DARPA lança o programa Ekranoplan Liberty Lifter para levantamento estratégico

Entre os sucessos americanos mais importantes da Segunda Guerra Mundial no campo industrial, é comum referir-se a aeronaves de combate como o P-51 Mustang ou o F-6F Hellcat, ao tanque Sherman ou aos porta-aviões do Wasp aula. No entanto, o material que sem dúvida desempenhou o papel mais decisivo na derrota da Alemanha nazista e do Japão imperial foi o Liberty Ship, um modelo de cargueiro de 135 metros de comprimento e 10.000 toneladas de deslocamento, produzido em 2,710 exemplares, e que transportou toda a guerra americana e aliada esforço para África, Europa e Ásia. Para conseguir isso, o engenhoso Henry J. Kaiser, que já havia se distinguido pela construção da ambiciosa Hoover Dam no rio Colorado, transformou a indústria naval americana para incorporar princípios de design modular e linhas de produção emprestadas das fábricas da Ford. Por essa abordagem, foram necessários apenas 3 dias para construir um Liberty Ship, desde a quilha até o lançamento.

Hoje, o transporte estratégico americano baseia-se em meios relativamente próximos aos que existiam em 1945, com uma frota de cargueiros navais certamente maior que os Liberty Ships, reunidos no Comando Militar de Transporte Marítimo da Marinha dos EUA. Assim como seus ilustres ancestrais, os cargueiros modernos, embora possam transportar uma grande quantidade de equipamentos, sofrem de duas grandes fraquezas: vulnerabilidade significativa durante o trânsito, principalmente diante de recursos submarinos e aéreos de alto desempenho, como os disponíveis para a China ou a Rússia , e uma velocidade relativamente lenta, exigindo tempos de transferência significativos. Além disso, eles exigem infraestrutura pesada para descarregar sua carga, que é inerentemente vulnerável a um determinado adversário. Na outra ponta do espectro, o transporte aéreo estratégico, atribuído ao Comando de Transporte Aéreo Militar da Força Aérea dos EUA, se for rápido, tem apenas capacidades de transporte limitadas, e também requer infraestruturas de recepção. , incluindo pistas de pouso longas e boas, que são tão vulneráveis ​​quanto os portos mercantes.

Vídeo publicado pela DARPA para apresentar o programa Liberty Lifter

O programa Ekranoplan Liberty Lifter lançado pela DARPA, visa precisamente abrir uma terceira via, de modo a completar os meios de que dispõem as forças armadas americanas, mas também deixar de depender destas infraestruturas de receção essenciais aos navios e aviões de carga. Vamos lembrar dissoum Ekranoplan é um híbrido entre um avião e um navio, utilizando o efeito solo, ou seja, a sobrepressão que surge entre as asas e o solo quando evolui a uma altitude inferior à sua envergadura, e que tem por efeito aumentar a sustentação. O programa mais representativo dessa tecnologia foi o soviético Lun, um protótipo de 74 metros de comprimento movido a 8 turbojatos e capaz de atingir 500 km/h apesar de pesar 400 toneladas. No entanto, o conhecimento tecnológico que deu origem ao Lun em 1987, só permitiu que a aeronave fosse usada em mar calmo, inclusive para voos de trânsito, o que constituiu um grande constrangimento para assinar sua sentença de morte precoce, mesmo que os relatórios pareçam indicar que Moscou exumou o programa em 2017.

Os objectivos anunciados pela DARPA para o seu Liberty Lifter são ambiciosos, em primeiro lugar, precisamente o de poder ser implementado por condições meteorológicas desfavoráveis, e poder realizar as suas transições (descolagens e aterragens) em mar agitado como o aquele que pode ser encontrado em sites protegidos. Além disso, o Ekranoplan deve permitir transferências sem infraestrutura dedicada, encalhando como navios de assalto que transportam tanques. Acima de tudo, o Liberty Lifter terá que ser capaz de transportar grandes quantidades de materiais. Com 140 metros de comprimento, do tamanho de um Liberty Ship da Segunda Guerra Mundial, não terá o contêiner, mas superará claramente as capacidades do C-17 e outros C-5, enquanto evolui a 20 vezes a velocidade de um transporte navio. Embora sua função seja aproveitar ao máximo o efeito solo, inclusive acima do mar agitado, também terá que voar como um avião até 10.000 pés, por exemplo, para atravessar obstáculos ou alcançar corpos d'água no interior, embora esse regime de voo aumentará significativamente o consumo. Por fim, o aparelho será rústico, podendo ser usado por várias semanas sem precisar passar por uma fase de manutenção em terra.

um esboço do Liberty Lifter publicado no site da DARPA. Observe o uso de hélices e não turbojatos.

Acima de tudo, e como o próprio nome sugere, o Liberty Lifter quer ser o herdeiro dos Liberty Ships da Segunda Guerra Mundial. Para isso, a DARPA planeja concentrar seus esforços em torná-lo um dispositivo que seja rápido de projetar, fácil de construir e barato de produzir. Em outras palavras, o ekranoplan terá que se inspirar mais na construção naval do que na aeronáutica, e claramente visa ficar longe dos excessos de ambição tecnológica que prejudicaram tantos programas americanos nos últimos anos. No entanto, o programa não está isento de grandes desafios tecnológicos, em particular no que diz respeito ao projeto de sistemas de controle para uma aeronave operando em elementos 3+1 (ar, terra, mar + efeito solo), e isso em velocidades muito diferentes, mas também dotá-lo de capacidades que lhe permitam operar em espaços aéreos e navais reduzidos, de modo a evitar colisões e otimizar as transferências.

Uma coisa é certa, o programa iniciado pela DARPA é ambicioso, e pode desempenhar um papel mais que decisivo na transformação das capacidades de projeção de poder americano no planeta, em um contexto onde as distâncias entre os teatros estão em constante crescimento. , enquanto os tempos de resposta estão constantemente sendo reduzido. Se a agência de inovação do Pentágono atingir seus objetivos, é provável que isso resolva em parte os impasses em que os exércitos dos EUA se encontram hoje, reduzindo a necessidade de desdobramento a montante das crises, preservando as capacidades de resposta de curto prazo, inclusive para necessidades exigindo um trem de logística superdimensionado. Em outras palavras, uma vez equipados com esses dispositivos, os Estados Unidos poderão reduzir sua presença permanente nos vários teatros, mantendo a capacidade de reagir no curto prazo, com recursos dimensionados para responder à ameaça e, assim, recuperar a capacidade de controlar simultaneamente vários teatros sem ter que superdimensionar suas forças armadas.

O ekranoplano russo Mon len 2021.

Neste sentido, o programa Liberty Lift pode muito bem, nos próximos anos, ter um impacto operacional, mas também estratégico e político tão importante, ou até mais, do que os Liberty Ships durante a Segunda Guerra Mundial. Longe de depender de simbolismo usado em demasia, o programa da DARPA, se atingir seus objetivos, pode muito bem ser um dos que mais moldarão a geopolítica nas próximas décadas.

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