Tecnologias de defesa que foram notícia em 2021

Apesar da crise ligada à pandemia de Covid-19, as notícias em 2021 foram muitas vezes marcadas por determinadas tecnologias de defesa, num contexto geopolítico de tensões crescentes e crises críticas. Do cancelamento surpresa da Austrália do pedido de submarinos de propulsão convencional construídos na França para mudar para submarinos de ataque nuclear EUA-britânicos, para mísseis hipersônicos; de drones submarinos ao novo sistema de bombardeio orbital fracionário da China; essas tecnologias de defesa, por muito tempo no cenário da mídia mundial, foram notícia e, às vezes, manchetes durante este ano. Neste artigo de duas partes, apresentaremos as tecnologias que tiveram maior impacto no ano de 2021 na área de Defesa, para entender seus desafios e aplicações.

1- Submarinos movidos a energia nuclear

Cancelamento do contrato australiano para o projeto e fabricação de 12 submarinos convencionais do tipo Shortfin Barracuda do Grupo Naval da França, foi sem dúvida o evento mais significativo na esfera da defesa na França este ano. Mas a escolha de Canberra de recorrer a submarinos nucleares de fabricação americana ou britânica foi o evento mais importante no cenário mundial em 2021. De fato, pela primeira vez, o tabu resultante de um acordo tácito entre os 5 membros permanentes do Conselho de Segurança das Nações Unidas, a venda de submarinos com propulsão nuclear a uma terceira nação foi invadida pela decisão de Joe Biden, Boris Johnson e o primeiro-ministro australiano Scott Morrison. E com ela se abriu uma porta no cenário internacional para muitos países que desejam, também, se equipar com esse tipo de embarcação que oferece performances únicas, por ter uma fonte de energia muito importante e quase ilimitada.

o modelo americano dos submarinos da classe Virginia é hoje visto como o mais provavelmente escolhido por Canberra para seu programa de submarinos de ataque com propulsão nuclear

Desde então, se o próprio programa australiano é cada vez mais sob o fogo da crítica, inclusive na Austrália, devido a custos adicionais e prazos muito importantes, obviamente, não controlados até agora pelo governo australiano, vários países entraram na brecha aberta por Joe Biden e seus dois acólitos, recorrendo em particular à França, que possui tecnologias e know-how muito adequados para aproveitar este mercado emergente. Ainda assim, o exemplo dado por Canberra neste caso, sem dúvida, deixará marcas, porque além Coreia do Sul, Índia ou Brasil, outros países também poderiam procurar dotar-se dessa capacidade, recorrendo a parceiros menos observadores neste domínio, criando uma fuga que poderia significar o fim dos esforços internacionais no domínio da não proliferação.

Podemos, portanto, perguntar até que ponto a decisão americana neste assunto foi cuidadosamente considerada, e se todas as consequências negativas, sem dúvida, que se seguirão foram avaliadas antes de embarcar em tal projeto com múltiplos perigos, incluindo para a própria Austrália, que poderia muito bem ser privada de uma frota de submarinos eficaz por dez anos antes de receber seus primeiros submarinos nucleares "além de 2040", na melhor das hipóteses, e isso enquanto a perspectiva de conflito no Pacífico recaía em um cronograma muito mais compacto.

2- Mísseis Hipersônicos

Em 2019, respondendo às perguntas dos parlamentares franceses, o Chefe do Estado-Maior da Marinha Francesa, Almirante Prazuck, considerou que os anúncios relativos às armas antinavio hipersônicas chinesas e russas não deveriam causar mais alarme. Segundo ele, os constrangimentos associados a estes mísseis que ultrapassam a velocidade de Mach 5, nomeadamente no campo térmico e eletromagnético, proibiam a utilização de sistemas de orientação que permitissem atingir os navios no mar e em movimento. Apenas 2 anos depois, estimulado por grandes avanços da Rússia com os mísseis Kh47m2 Kinzhal já em serviço, e 3M22 anti-navios Tzircon que entrará em serviço em 2022, o projeto de mísseis hipersônicos tornou-se a prioridade da maioria dos principais exércitos do mundo, incluindo, e acima de tudo, do outro lado do Atlântico, ou não menos do que 5 programas estão em andamento nesta área ao mesmo tempo, com o objetivo de entrar em serviço a partir de 2024.

