DARPA testou com sucesso um segundo modelo de míssil de cruzeiro hipersônico

Quando em março de 2018, Vladimir Putin anunciou que o míssil balístico hipersônico aerotransportado Kinzhal entraria em serviço em breve, todas as forças armadas ocidentais entenderam que essa nova tecnologia se tornaria rapidamente um imperativo operacional e que, nessa área, eles deixaram para a Rússia, mas também para a China, que no ano seguinte apresentou seu próprio míssil hipersônico DF17, um avanço muito grande. Se os europeus, como sempre, reagiram com a rapidez de um pepino do mar, os japoneses, australianos, sul-coreanos e sobretudo Estados Unidos, reagiu com rapidez e determinação, implementando rapidamente programas destinados a adquirir esse tipo de arma o mais rápido possível. Um dos principais programas americanos neste campo é o programa HAWC para Hypersonic Air-breathing Weapon Concept, um míssil de cruzeiro hipersônico movido por um motor de respiração aérea do tipo Scramjet e desenvolvido pela DARPA, a agência de pesquisa e desenvolvimento do Pentágono.

Apenas três anos após o seu lançamento, o programa HAWC fez progressos consideráveis. Já em setembro passado, DARPA anunciou o primeiro voo hipersônico do modelo desenvolvido pela Raytheon e Northrop Grumman, e que a maioria dos objetivos iniciais haviam sido alcançados durante este voo, sem que se soubesse se era realmente o primeiro voo deste modelo, nem o desempenho alcançado. A DARPA foi um pouco mais detalhada em um comunicado de imprensa ontem., anunciando o sucesso de um voo hipersônico do segundo modelo de míssil de cruzeiro, desta vez desenvolvido pela Lockheed-Martin. Aprendemos assim que o míssil teria excedido a velocidade de Mach 5, definida como o limiar hipersônico, a altitude de 65.000 pés e que voou mais de 300 milhas, ou 560 km. Também aprendemos que o míssil foi inicialmente impulsionado por um impulsionador de pólvora tradicional, permitindo que ele atingisse a velocidade necessária para o Scramjet desenvolvido pela Aerojet Rocketdyne assumir e impulsionar o míssil além de Mach 5.

No início da década de 2010, o X-51A Waverider movido por um motor do tipo Scramjet havia ultrapassado a velocidade de 7000 km/h ou Mach 6

A utilização de um Scramjet, em vez de um foguete sólido como o míssil Kinzhal, apresenta muitas vantagens, principalmente porque o oxidante necessário para a reação térmica que produz o empuxo é fornecido pelo ar atmosférico. Assim, o Scramjet é muito mais leve, com capacidade idêntica, do que um motor a pó que transporta combustível e oxidante, oferecendo maior alcance potencial e maior flexibilidade de uso e manobra. Os Estados Unidos já haviam investido nesse tipo de tecnologia, com o demonstrador X-51A Waverider testado no início de 2010. No entanto, o novo scramjet desenvolvido pela Aerojet Rocketdyne, que já havia desenvolvido o motor X-51, é duas vezes mais leve e mais eficiente que o protótipo, oferecendo oportunidades de aplicação operacional muito mais sérias do que antes.


O restante deste artigo é apenas para assinantes

Os artigos de acesso completo estão disponíveis no “ Itens gratuitos“. Os assinantes têm acesso aos artigos completos de Análises, OSINT e Síntese. Artigos em Arquivos (com mais de 2 anos) são reservados para assinantes Premium.

A partir de 6,50€ por mês – Sem compromisso de tempo.


Artigos Relacionados

Meta-Defesa

GRÁTIS
VISTA