A vulnerabilidade dos petroleiros preocupa a Força Aérea dos EUA

Não há caçadores sem navios de abastecimento! A frase "No fighters Without Tankers" resume uma das principais doutrinas da Força Aérea dos Estados Unidos nos últimos 60 anos. De fato, com a Guerra do Vietnã, os Estados Unidos, e em particular a Força Aérea dos Estados Unidos, compreenderam o papel determinante desses dispositivos, mas também dos aviões de inteligência eletrônica ou aviões de observação aérea, para empregá-los com mais eficácia. possível força aérea. Hoje, a Força Aérea dos EUA sozinha opera 614 aeronaves especialmente dedicadas ao reabastecimento em voo, representando 77% de todas as aeronaves deste tipo no mundo.

Mas para poder usufruir dos seus aviões de apoio, e em particular dos seus reabastecedores, é essencial obter o domínio absoluto do céu, quer seja em relação aos caças adversários, quer aos seus sistemas terrestres. ar de longo alcance. No entanto, a chegada de novos aviões russos, como o Su-35 e Su-57, ou chineses, como o J-16 ou J-20, bem como novos mísseis ar-ar e superfície-ar de longo alcance, constituem agora uma ameaça muito significativa para os petroleiros americanos. E, como observou Will Roper, o "czar" das aquisições da Força Aérea dos Estados Unidos, como é cada vez mais referido pela imprensa especializada do Atlântico, perder um avião-tanque também significa perder o potencial do petroleiro. dispositivos de combate que tiveram que reabastecer lá. De um multiplicador de força, um navio de abastecimento abatido se tornaria um divisor de força, o pior pesadelo das estratégias militares.

O míssil russo R37M ar-ar de ultralongo alcance foi projetado para atacar alvos a até 400 km de distância, embora não exista na Rússia um sistema de detecção e orientação aerotransportado capaz de operar em grandes distâncias. tal distância. No entanto, é uma ameaça real para as aeronaves de apoio da OTAN.

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