A Rússia intensificou os testes de seu míssil 3M22 Tzirkon em 2021, da fragata Almirante Gorshkov como Submarino Iassen Severodvinsk

É preciso dizer que os mísseis hipersônicos, particularmente no campo das armas antinavio, representam sérios problemas para as marinhas ocidentais, uma vez que nenhum dos sistemas antiaéreos e antimísseis atualmente em serviço, ou perto de sê-lo, não o fazem. pode esperar interceptar tal vetor. Além disso, devido a esta velocidade extraordinária que às vezes excede 8000 km / h, ou mais de 2 km por segundo, os tempos entre a detecção e o impacto para a implementação de qualquer contramedida são consideravelmente reduzidos. Por outro lado, como os tempos de vôo são muito curtos, as chances de escapar de um tiro pela manobra ou a velocidade entre o momento da detecção e a chegada do míssil também são bastante reduzidas. Finalmente, além da carga militar carregada por essas armas, que às vezes podem ser nucleares no caso do Kinzhal russo ou do DF-26 chinês, a energia cinética liberada no impacto do míssil em seu alvo costuma ser suficiente. Para deslocar o alvo , exceto no caso de navios muito grandes, como porta-aviões.

Le Míssil hipersônico DF-17 Chinese foi estreada durante o desfile de 2019 comemorando os 70 anos da fundação do PLA.

Em outras palavras, com um alcance de várias centenas a vários milhares de quilômetros, os mísseis hipersônicos aparecem, por algum tempo, pelo menos, os mestres do campo de batalha aéreo, bem como a arma de escolha para ataques preventivos. Para responder a isso, os ocidentais lançaram dois tipos de programas. Em primeiro lugar, comprometeram-se também a equipar-se com mísseis equivalentes, numa lógica de dissuasão recíproca. Por outro lado, diversos programas foram lançados para adquirir capacidades de interceptação antimísseis capazes de destruir essas ameaças em vôo antes que atinjam seus alvos, como em o caso do programa europeu TWISTER. O fato é que, por pelo menos alguns anos, Moscou e Pequim terão, a partir de 2022, a capacidade de empurrar as forças navais ocidentais para além de um perímetro alargado, sem que estas últimas tenham a capacidade de se proteger dele. Sem dúvida, esta é uma grande vantagem tática concedida pelo Ocidente aos seus dois grandes rivais geopolíticos, que deve ter consequências importantes nos próximos anos.

3- A competição F-35 vs Rafale

Nos últimos dez anos ou mais, as competições no campo de aeronaves de combate dentro da esfera ocidental ampliada foram reduzidas a um plebiscito do F-35 da Lockheed-Martin, os outros competidores, seja o Boeing Super Hornet, o sueco O Gripen, o Eurofighter Typhoon e o francês Rafale, sendo geralmente condenados a apreender as poucas migalhas deixadas pela empresa americana e pelo Departamento de Estado americano. No entanto, este ano os eventos evoluíram de uma forma totalmente diferente. De fato, pela primeira vez, as encomendas de exportação do Rafale da Dassault Aviation superaram, com 146 aeronaves em 5 contratos, as do F-35 americano, que totalizam apenas 100 em dois contratos. É verdade que, nos dois casos de sucesso do F-35 na Suíça e na Finlândia, a aeronave americana venceu o Rafale e os outros 3 concorrentes, enquanto os contratos do Rafale foram todos firmados em acordos diretos entre estados. Mas isso não impede este ano, e pela primeira vez em muito tempo, não é o F-35 que é fundamental na pauta das exportações de aviões de combate do planeta.

Em 2021, o Rafale vira à frente do F-35 quando se trata de receber pedidos de exportação.

O sucesso do Rafale, após vários anos de difíceis questionamentos, principalmente no início da década de 2010, é resultado de vários fatores concomitantes. Em primeiro lugar, as aeronaves francesas estão atingindo um alto nível de maturidade tecnológica, e sua próxima versão F4 será equipada com capacidades e desempenho até então reservados para as chamadas aeronaves de 5ª geração, especialmente em combate cooperativo e fusão de dados. Além disso, é oferecido de forma muito menos restritiva do que o F-35 americano, em particular no que diz respeito às opções tecnológicas impostas aos países clientes. É assim que as demandas americanas quanto ao abandono da arbitragem de Abu Dabi em favor do chinês Huaiwei para a implantação do 5G no país, em parte geraram a suspensão das discussões sobre a aquisição de 50 F-35A, enquanto ao mesmo tempo, o emirado encomendou 80 aviões Rafale.

