocando duas naceles equipadas com hélices de tração em ambos os lados da célula. Desta forma, as naceles forneceram a tração necessária para aumentar a velocidade do dispositivo, retirando a energia necessária diretamente das duas turbinas RTM332 que o equipavam, garantindo assim a função anti-torque em relação ao parafuso de passo principal. É nesta base tecnológica que o programa Racer foi desenvolvido. Sucessor do X-3, o Racer é um programa europeu de base civil que visa não só ultrapassar a velocidade de cruzeiro de 200 nós, mas também reduzir o consumo de combustível em 50% e o ruído das aeronaves em 20%. helicóptero equivalente, para atender a certas necessidades, como resgate no mar, por exemplo. Este demonstrador muito promissor, em fase de montagem, deverá fazer seu primeiro voo até o final do ano.


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