Força Aérea dos EUA testará laser de alta energia do caça AC-130J Ghostrider

No início da Guerra do Vietnã, a Força Aérea dos Estados Unidos implantou um novo conceito de aeronave de combate, o Gunship, inicialmente um transporte de aveia C-47 Dakota da Segunda Guerra Mundial revestido de metralhadoras portuárias e destinado a apoiar as forças. o terreno travou um combate feroz contra o adversário de Viêt-cong. Assim nasceu o AC-47 Spooky, que se tornou uma das principais armas do Esquadrão de Comando Aéreo. Mas rapidamente ficou claro que o C-47 era muito vulnerável para esta missão à medida que a intensidade do combate aumentava, com nada menos que 19 aeronaves destruídas, incluindo 12 por fogo inimigo, das 41 aeronaves engajadas no Vietnã entre 1064 e 1968 A Força Aérea dos Estados Unidos confiou então à Lockheed Martin, para a fuselagem, e à Boeing, para o sistema de armas, a missão de converter o novo C-130 Hercules para esta missão. O primeiro AC-130 Gunship II decolou em 1966 e ingressou na Força Aérea dos Estados Unidos no Vietnã em setembro de 1967, o que diz muito sobre as capacidades de engenharia da época, mesmo sem um projeto auxiliado por computador, nem gêmeos digitais. Os novos aviões iniciaram rapidamente suas primeiras missões sobre o Laos e Camboja, em particular para neutralizar a famosa pista “Oh-Chi-Minh” que possibilitava o fornecimento de alimentos e materiais aos guerrilheiros vietnamitas no Vietnã do Sul.

O AC-130 foi usado extensivamente no final da Guerra do Vietnã, e 6 aeronaves foram abatidas por artilharia antiaérea e mísseis terra-ar do Viet-minh. Um deles se perdeu notavelmente à margem da missão "Bat 21", que ficou famosa com o filme homônimo, que visava resgatar o navegador Gene Hambelton, ejetado e único sobrevivente de um EB-66 atingido por um míssil SA-2. Norte Vietnamita em março de 1972. No entanto, o AC-130 continuou a evoluir até a versão AC-130H Spectre, que carregava 2 canhões Gatling de 20 mm, um canhão Bofors L60 40 mm, e um obus de 105 mm M102, acoplado a ultra- modernos sistemas eletro-ópticos de baixa intensidade de luz para a época, dando ao dispositivo um poder de fogo compatível com a lenda que viria a se formar, o dispositivo e esses descendentes tendo participado da maioria dos combates militares americanos desde aquela data. A última versão desta aeronave, que entrou em serviço em 2018 e designada AC-130J Ghostider, carrega um canhão automático GAU-30 / A de 13 mm (aquele usado em particular nos veículos blindados CV90 sueco, finlandês e suíço), um M102 obuseiro de 105 mm e um lançador múltiplo de munição armado com 10 mísseis Griffin AGM-176 ou bombas guiadas leves GBU-44 / B Viper Strike, bem como mísseis ar-superfície AGM-114 Hellfire e GBU-39 ou GBU- 53 em pontos de carga sob as asas, dando à aeronave um poder de fogo de precisão incomparável.

Close das armas do C-130E Spectre, com o obus M102 105 mm, o canhão L60 Bofors 40 mm e o canhão Gatling 20 mm

No entanto, a Força Aérea dos Estados Unidos não pretendia parar por aí. Confrontado com o rápido aumento da potência dos sistemas solo-ar, mas também dos drones e veículos blindados robóticos, ele teve que equipar seu Ghostrider com um sistema de armas que fosse poderoso, muito preciso, versátil e também contra alvos aéreos. E terrestre e compatível com o espaço disponível e a configuração do dispositivo. É por isso que ela confiou em 2019 à Lockheed-Martin a missão de projetar um sistema de laser de alta energia destinado a ocorrer a bordo da aeronave, talvez em vez do obuseiro de 105 mm. 6 de outubro de 2021, A Lockheed anunciou que seu laser de alta energia aerotransportado está pronto, e havia sido transferido para a Força Aérea dos Estados Unidos para ser testado, avaliado com o outro equipamento que armava a aeronave, e então integrado a bordo de um AC-130J Ghostrider.


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