Mas é sem dúvida o agravamento das tensões internacionais no mundo que acelerou a atração pelo francês Rafale, uma aeronave que tem demonstrado repetidamente não só sua performance e versatilidade, mas também sua grande disponibilidade, critérios fundamentais em um contexto de tensão, como em Índia, Emirados Árabes Unidos ou Grécia. Por outro lado, esta situação não parece ter beneficiado os outros 3 infelizes concorrentes, que não alinharam nenhum pedido de exportação neste ano, a ponto de ameaçar a própria sustentabilidade da produção Boeing e da linha de montagem do Super-Hornet em St. Louis, Missouri. Também podemos esperar que 2022 seja, senão do mesmo accabi, em qualquer caso na mesma pista para os dois aviões-capitânia ocidentais, antes da chegada de novos competidores como o novo e muito promissor xeque-mate russo Su-75 e o mais hipotético sul-coreano Boromae.

4- O sistema de troféus Hard-kill

O sistema de proteção blindada ativa Trophy, desenvolvido pela empresa Rafael, está a serviço das Forças Armadas israelenses desde 2011, e rapidamente demonstrou sua eficácia em combate assim que entrou em serviço. Ao mesmo tempo, várias empresas europeias e americanas, incluindo a francesa Thales, também desenvolveram conceitos equivalentes, mas por não terem sido seguidos pelos seus ministérios, esses programas foram suspensos durante o primeiro semestre da década de 2010. tempo, não era apenas o interesse operacional de veículos blindados, e em particular tanques pesados, em conflitos futuros que eram vistos como essencialmente assimétricos e contra-insurgentes, mas os esforços de defesa dos países ocidentais sob pressão eram duvidosos. orçamentos fortes, forçando trade-offs "pela sobrevivência" e não "pela modernização". Com a apresentação oficial de Russo T-14 Armata e seu sistema ativo afegão, então o de Arena-M para proteger veículos blindados russos da geração anterior, o interesse por veículos blindados, assim como por sistemas de proteção ativa, marcou uma forte aceleração na segunda metade da década.

O Bundeswehr encomendou cerca de trinta sistemas de hard-kill de troféus do israelense Rafael para equipar alguns de seus tanques pesados ​​Leopard 2A7

Assim, países como China, Coréia do Sul e Turquia decidiram equipar seus novos programas de tanques com sistemas Hard-Kill produzidos localmente, além dos sistemas soft-kill já em serviço. Ao contrário de um sistema soft-kill que tenta embaralhar ou atrair sistemas de mira inimigos para evitar disparos, sistemas Hard-Kill como o Trophy ou Afghanit detectam o projétil ameaçador e, em seguida, interceptam-no à distância. Segurança usando munição dedicada, evitando assim a destruição de o veículo blindado. Desde a entrada em serviço do Troféu, nenhum tanque Exército israelense Merkava Mk IV ou o Namer Infantry Fighting Vehicle não foi perdido em ação, mesmo quando o Trophy destruiu várias centenas de foguetes e mísseis contra blindados israelenses.

Os sistemas hard-kill destroem projéteis ameaçadores antes que eles possam atingir a armadura alvo

Este registro impressionante, e um procedimento de avaliação rigoroso realizado localmente, convenceu o Exército dos EUA a adquirir várias centenas de sistemas para proteger seus tanques M1A2 Abrams, bem como o sistema Iron Fist do concorrente israelense Elbit para M2 / M3 Brandley IVCs, aguardando soluções nacionais. Em 2021, foi a vez dos exércitos alemão e britânico decidirem pela aquisição do troféu, respectivamente para proteger seus Leopard 2A7s eeurs Challenger 3, versão altamente modernizada do Challenger 2 atualmente em serviço. A Polônia também teria entrado em negociações com Rafael para equipar seus 250 novos M1A2C com o Troféu, o que o tornaria a força blindada pesada mais poderosa e mais bem protegida da Europa. Por outro lado, a adição de sistemas Hard-Kill, seja um equipamento importado como o El Trophy, ou um sistema de fatura nacional, não foi retida pelo Exército para a modernização de seus Leclercs ao padrão MLU Scorpion. Este é, sem dúvida, um erro dos planejadores franceses.

