Além do contrato do Rafale, os Emirados Árabes Unidos encomendam 12 H225M Caracal da Airbus Helicopters

Obviamente, Emmanuel Macron não veio à toa durante sua viagem expressa ao Oriente Médio de 2 a 4 de dezembro. Na verdade, além docontrato histórico de € 16 bilhões para a entrega de 80 caças Rafale no padrão F4 e um estoque de mísseis MICA NG e Scalp, os Emirados Árabes Unidos também encomendaram da França 12 helicópteros de manobra H225M Caracal, por um valor estimado entre 700 e 800m €. Este pedido providencial para o helicóptero da Airbus e em particular para o local de Marignane onde os dispositivos serão montados, permitirá ao operador de helicóptero europeu passar os poucos anos magros à frente sem problemas, com um mercado offshore moribundo e saturado. Por um grande número de helicópteros no parque, e um mercado militar também em espera, em particular enquanto se aguarda o pedido do programa HIL e seu H160M Guépard destinado a substituir o Gazelle, Alouette, Panther e outros Fennec dentro das 3 forças armadas francesas.

Ao contrário do NH90 de um consórcio europeu, o H225M Caracal, última versão da família Super Puma, é um dispositivo baseado em sua grande maioria na base industrial de defesa francesa, ao mesmo tempo que oferece desempenho próximo ao do helicóptero europeu. Com um peso máximo de decolagem de 11 toneladas, o Caracal pode transportar 5,7 toneladas de carga útil, mais do que seu peso vazio de 5,3 toneladas. Pode assim transportar até 28 comandos armados, ou 10 macas na sua versão de evacuação médica, a uma velocidade de cruzeiro de 285 km / he numa distância de cerca de 800 km, que pode ser alargada graças ao seu poste de reabastecimento aéreo telescópico. Ele também possui aviônicos de última geração, um sistema de proteção antimísseis com detector de incêndio, lançador de engodo e sistema de bloqueio eletrônico, e um sistema optrônico FLIR avançado. Também pode receber diferentes configurações de armas, incluindo metralhadoras portuárias, cestas de foguetes e também o míssil antinavio Exocet AM-39 em sua versão naval (encomendado pelo Brasil, por exemplo)

Graças ao seu mastro telescópico, o H225M Caracal pode ser reabastecido em vôo pelas aeronaves KC-130 e A400M, o que lhe confere uma extensão muito importante, principalmente para missões SAR e Forças Especiais.

Usado pela Força Aérea e Espacial Francesa como parte de suas forças especiais e missões de resgate, o Caracal foi encomendado por 11 clientes de exportação desde que entrou em serviço em 2005, para um total de 239 unidades encomendadas e / ou entregues. Como tal, em grande parte compensou o cancelamento estrondoso do contrato de 50 dispositivos anunciado pelo novo governo polonês em 2015 em favor dos dispositivos americanos. A aeronave também participou com sucesso em operações de combate em várias ocasiões, seja no Afeganistão, Líbano, Somália ou mesmo no Mali, engajamento durante o qual demonstrou sua eficácia e robustez.

O sucesso da Airbus Helicopters no Oriente Médio pode não ser o único. Na verdade, Emmanuel Macron ainda precisa fazer uma parada na Arábia Saudita no final da viagem, e pode muito bem ser que Riade ocasionalmente encomende entre 30 e 50 helicópteros leves da indústria francesa, o que marcaria um primeiro passo para devolver uma graça de Paris para o Reino Saudita. De uma forma ou de outra, estas encomendas são essenciais para a manutenção da actividade global da Airbus Helicopters em França, enquanto se aguarda a assinatura do contrato HIL e dos seus 150 helicópteros médios H160M, mas também da conclusão das negociações entre Paris, Madrid e Berlim sobre o assunto do Tiger 3.

O H160M Guépard substituirá muitos modelos de helicópteros leves e médios nas forças armadas francesas

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