Exército dos EUA seleciona Sikorsky Raider-X e Bell 360 Invictus para o programa FARA

O Exército dos EUA anunciou ontem, 25 de março, em um comunicado à imprensa, os nomes dos dois finalistas do o programa Futur Attack and Reconnaissance Aircraft, ou FARA, destinado a substituir os helicópteros de reconhecimento OH-58 Kiowa Warrior e parte dos helicópteros de ataque AH-64 Apache. Quanto a o programa FLRAA (Futur Long Range Assault Aircraft) destinados a substituir os helicópteros de transporte tático UH-60 Black Hawk, estes são as empresas Bell com seus Bell 360 Invictus e Sikorsky, uma subsidiária da Lockheed Martin, com o Raider-X, que foram selecionados. As propostas da Boeing, Kareem Aircraft e AVX Aircraft / L3 não foram aceitas.

Com a decisão, o Exército dos EUA escolhe os dois polos mais além da licitação. De fato, o Bell 360 Invictus era o modelo mais "conservador", já que se baseia em uma arquitetura clássica de helicóptero cujo desempenho teria sido otimizado. É também a aeronave mais econômica, Bell tendo obviamente apostado tudo neste aspecto, sabendo que o Exército dos EUA, como os demais exércitos americanos, enfrenta grandes restrições orçamentárias enquanto suas necessidades em termos de modernização de seus equipamentos são muito importantes. Do outro lado do espectro, O Raider X de Sikorsky é o dispositivo mais inovador, com seu rotor contra-rotativo e hélice propelente, e aquele que potencialmente oferecerá o mais alto desempenho. É também o dispositivo mais caro para desenvolver e provavelmente manter, dada a complexidade de sua arquitetura.

Baseado no modelo civil Bell 525, o Bell 360 Invictus é o dispositivo mais clássico em seu design de programa FARA. É também o programa mais econômico e menos arriscado

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