A Tailândia avalia que o F-35A será mais barato do que o JAS-39 Gripen E sueco

Esta é uma declaração que deve ter prejudicado a sede da Saab em Linköping. De acordo com os comentários relatados pelo Bangkok PostDiz-se que o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea Tailandesa, Marechal Napadej Dhupatemiya, disse ser favorável à aquisição de 8 F-35A Lightning IIs para substituir parte dos F-5 e F-16 dos membros mais antigos da Real Força Aérea Tailandesa. do que adquirir um segundo esquadrão Gripen da Saab sueca, incluindo 7 aeronaves JAS 39C já em serviço com o Esquadrão nº 7 em Surat Thani. Ele, portanto, toma o oposto direto de seu antecessor, Marechal do Ar Maanat Wongwat, que em 2019 excluiu o F-35A das opções para substituir o F5 e F-16 tailandês. Quanto ao principal argumento apresentado por ACM Napadej, não é outro senão o orçamental.

De fato, de acordo com o general tailandês, o F-35A agora é oferecido a um preço unitário de US $ 82 milhões, longe dos US $ 142 milhões solicitados quando foi colocado no mercado, e deve até cair para 70 milhões de dólares em nos próximos meses e anos, enquanto o avião sueco é, por sua vez, oferecido a 85 m $ por unidade, sem esperança de ver seu preço unitário cair no futuro próximo. Na verdade, ele pretende incluir no orçamento de 2030, que será estabelecido até outubro de 2022, os fundos necessários para adquirir 8 F-35A dos Estados Unidos, sugerindo que também poderia optar por 4. aparelhos adicionais, em o fim de um estudo realizado no intervalo de tempo por uma comissão destinada a justificar o pedido de investimento das forças aéreas. Além dessa ambição, ACM Napadej também pretende se aproximar da Austrália para possivelmente participar do programa Loyal Wingmen liderado por Canberra com o apoio da americana Boeing.

O Brasil é até hoje o único cliente de exportação do JAS 39 E / F Gripen NG

Ainda assim, vários aspectos são intrigantes na declaração do general tailandês. Em primeiro lugar, não há garantia de que Washington autorizará a exportação de seu F-35A para Bangcoc. Na verdade, a Tailândia, embora tenha sido um aliado muito fiel dos Estados Unidos durante a Guerra Fria, e em particular durante a Guerra do Vietnã, é também um cliente importante da indústria de defesa chinesa, em particular aquisição recente de submarinos S26T ou o pedido de tanque pesado VT4. Além disso, o Thai Gripen liderou exercícios diretamente com as forças aéreas do Exército Popular de Libertação, em particular enfrentando os chineses Su-27 e J-10. Parece improvável que as autoridades norte-americanas permitam a exportação de seu precioso produto tecnológico para um cliente tão próximo de Pequim, a menos que Bangkok possa dar garantias muito sérias nessas áreas.

Além disso, nada parece garantir que o preço do F-35A possa cair ainda mais além de seu limite atual. A chegada do novo padrão do Bloco IV, e a substituição de componentes produzidos na Turquia, tendem a aumentar os custos de produção do dispositivo, enquanto a inflação significativa nos Estados Unidos, ainda que deva diminuir. Normalizar durante o ano de 2022, tenderia antes a puxar os preços para cima, ou na melhor das hipóteses a compensar os ganhos de produtividade esperados pela transição para a produção industrial plena de 160 dispositivos por ano, contra 145 para 2021. Neste ponto, portanto, se levarmos em consideração os custos adicionais aplicados para o contrato com a Suíça, a inflação considerada para os próximos 10 anos e aplicada ao custo de aquisição seria da ordem de 3,5% a 4%, e não a favor de uma redução dos preços.

A Força Aérea Tailandesa agora emprega 7 JAS 39C e 4 JAS 39D de treinamento de dois lugares

O fato é que além dos argumentos apresentados e da hipotética autorização de exportação dada por Washington para exportar seu F-35A para Bangkok, as declarações de ACM Napadej Dhupatemiya ressoam como um grande golpe para a Saab, após a grande decepção da arbitragem finlandesa em favor do Lighting II, e não do Gripen E / F de seu vizinho e aliado sueco. Assim como os usuários do F / A-18, parece de fato que várias forças aéreas que inicialmente escolheram o Gripen quando a aeronave foi lançada, estão abandonando sua versão de nova geração em favor do F-35A, como é o caso hoje em Tailândia, e também como parece ser o caso na República Tcheca. Preso entre o F-35 de um lado, o Rafale e o F-16Viper do outro, o novo caça sueco, no qual a Saab baseou imensas esperanças, parece hoje incapaz de convencer, inclusive na Europa, devido a um preço unitário insuficientemente diferenciador de outras aeronaves, deixando a Saab com as forças aéreas sueca e brasileira como seus únicos clientes, e sem novos contratos de exportação firmados por mais de 6 anos. É difícil saber, nessas condições, qual será o futuro da indústria aeronáutica militar sueca nos próximos anos, após um golpe tão duro.

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