O programa do Reator Nuclear Transportável Pele do Pentágono decola

Todos os dias, o Pentágono consome 50 milhões de litros de combustível para suas forças armadas, e esse número pode mais que dobrar no caso de um grande combate. Além dos custos exorbitantes que esse consumo representa mesmo para um país produtor de petróleo como os Estados Unidos, e o impacto cada vez mais problemático para os cerca de 100 milhões de kg de CO2 liberados na atmosfera todos os dias, essa dependência também constitui uma dor de cabeça logística permanente para as forças americanas desdobradas fora do território, mesmo que a Guerra na Ucrânia tenha demonstrado a imensa vulnerabilidade das cadeias logísticas diante dos modernos sistemas de armas e de uma infantaria motivada explorando técnicas de guerrilha eficientes. Além disso, o problema só pode aumentar com a entrada em serviço de cada vez mais capacidades operacionais ligadas à produção de eletricidade, como armas de energia direcionada, veículos de propulsão elétrica ou híbrida, sistemas informáticos, sistemas de detecção e comunicação cada vez mais potentes e, portanto, intensivos em energia .

A ideia de implantar um mini reator nuclear para produzir a energia elétrica necessária às forças não é nova nos Estados Unidos. Assim, o Pentágono havia lançado estudos em meados da década de 50 para atender a essa necessidade específica, e o progresso técnico registrado nos últimos anos permitiu revigorar esse conceito a partir do início da década de 2010. 2020 para a DARPA assumir oficialmente o projeto, e financia um estudo preliminar para o projeto de um reator nuclear com potência de 1 a 5 GW, capaz de ser embarcado a bordo de um contêiner aerotransportável de 20 pés. Três empresas foram selecionadas para realizar esta pesquisa preliminar, BWX Technologies, Inc na Virgínia, Westinghouse Government Services de Washington DC e X-energy no Estado de Maryland, e o programa foi oficialmente denominado "Programa Pélé", em homenagem à deusa de fogo e vulcões da mitologia havaiana.

O programa Pelé apresentado em 2020 pela DARPA

Na quarta-feira, 13 de abril, o Departamento de Defesa dos EUA anunciou que o programa Pelé daria um novo passo, com a construção de um protótipo por um dos dois finalistas selecionados, neste caso BWX Technologies e X-Energy, a adjudicação do contrato final a decorrer nas próximas semanas. O objetivo anunciado é poder começar a testar o novo reator em 2024 no local do Laboratório Nacional de Idaho, e uma demonstração operacional a partir de 2025, segundo o Dr. Jeff Waksman responsável por este projeto. Eventualmente, os reatores Pélé poderão ser transportados por via aérea por aeronaves C-17 sempre que necessário para apoiar o desdobramento das forças americanas e, assim, simplificar consideravelmente a cadeia logística para apoiar esses esforços.


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