O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA embarcará 20 F-35B em um porta-helicópteros para torná-lo um “Lightning-Carrier”

A chegada do F-35B, versão vertical ou curta de decolagem e pouso do Lighting II, oferece perspectivas completamente novas em termos de porta-aviões leves e/ou sem catapultas. Muito mais capaz e versátil do que os AV-8 Harrier IIs que substituem, os F-35B fornecem ainda ao grupo aéreo a bordo desses navios a capacidade de realizar missões avançadas, seja interdição aérea ou ataques à terra ou contra alvos navais, mesmo na ausência de aeronaves de apoio como o EA-18G Growler para guerra ou o E-2C/D Hawkeye para vigilância aérea. De fato, um porta-aviões armado com 18 a 20 Lighting IIs oferece, à primeira vista, capacidades operacionais sem qualquer medida daquelas disponíveis para esses mesmos navios armados com Harriers, mesmo que não possam competir com o grupo aéreo global e homogêneo de uma aeronave porta-aviões equipado com catapultas como o americano Nimitz ou o francês Charles de Gaulle. No entanto, ele apresenta um forte argumento, um custo de aquisição e operação desproporcional a esses grandes navios.

Se várias marinhas ocidentais se comprometeram a conceber porta-aviões adaptados a esta aeronave e às suas necessidades, como Grã-Bretanha com a classe Rainha Elizabeth IIou no Japão com a classe Izumo, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA até agora planejava usar seus F-35Bs de forma idêntica aos seus Harrier 2s, ou seja, transportando de 8 a 10 aeronaves a bordo de seus LHAs da classe América, ao lado de cerca de dez helicópteros pesados ​​MV-22 e CH-53, e Super Helicópteros de combate Cobra, de modo a apoiar a manobra das suas tropas em manobras anfíbias. Mas à medida que a situação internacional evoluiu rapidamente, o poder naval chinês cresceu, e ficou claro que a Marinha dos EUA e o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA teriam que cobrir várias áreas de conflito em potencial simultaneamente, a ideia de empregar a classe LHAs América na forma de uma luz porta-aviões começou a surgir no Pentágono apesar de muitas reservas e objeções, especialmente porque os resultados obtidos pelos porta-aviões HMS Queen Elizabeth II e HMS Prince of Wales da Marinha Real, cada um transportando 18 F-35Bs metade fornecidos pelos esquadrões do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, demonstraram o potencial desse modelo.

O convés dos LHAs americanos, assim como a disposição dos elevadores, não foi projetado para uso como porta-aviões, com grande número de rotações aéreas. Observe os dois pontos de pouso escurecidos em ambos os lados do elevador de bombordo.

De fato, no início de abril de 2022, o USMC experimentará em detalhes o conceito, embarcando simultaneamente 20 F-35Bs a bordo do USS Tripoli, a segunda unidade da classe América que entrou em serviço em fevereiro de 2020. , para transformar este 257. -metro e 45.000-ton porta-helicópteros de assalto em um porta-aviões leve, comumente referido como o "Lightning Carrier" ou Porte-Lightning pelo Pentágono. O objetivo deste ensaio será validar o conceito e a eficácia do navio e seu grupo aéreo de bordo, bem como analisar todas as dificuldades que a tripulação, pilotos e pessoal de manutenção terão que enfrentar para colocar efetivamente implementar tantas aeronaves em um navio que não foi originalmente projetado para esta missão. Assim, por enquanto, apenas dois pontos de pouso foram posicionados no meio e na parte traseira do convés do navio para acomodar os F-35Bs e as restrições ligadas à liberação de calor de seu reator na fase de pouso vertical. Além disso, a Ponte das Américas é relativamente estreita, reduzindo as possibilidades de movimentação de aeronaves a bordo, enquanto não há elevador na parte frontal do edifício. De facto, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA quer validar através destes testes o real potencial do seu edifício assim configurado em termos de manobras de aviação e número de saídas por dia, para determinar a sua relevância operacional mas também os seus limites.


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