O F-35B, verdadeiro sucesso, mas grande desvantagem para o programa Joint Strike Fighter

Em 3 de outubro de 2021, após um programa de modernização de um ano, o porta-helicópteros de assalto da Força de Autodefesa Naval Japonesa Izumo viu pela primeira vez um jato de combate F-35B Lightning II do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos decolando de sua cabine de comando (foto na ilustração principal), uns 76 anos depois que o último avião do Império do Japão deixou o convés de um porta-aviões da Marinha Imperial Japonesa. Depois dos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Itália, é o 4º país a implementar o caça stealth americano com decolagem e pouso vertical ou curta da Lockheed-Martin de um porta-aviões, mas não o último, desde A Coreia do Sul também está preparando um porta-aviões dedicado a esse uso, e que a Espanha deve adquirir a própria aeronave para substituir seu Matador e preservar sua capacidade aérea naval.

Graças ao seu bico orientável de quase 90 ° e a um ventilador de estabilização localizado atrás da cabine, o F-35B é capaz, como o Harrier, de decolar de um trampolim, mas também de uma ponte direita de uma porta. uma carga significativa graças aos 180 KN de empuxo entregues por seu motor Pratt & Whitney F-135-PW-600 equipado com sistema de elevação especialmente desenvolvido pela britânica Rolls-Royce, na origem do famoso reator Pegasus do Harrier. E mesmo que o F-35B carregue menos combustível do que as versões A implementadas em pistas de terra, ou C de porta-aviões equipados com catapultas, sua decolagem e aterrissagem curtas / verticais limitam seu peso máximo de decolagem. E, portanto, sua capacidade de carregar munição e combustível, e que luta para exceder Mach 1, não resta menos um dispositivo dotado de características únicas até os dias de hoje, tornando possível implementar um lutador em pé de igualdade em muitos campos com os caças terrestres, desde porta-aviões sem catapultas e sem fios de bloqueio e, portanto, muito menos mais caro do que os porta-aviões operados pelos Estados Unidos e pela França.

A solução que permite ao F-35B realizar decolagens e pousos verticais ou curtos foi desenvolvida pela britânica Rolls-Royce com base em sua experiência adquirida com o Harrier e o reator Pegasus.

O desempenho do F-35B, em particular o seu stealth e sua ampla gama de sensores e processamento de informações e capacidades de comunicação, torna-o adequado para duas missões, a saber, o apoio a forças de assalto anfíbio e a proteção aérea do grupo naval. Através de sua ação furtiva no setor frontal, a aeronave pode de fato eliminar as defesas antiaéreas inimigas e, em seguida, fornecer o apoio de fogo necessário às forças engajadas em terra, ao mesmo tempo em que coordena o apoio naval graças à sua fusão de dados. Essa mesma capacidade de detecção e fusão de dados o torna um valioso ativo para a proteção do grupo naval na ausência de um dispositivo que combine aeronaves de vigilância aérea e aeronaves de combate, mesmo que o avião americano não tenha extensão para realizar missões de combate aéreo, ou CAP , como é o caso de aeronaves que garantem a segurança de porta-aviões franceses ou americanos. Finalmente, mesmo apesar de sua baixa velocidade e menor capacidade de manobra do que muitos caças modernos, o F-35B continua a ser um adversário formidável no combate aéreo, principalmente a longa distância e quando operando em um ambiente cooperativo, permitindo aproveitar ao máximo as vantagens oferecidas por stealth e fusão de dados.


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