O Pentágono confia mais do que nunca na DARPA para seus programas hipersônicos

Se, nas décadas de 90, 2000 e 2010, os Estados Unidos possuíam programas de pesquisa na área hipersônica, como o X-51 Waverider, o assunto era considerado de menor importância pelo Pentágono, beneficiando-se apenas de créditos limitados e principalmente nenhum programa de aplicação seguir. Mas quando em março de 2018, Vladimir Putin anunciou a entrada em serviço do míssil hipersônico aéreo Kinzhal, longe de representar um avanço científico notável no campo, as coisas mudaram radicalmente em Washington, e o desenvolvimento de sistemas hipersônicos rapidamente se tornou uma das questões estratégicas para as forças armadas americanas. A entrada em serviço de Chinês DF-17, a próxima chegada de Míssil anti-navio hipersônico 3M22 Tzirkon russo, e testes bem sucedidos de um planador hipersônico norte-coreano, só reforçou a determinação de Washington, que prometeu investir US$ 15 bilhões no campo entre 2015 e 2025.

Para responder à emergência, o Pentágono recorreu a uma aposta segura, a agência de inovação do Departamento de Defesa DARPA, já à frente do X-51, e lançou simultaneamente vários programas de estudo de diferentes vias tecnológicas. Se o programa baseado em um booster de pó, mas supostamente o mais acessível e rápido de desenvolver do ponto de vista tecnológico, encontrou sucessivas falhas que levaram ao seu abandono em 2023, o programa HAWC baseado em um propulsor aeróbico do tipo Scramjet foi realizado com sucesso, e a DARPA pretende agora, com a Força Aérea dos EUA e os fabricantes Lockheed-Martin e Raytheon, dar um novo passo em 2023 para permitir uma transição segura para um programa militar operacional, consolidando a tecnologia de o Scramjet, sua aplicabilidade operacional e industrial, e desriscando todos esses aspectos, e está solicitando, no âmbito do orçamento de 2023, uma linha de crédito de $ 60 milhões para continuar o programa HAWC, renomeado MoHawc para a ocasião, o nome de uma tribo de nativos americanos estabelecidos em Quebec pertencentes à confederação Iroquois.

O DF-17 é um míssil balístico chinês usando um planador hipersônico, estreado em 2019 por ocasião das comemorações do 70º aniversário do estabelecimento do Exército de Libertação Popular

No entanto, o programa MoHawk não é o único desenvolvido pela DARPA no campo de armas hipersônicas. Assim, ainda no âmbito do orçamento de 2023, a DARPA está solicitando uma linha de US$ 30 milhões para o programa Tactical Boost Glide, um sistema que consiste em um booster transportando um planador com velocidade hipersônica, de modo a ter um sistema tático e relativamente leve para iniciar ataques contra sistemas e infraestruturas inimigas em escala tática, como, por exemplo, o que o DF-17 chinês pode fazer . Desenvolvido em conjunto com a Força Aérea dos EUA; o Tactical Boost Glide pode, no entanto, ser transportado pelo ar, como o russo Kinshal, enquanto possui um planador hipersônico que oferece um desempenho de manobra muito superior para combater as defesas antimísseis do oponente.


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