General Atomics apresenta uma versão on-board de seu drone MALE MQ-9B SkyGuardian

Nas últimas duas décadas, os drones de combate Medium Altitude Long Endurance, ou MALE, como o famoso MQ-1 Predator da American General Atomics, e seu sucessor, o MQ-9A Reaper, mudaram profundamente o combate ar-terra. Dotados (como o nome sugere) de uma longa duração da ordem de 30 horas para o Reaper, esses dispositivos podem patrulhar e pesquisar grandes áreas graças a sistemas eletro-ópticos avançados e atacar alvos com munições ar-superfície, como o Míssil AGM-114 Hellfire e a bomba guiada GBU-38 JDAM. Embora sua eficácia em combate de alta intensidade ainda não tenha sido determinada devido a uma vulnerabilidade significativa, e isso apesar dos resultados convincentes obtidos pelo drone leve MALE TB2 Bayraktar fabricado na Turquia usado pelas forças ucranianas, sua vigilância e resistência transbordaram nos últimos anos da estrita bolha ar-terra, em particular devido ao interesse das marinhas mundiais por tais capacidades.

Para atender a essas novas necessidades, A General Atomics desenvolveu o MQ-9 Seaguardian, uma versão de seu drone dedicada à vigilância marítima, possuindo inclusive capacidades de guerra antissubmarino para apoiar dispositivos de patrulha marítima como o Atlantic 2 ou o P-8A Poseidon. Por ocasião da feira Indo Pacific 2022 na Austrália, a fabricante também apresentou uma nova versão de seu drone, designado MQ-9B STOL, destinado desta vez a ser implementado a partir de porta-helicópteros e porta-aviões de plataforma plana, sem a necessidade de usar catapulta ou trampolim tipo Skijump. Visualmente, o MQ-9B STOL difere apenas um pouco do Skyguardian, exceto por uma cauda em V e dispositivos de alta elevação maiores. No entanto, o drone foi projetado para ser operado a partir de um porta-aviões e possui um sistema que permite que suas grandes asas retas se dobrem para reduzir sua pegada no solo, uma capacidade essencial para usar os elevadores e reduzir a desordem nos hangares.

a versão de patrulha marítima MQ-9B Seaguardain oferece recursos interessantes de guerra anti-submarina para apoiar fragatas, helicópteros e aeronaves patmar

Muito pouca informação foi revelada sobre este programa, exceto por sua natureza incorporada. No entanto, é especificado que o drone pode ser usado a partir dos novos porta-aviões de assalto LHA ​​da Marinha dos EUA, mas também de LHDs da classe Wasp mais antigos, bem como, no show australiano, a classe LHD Canberra da Marinha Real Australiana . Por outro lado, nada é indicado quanto à autonomia, a capacidade de carga, nem as missões específicas atribuídas a este drone. No entanto, devido às diferentes versões do Reaper/Guardian, as oportunidades parecem numerosas e de alto valor agregado, seja para realizar missões de vigilância avançada no espaço marítimo, missões de patrulha marítima e combate antissubmarino, reconhecimento e designação de alvos para operações anfíbias , ou para atuar como um dispositivo avançado de vigilância aérea em benefício do F-35B, dando aos porta-aviões anfíbios novas capacidades que são mais do que interessantes do ponto de vista operacional, para um navio muito menos caro e menos complexo de implementar do que um porta-aviões.


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