5- Wingmen leais e drones de combate de nova geração

Enquanto os europeus ainda estão trabalhando no tema da motorização do drone Euromale, um grande número de países, por sua vez, se engajou no projeto de drones de combate de nova geração e, em particular, no conceito de Loyal. Destinados a acompanhar aeronaves de combate em missão, os Loyal Wingmen são drones de combate com desempenho comparável ao da aeronave que acompanham, e podem transportar sensores ou mesmo armamento adicional para o benefício da aeronave pilotada, que assume o controle e gerenciamento da missão. Muitos programas estão em andamento nos Estados Unidos como parte do programa Skyborg com Kratos Valkyrie e GA Avenger, na Austrália com o programa “Loyal Wingmen” desenvolvido em conjunto com a Boeing (ilustração principal do artigo), na Rússia com o S70 Okhotnik B, na China com o GJ-11, todos atendendo às mesmas especificações, mas fornecendo respostas específicas. Assim, o S70 russo é particularmente impressionante com um peso de decolagem de 20 toneladas e um alcance de 4000 km, para acompanhar lutadores pesados ​​como o Su-57 em suas missões. Por outro lado, os americanos Valkyrie e Avengers são drones mais leves, com menor alcance já que o próprio F-35 tem alcance restrito, mas com baixo custo unitário de apenas alguns milhões de dólares, permitindo aceitar destruição se necessário.

O XQ-58A Valkyrie de Kratos é um dos três drones selecionados para o programa Skyborg da Força Aérea dos Estados Unidos. Ele prenuncia um drone de luz potencialmente sacrificial, mas oferece um desempenho compatível com a missão dos Wingmen leais

Mas o campo dos drones de combate da próxima geração não se limita apenas a programas do tipo Loyal Wingmen. Assim, nos Estados Unidos, dois programas desenvolvidos pela Força Aérea dos Estados Unidos sob o selo de sigilo poderiam em breve ser tornados públicos, o RQ-180, um drone furtivo dedicado a missões de reconhecimento de altitudes muito elevadas, e o SR-72, um drone capaz de atingir velocidades muito altas acima de Mach 3 e potencialmente equipado com um compartimento de munição, tornando-se o companheiro de equipe perfeito para futuros bombardeiros estratégicos B-21. No lado oposto do espectro, Turco Baykar decidiu desenvolver um drone de combate de alto desempenho herdeiro do TB2 Bayraktar e, portanto, disponível a um custo unitário particularmente atraente. A Marinha dos Estados Unidos, por sua vez, continua a desenvolver seu drone MQ-25 Stingray para atuar como reabastecedor em vôo e reconhecimento ISR para o benefício da frota. REINO UNIDO, o programa Royal Navy Vixen apontar paraaumentar as capacidades de seus 2 porta-aviões, em particular oferecendo vigilância aérea e capacidades de inteligência. Finalmente, na Europa, os dois programas de caça de nova geração, o franco-alemão-espanhol SCAF e o ítalo-britânico FCAS, estão desenvolvendo drones aerotransportados conhecidos como Remote Carrier.

Na Europa, o conceito de Remote Carrier, drones aerotransportados evoluindo ao lado de aviões de combate tripulados, tem sido preferido ao de Loyal Wingmen, que é mais pesado e mais caro.

Embora a mudança agora pareça inevitável, com as marinhas turca, russa e chinesa até mesmo considerando projetar navios drones em vez de helicópteros ou porta-aviões, alguns países, como a Alemanha, permanecem hoje presos a considerações morais derivadas de um debate estéril e fantasiado sobre "robôs assassinos", designadamente a delegação da decisão da acção letal a uma inteligência não humana (artificial), ameaçando o desenvolvimento destes sistemas mas essenciais na competição geoestratégica que se anuncia. Além disso, como no campo dos sistemas Hard-Kill, as empresas europeias tiveram uma liderança significativa no campo dos drones de combate de próxima geração há uma década, com programas Neuron ou Taranis, mas como antes, esses programas foram deixados de lado em considerações de urgência orçamentária, embora ainda hoje possam contribuir significativamente para o restabelecimento do equilíbrio de poder, em particular em relação ao poder militar russo.

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